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¿Qué es un mercado secundario?

El mercado secundario es donde los inversores compran y venden valores que ya poseen. La mayoría de la gente piensa en él como el «mercado de valores», aunque las acciones se venden en el mercado primario cuando se emiten por primera vez. Las bolsas nacionales, como la Bolsa de Valores de Nueva York (NYSE) y el NASDAQ, son mercados secundarios.

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Mercado secundario

Comprender un mercado secundario

Si bien las acciones son uno de los valores más negociados, también existen otros tipos de mercados secundarios. Por ejemplo, los bancos de inversión y los inversores corporativos e individuales compran y venden bonos y fondos mutuos en los mercados secundarios. Entidades como Fannie Mae y Freddie Mac compran hipotecas en un mercado secundario.

Las transacciones que ocurren en el mercado secundario se denominan secundarias porque se eliminan de una etapa de la transacción que creó originalmente los valores en cuestión. Por ejemplo, una institución financiera suscribe una hipoteca a un consumidor, creando la seguridad de la hipoteca. Luego, el banco puede venderlo a Fannie Mae en el mercado secundario en una transacción secundaria.

Conclusiones clave

  • En los mercados secundarios, los inversores intercambian entre sí en lugar de con la entidad emisora.
  • A través de una gran variedad de operaciones independientes pero interconectadas, el mercado secundario compila el precio de los valores en función de su valor real.

Mercados primarios vs secundarios

Es importante comprender la distinción entre el mercado secundario y el mercado primario. Cuando una empresa emite por primera vez acciones o bonos y vende esos valores directamente a los inversores, esa transacción se produce en el mercado primario. Algunas de las transacciones del mercado primario más comunes y mejor publicitadas son las OPI u ofertas públicas iniciales. Durante una OPI, se produce una importante transacción de mercado entre el inversor comprador y el banco de inversión asegurador de la OPI. Cualquier producto de la venta de acciones en el mercado primario se destina a la empresa que emitió las acciones, después de contabilizar los gastos de administración del banco.

Si estos inversores iniciales deciden posteriormente vender su participación en la empresa, pueden hacerlo en el mercado secundario. Cualquier transacción en el mercado secundario ocurre entre inversionistas, y el producto de cada venta va al inversionista vendedor, no a la compañía que emitió las acciones o al banco suscriptor.

Precios del mercado secundario

Los precios primarios a menudo se fijan por adelantado y los precios del mercado secundario están determinados por las fuerzas subyacentes de la oferta y la demanda. Si la mayoría de los inversores cree que el valor de una acción aumentará y vendrán a comprarla, el precio de la acción normalmente subirá. Si una empresa pierde el favor de los inversores o no publica las ganancias adecuadas, el precio de sus acciones disminuye a medida que disminuye la demanda de ese valor.

Mercados múltiples

El número de mercados secundarios existentes aumenta constantemente a medida que se encuentran disponibles nuevos productos financieros. Para activos como hipotecas, puede haber varios mercados secundarios. Los paquetes hipotecarios a menudo se vuelven a empaquetar en valores como los conjuntos GNMA y se revenden a los inversores.