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Tailandia es un buen ejemplo de un país en desarrollo que tiene un título, con un rápido crecimiento económico, de las filas de los países subdesarrollados en una o dos generaciones. Era un país de bajos ingresos en la década de 1980, pero el Banco Mundial lo actualizó a la categoría de «ingresos medianos altos» en 2011.Creció entre un 8% y un 9% a fines de la década de 1980 y principios de la de 1990, antes de participar en la crisis financiera asiática de 1997-98.

La economía se recuperó de esa crisis en los años siguientes y no se vio afectada por la crisis financiera mundial de 2007-08. Desde entonces, ha vuelto a desacelerarse debido a eventos económicos, naturales y políticos. En los últimos años ha estado creciendo al mismo ritmo que las economías más grandes y desarrolladas, es decir, muy por debajo del 5%.

En 2016, el gobierno militar anunció lo que está pidiendo “Tailandia 4.0, ”Políticas que apuntan a transformar la economía atrayendo inversiones en manufactura y servicios de alta tecnología. (Tailandia 1.0 a Tailandia 3.0 ilustra la evolución del dominio agrícola al desarrollo de industrias pesadas y energéticas). El objetivo es hacer de Tailandia una nación de altos ingresos, reducir la desigualdad y fomentar un crecimiento ambientalmente sostenible en el futuro.

Conclusiones clave

  • Tailandia, la segunda economía más grande del sudeste asiático, ha crecido durante la última generación o dos de un país subdesarrollado a lo que el Banco Mundial llama un país de «ingresos medios».
  • Los tres principales sectores económicos son la agricultura, la industria y los servicios.
  • Tailandia se destaca por su volatilidad económica, en parte como resultado de la inestabilidad política que se remonta a la década de 1930.

Razones de la volatilidad

La economía tailandesa se ha visto afectada a lo largo de los años por una serie de factores, algunos fuera de sus fronteras y otros dentro de ellas. En casa, el país tiene una larga historia de inestabilidad política marcada por revoluciones militares contra el gobierno civil. Tailandia ha logrado una docena de golpes e intentos de golpe desde 1932, el más reciente en 2014, cuando se instaló la actual junta militar. La inestabilidad política no suele ser buena para los negocios.

Los desastres ambientales también han cobrado su precio. Como país costero de baja altitud, Tailandia ha sufrido varias inundaciones catastróficas. Uno de los más afectados en muchos años en 2011, generó una pérdida económica de alrededor de $ 46 mil millones.

Como muchos países en desarrollo, Tailandia ha sufrido sus propias burbujas de activos, especialmente en el sector inmobiliario. Uno de los peores ocurrió a fines de la década de 1990, cuando los préstamos y el hacinamiento inmobiliario pusieron a toda la economía en riesgo de una recesión. Cuando el banco central tailandés se vio obligado a valorar el baht en 1997, los precios inmobiliarios cayeron y la economía se desplomó. La devaluación comenzó con la crisis financiera asiática que afectó a las economías mundiales en 1997-98. Para 2019, los precios de las propiedades volvían a alcanzar niveles que asustaban a un accidente.

Y, por supuesto, Tailandia se ve afectada por las condiciones económicas y del mercado en otras partes del mundo. Incluyen los efectos de la bandera de las puntocom 2000, la recesión que siguió a los ataques del 11 de septiembre y la crisis financiera mundial de 2007-08. El producto interno bruto (PIB) se recuperó en 2010, creciendo un 7,5%, pero desde entonces se ha equivocado, cayendo por debajo del 1% de crecimiento en algunos años.Creció un 4,1% en 2018, a 505.000 millones de dólares, según el Banco Mundial.

Tailandia es el segundo más grande de los 10 países de la ASEAN (para la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático), un bloque comercial establecido en 1967. Su economía tiene tres sectores principales: agricultura, industria y sector de servicios.

Agricultura

El desarrollo agrícola ha jugado un papel importante en la transformación de la economía tailandesa. Ha evolucionado en dos etapas, la primera desde la década de 1960 hasta la de 1980 y está impulsada por el uso de mano de obra y tierra no utilizadas. La agricultura fue el principal motor de la economía durante este período y empleó a alrededor del 70% de la población activa.

Durante la segunda fase, aunque la mano de obra se trasladó a las zonas urbanas y no se utilizaron nuevas tierras, la productividad agrícola aumentó, no obstante, gracias a un mecanismo de crédito formal y a la disponibilidad.

La participación de la producción agrícola ha disminuido drásticamente a lo largo de los años, a aproximadamente el 6,5% en 2018 desde aproximadamente el 24% en 1980, aunque todavía emplea a aproximadamente el 31% de la población activa.

Eso se compara con el 2% o menos de las economías más avanzadas del mundo, aunque es comparable con otros países del sudeste asiático. La principal producción agrícola de Tailandia es el arroz, el caucho, el maíz, la caña de azúcar, el coco, el aceite de palma, la piña, la yuca (mandioca, tapioca) y los productos pesqueros.

Industria

El sector industrial, del cual la manufactura es el segmento más grande, junto con la minería, la construcción, la electricidad, el agua y el gas, genera alrededor del 35% del PIB y emplea alrededor del 24% de la fuerza laboral.

El crecimiento de la manufactura se ha producido durante dos períodos bajo dos estrategias. El primero, de 1960 a 1985, estuvo regido por políticas de sustitución de importaciones, una medida común entre los países en desarrollo.

Este último, desde 1986 hasta la actualidad, se centra en las exportaciones. En los primeros años, la manufactura en Tailandia estuvo estrechamente relacionada con la agricultura, especialmente cuando la manufactura del país comenzó con la industria de procesamiento de alimentos. Lentamente, con los cambios en la política industrial, industrias como la petroquímica, electrónica, automotriz y de autopartes, equipo de computación, hierro y acero, minerales y circuitos integrados recibieron incentivos de inversión y de inversión.

Sector servicios

El sector de servicios representa aproximadamente el 56% del PIB y emplea aproximadamente al 46% de la población activa. Los servicios de transporte, mayoristas y minoristas (incluida la reparación de vehículos de motor y motocicletas, así como de artículos personales y domésticos) y las actividades relacionadas con el turismo y los viajes han contribuido de manera significativa al PIB y a los generadores de empleo.

Importancia de las exportaciones

Tailandia depende cada vez más de las exportaciones, que representaron el 67% del PIB en 2018, frente al 16% en 1960. Esta es una de las fuentes de su volatilidad económica. Cuanto más dependa Tailandia de los mercados extranjeros, más vinculada estará a las economías de sus socios comerciales, lo que la expondrá a la recesión de esas economías y a las fluctuaciones monetarias.

Los principales destinos de exportación de Tailandia son China, Japón, Estados Unidos, Indonesia, Malasia, Australia, Hong Kong, Singapur e India. Las principales exportaciones de Tailandia son principalmente productos manufacturados, electrónica, vehículos, maquinaria y alimentos.

La línea de base

La economía tailandesa es una combinación de un sector agrícola fuerte con un sector manufacturero desarrollado y un sector de servicios estable. Si bien el sector agropecuario se ha rendido ante otros, aún emplea a gran parte de la mano de obra y fortalece las exportaciones, motor de la economía del país.