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¿Qué es un mercado imperfecto?

Un mercado imperfecto se refiere a cualquier mercado económico que no cumple los estrictos estándares del mercado hipotético de manera perfecta o completa de manera competitiva. La competencia neta o perfecta es una estructura de mercado teórica y abstracta que cumple una serie de criterios. Dado que todos los mercados reales existen fuera del espectro del modelo de competencia perfecta, todos los mercados reales pueden clasificarse como mercados imperfectos.

En un mercado imperfecto, los compradores y vendedores individuales pueden influir en los precios y la producción, no se divulga información completa sobre el producto y el precio y existen grandes barreras para la entrada o salida del mercado.

Un mercado perfecto se caracteriza por una competencia perfecta, un equilibrio de mercado y un número ilimitado de compradores y vendedores.

Conclusiones clave

  • Los mercados imperfectos no cumplen plenamente los estrictos estándares de un hipotético mercado perfecto o competitivo.
  • Los mercados imperfectos se caracterizan por la competencia en términos de participación de mercado, altas barreras de entrada y salida, diversos productos y servicios y un pequeño número de compradores y vendedores.
  • Los mercados son teóricamente perfectos y no pueden existir en el mundo real; todos los mercados del mundo real son mercados imperfectos.
  • Las estructuras de mercado categorizadas como imperfectas incluyen monopolios, oligopolios, competencia monopolística, monopsonios y oligopsonios.

Entender los mercados imperfectos

Todos los mercados del mundo real son imperfectos. Por lo tanto, el estudio de los mercados reales siempre está influenciado por la competencia por la participación de mercado, las altas barreras de entrada y salida, varios productos y servicios, los precios establecidos por los creadores de precios en lugar de la oferta y la demanda, la información imperfecta o incompleta sobre productos y precios, y un pequeño número de compradores y vendedores.

Por ejemplo, los traders del mercado financiero no tienen un conocimiento perfecto o incluso idéntico de los productos financieros. Los traders y los activos en un mercado financiero no son completamente homogéneos. La nueva información no se transmite instantáneamente y la velocidad de reacción es limitada.

Al evaluar las implicaciones de la actividad económica, los economistas utilizan solo modelos competitivos perfectos. Por tanto, el término mercado imperfecto es engañoso. La mayoría de la gente asumirá que un mercado imperfecto es defectuoso o indeseable. Sin embargo, este no es siempre el caso. La gama imperfecta de mercados es tan amplia como la gama de todos los mercados del mundo real, algunos más o menos eficientes que otros.

Consecuencias de los mercados imperfectos

No todas las imperfecciones del mercado son inofensivas o naturales. Pueden surgir situaciones en las que demasiados vendedores controlen demasiado de un mercado único o en las que los precios no se adapten adecuadamente a los cambios materiales en las condiciones del mercado. La mayor parte del debate económico proviene de estos escenarios.

Algunos economistas sostienen que cualquier desviación de los modelos competitivos perfectos justifica la intervención del gobierno para promover una mayor eficiencia en la producción o distribución. Estas intervenciones pueden adoptar la forma de política monetaria, política fiscal o regulación del mercado. Un ejemplo común de tal intervención es la ley antimonopolio, que se deriva explícitamente de la teoría de la competencia perfecta.

Los gobiernos también pueden utilizar impuestos, cuotas, licencias y tarifas para ayudar a regular los llamados mercados perfectos.

Otros economistas argumentan que la intervención del gobierno puede no ser siempre necesaria para corregir mercados imperfectos. Esto se debe a que la política gubernamental también es imperfecta y los actores gubernamentales pueden no tener los incentivos o la información adecuados para intervenir adecuadamente. Finalmente, muchos economistas sostienen que la intervención del gobierno rara vez, si es que alguna vez, se justifica en los mercados. Las escuelas de Austria y Chicago, en particular, culpan a muchas imperfecciones del mercado por una intervención gubernamental errónea.

Tipos de mercados imperfectos

El incumplimiento de al menos una condición de un mercado perfecto puede resultar en un mercado imperfecto. Toda industria tiene algún tipo de imperfección. La competencia imperfecta se puede encontrar en las siguientes estructuras:

Monopolio

Esta es una estructura que tiene un solo proveedor (dominante). Los productos que ofrece esta entidad no tienen sustitutos. Estos mercados colocan altas barreras de entrada y un solo vendedor fija los precios de los bienes y servicios. Los precios pueden cambiar sin previo aviso a los consumidores.

Oligopolio

Esta estructura tiene muchos compradores pero pocos vendedores. Estos pocos jugadores en el mercado pueden evitar que otros entren. Pueden fijar los precios juntos o, en el caso de un cártel, solo una persona está a la cabeza para determinar el precio de los bienes y servicios, mientras que los demás lo siguen.

Competencia de monopolio

En una competencia de monopolio, hay muchos proveedores que ofrecen productos similares que no se pueden reemplazar. Las empresas compiten entre sí y son creadores de precios, pero sus decisiones individuales no afectan a las demás.

Monopsonio y oligopsonio

Estas estructuras tienen muchos vendedores, pero pocos compradores. En ambos casos, el comprador es el que manipula los precios del mercado enfrentando a las empresas entre sí.

Mercados imperfectos frente a mercados perfectos

Los mercados perfectos se caracterizan por:

  • Número ilimitado de compradores y vendedores.
  • Productos idénticos o reemplazables.
  • Sin barreras de entrada o salida.
  • Los compradores tienen información completa sobre productos y precios.
  • Las empresas toman precios, lo que significa que no tienen poder para fijar precios.

De hecho, ningún mercado puede tener un número ilimitado de compradores y vendedores. Los bienes económicos en todos los mercados son heterogéneos, no homogéneos, siempre que haya más de un productor. Una gama diversa de productos y sabores es mejor en un mercado imperfecto.

Los mercados perfectos, aunque no se pueden lograr, son útiles porque nos ayudan a pensar en la lógica de los precios y los incentivos económicos. Sin embargo, es un error intentar extrapolar las reglas de la competencia perfecta al mundo real. Los problemas lógicos surgen desde el principio, en particular que es imposible que una industria competitiva logre un estado de equilibrio desde cualquier otra posición. Por lo tanto, la competencia perfecta solo puede aceptarse en teoría, no puede lograrse dinámicamente.