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¿Qué es un mercado de monopolio?

Un mercado monopolista es una condición teórica que describe un mercado en el que solo una empresa puede ofrecer productos y servicios al público. Un mercado monopolista es lo opuesto a un mercado totalmente competitivo, en el que operan un número ilimitado de empresas. En un modelo de monopolio, la empresa monopolista puede restringir la producción, subir los precios y disfrutar de beneficios extremadamente normales a largo plazo.

Conclusiones clave

  • Un monopolio describe la situación del mercado en la que una empresa tiene toda la cuota de mercado y puede controlar los precios y la producción.
  • El monopolio puro es raro, pero hay casos en que las empresas tienen una gran participación en el mercado y se aplican las leyes antimonopolio.
  • Altria, el fabricante de tabaco, tiene el control monopolístico del mercado del tabaco.

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Mercado de monopolio

Comprensión de los mercados de monopolio

Un mercado de monopolio es una estructura de mercado con características de monopolio puro. Existe un monopolio cuando un proveedor proporciona un bien o servicio en particular a muchos consumidores. En un mercado de monopolio, el monopolio, o la empresa de control, tiene un control total sobre el mercado, por lo que decide el precio y la oferta de un bien o servicio.

Los mercados que son verdaderamente monopolistas son escasos y quizás imposibles incluso si no existen barreras absolutas de entrada, como la prohibición de la competencia o la propiedad exclusiva de recursos naturales.

Cuando ocurren, el monopolio que fija el precio y la oferta de un bien o servicio se denomina creador de precios. Un monopolio maximiza los beneficios porque puede generar más beneficios cambiando la oferta y el precio del bien o servicio que proporciona. Al determinar el punto en el que su ingreso marginal es igual a su costo marginal, el monopolio puede obtener el nivel de producción que maximiza su beneficio.

Por lo general, con un solo proveedor controlando la producción y distribución de un bien o servicio, otras empresas no pueden ingresar al mercado. Suelen existir grandes barreras de entrada que impiden que una empresa entre en un mercado. Los posibles participantes en el mercado están en desventaja porque el monopolio tiene la ventaja de ser el primer movimiento y puede reducir los precios para eliminar a los posibles recién llegados y evitar que ganen participación en el mercado.

Dado que solo hay un proveedor y las empresas no pueden entrar o salir fácilmente, no hay sustituto para los bienes o servicios. Por lo tanto, un monopolio también tiene una diferenciación completa de productos porque no existen otros bienes o servicios comparables.

Historia de los monopolios

El término «monopolio» entró en la ley inglesa para describir una subvención real. Tal concesión autorizaba a un trader o empresa a comerciar con un producto en particular aunque ningún otro trader o compañía pudiera hacerlo.

Históricamente, los mercados de monopolio surgieron cuando los productores individuales recibieron privilegios legales exclusivos del gobierno, como el acuerdo alcanzado entre la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) y AT&T entre 1913 y 1984. Durante este período, cualquier otra empresa de telecomunicaciones para competir con AT&T porque el El gobierno creyó erróneamente que el mercado solo podía mantener a un productor.

Más tarde, las empresas privadas a corto plazo pueden adoptar un comportamiento similar al de un monopolio cuando la producción tiene costos fijos relativamente altos, lo que da como resultado que los costos totales promedio a largo plazo disminuyan a medida que aumenta la producción. El efecto de este comportamiento puede permitir que un solo productor opere temporalmente en una curva a un costo menor que cualquier otro productor.

Efectos de los mercados de monopolio

La protesta política y cultural típica contra los mercados monopolistas es que un monopolio, en ausencia de otros proveedores del mismo producto o servicio, podría imponer una prima a sus clientes. Los consumidores no tienen representante y están obligados a pagar el precio de los bienes que fija el monopolio. En muchos sentidos, esta es una protesta contra los precios altos, no necesariamente un comportamiento monopólico.

El argumento económico estándar contra los monopolios es diferente. Según el análisis neoclásico, un mercado monopolista no es deseable porque restringe la producción, no por los beneficios del monopolio al elevar los precios. La producción restringida significa menos producción, lo que reduce el ingreso social total real.

Incluso si existen poderes de monopolio, como el monopolio legal del Servicio Postal de los EE. UU. Sobre la entrega de correo de clase mundial, los consumidores a menudo tienen muchas otras opciones, como usar el correo estándar a través de FedEx o UPS o el correo electrónico. Por esta razón, es poco común que los mercados monopolistas restrinjan con éxito la producción o logren ganancias excesivamente altas a largo plazo.

Regulación de un mercado de monopolio

Al igual que con el modelo de competencia perfecta, es difícil o imposible replicar el modelo de competencia monopolística en la economía real. Las regulaciones contra la competencia suelen ser el resultado de monopolios reales. Es común, por ejemplo, que las ciudades o pueblos otorguen monopolios locales a empresas de servicios públicos y telecomunicaciones.

Sin embargo, los gobiernos a menudo regulan la realización de negocios privados que parecen ser un monopolio, similar a una situación en la que una empresa tiene la mayor parte del mercado. La FCC, la Organización Mundial del Comercio y la Unión Europea tienen reglas para administrar los mercados monopolísticos. A menudo se denominan leyes antimonopolio.