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Economía/ Ciencias económicas

Milagro económico alemán

Alemania comenzó a convertirse en una potencia económica mundial, conocida como el «milagro económico alemán» o Wirtschaftswunder, al final de la Segunda Guerra Mundial, cuando gran parte del país estaba en ruinas.Las Fuerzas Aliadas atacaron o bombardearon gran parte de su infraestructura.La ciudad de Dresde quedó completamente destruida.La población de Colonia había caído de 750.000 a 32.000.

En resumen, Alemania era un estado destruido con un futuro extremadamente sombrío. Pero en 1989, con la caída del Muro de Berlín y la reunificación de Alemania nuevamente, la mayor parte del mundo estaba celoso de ella.Alemania tenía la tercera economía más grande del mundo, y solo Japón y Estados Unidos la seguían en términos de producto interno bruto (PIB).

Es comprensible por qué muchos declararían el renacimiento alemán como un milagro económico. Pero, ¿cómo hizo Alemania tal truco?

Conclusiones clave

  • El milagro económico de Alemania se refiere al renacimiento de Alemania como potencia económica mundial después de la devastación de la Segunda Guerra Mundial.
  • Al economista alemán Walter Eucken se le atribuye el desarrollo de una «economía social de mercado», un concepto que promovió el capitalismo de libre mercado y permitió la formación de gobiernos en las políticas sociales.
  • Ludwig Erhard, el Ministro Federal de Economía, ha sido apodado el «padre del milagro económico alemán» después de promover con éxito la economía social de mercado alemana.

Alemania después de la guerra

Los números cuentan la historia de una nación atribulada. La producción industrial cayó un tercio. El parque de viviendas del país se redujo en un 20%. La producción de alimentos estaba a la mitad del nivel antes del comienzo de la guerra.Muchos de los hombres de la nación entre las edades de 18 y 35 fueron asesinados o quedaron lisiados, el grupo demográfico que podría hacer el fuerte aumento para reconstruir literalmente el país.

Durante la guerra, Hitler introdujo raciones de alimentos, limitando su población civil a más de 2000 calorías por día. Después de la guerra, los aliados continuaron con esta política de racionamiento de alimentos y limitaron la población a entre 1.000 y 1.500 calorías diarias.

Los controles de precios de otros bienes y servicios han provocado una enorme escasez y un mercado negro. La moneda alemana, el reichsmark, se había vuelto completamente inútil, exigiendo que su población recurriera a barras de bienes y servicios.

El país estaba ocupado por cuatro naciones y pronto se dividiría por la mitad. La mitad oriental se convirtió en un estado socialista, parte del Telón de Acero fuertemente influenciado por la política soviética. La mitad occidental se convirtió en democracia. Atrapada en el centro estaba la antigua capital de Berlín, que se dividió en dos mitades, finalmente separada por lo que se conoció como el Muro de Berlín.

Walter Eucken

Walter Eucken fue quizás la figura más importante del impresionante renacimiento alemán. Hijo de un premio Nobel de literatura, Eucken estudió economía en la Universidad de Bonn. Después de pasar un tiempo en la Primera Guerra Mundial, Eucken comenzó a enseñar en su alma mater. Posteriormente se trasladó a la Universidad de Friburgo, donde obtendría reconocimiento internacional.

El mercado libre social

Eucken encontró seguidores en la escuela, que era uno de los pocos lugares en Alemania donde los que se oponían a Hitler podían expresar sus opiniones. Pero, lo que es más importante, también fue donde comenzó a desarrollar sus teorías económicas, conocidas como la Escuela de Friburgo, el ordoliberalismo o el «mercado social libre».

Las ideas de Eucken estaban firmemente arraigadas en el campo del capitalismo de libre mercado y, al mismo tiempo, la participación del gobierno jugó un papel para garantizar que este sistema funcionara para la mayor cantidad de personas posible.Por ejemplo, se establecerían regulaciones estrictas para evitar la formación de cárteles o monopolios. Además, un gran sistema de bienestar social actuaría como una red de seguridad para quienes se encuentran en dificultades.

También apoyó un banco central fuerte para ser independiente del gobierno que se enfocaba en usar políticas monetarias para mantener los precios estables, en línea con las mismas ideas que Milton Friedman llevó a la fama de muchas maneras.

La reacción a Eucken

El tipo de sistema económico que defendía Eucken puede parecer completamente normal hoy, pero en ese momento se lo veía como bastante radical. La filosofía de Eucken debe considerarse en la época en la que la generó.

La Gran Depresión, que devoró todo el universo, golpeó duramente a Alemania. La hipersensibilidad esencialmente destruyó la economía y condujo al ascenso de Hitler.Mucha gente sintió que el socialismo era la teoría económica que destruiría el mundo.Poco después de la guerra, la mitad occidental de Alemania, ahora controlada por fuerzas estadounidenses y aliadas, tuvo que decidir el camino hacia el éxito económico.

Milagro económico del padre alemán

Cuando Alemania Occidental estaba en su infancia, se produjo un intenso debate sobre la dirección de la política fiscal del nuevo estado.Muchos, incluidos líderes sindicales y miembros del Partido Socialdemócrata, querían un sistema que aún conservara el control del gobierno. Pero un protegido de Eucken, un hombre llamado Ludwig Erhard (conocido como el «milagro económico alemán») comenzó a preceder a las fuerzas estadounidenses que todavía tenían el control de facto de Alemania.

Erhard comenzó

Erhard, un veterano de la Primera Guerra Mundial que asistió a la escuela de negocios, era una figura de radar que trabajaba principalmente como investigador para una organización que se enfocaba en la economía de la industria de los restaurantes.Pero en 1944, con el Partido Nazi todavía firmemente a cargo de Alemania, Erhard escribió audazmente un ensayo sobre la situación financiera de Alemania, asumiendo que los nazis habían perdido la guerra.

Su trabajo finalmente llegó a las fuerzas de inteligencia de Estados Unidos para buscarlo pronto.Y cuando Alemania se rindió, fue designado para un puesto como ministro de Finanzas de Baviera y luego ascendió en la escalera para convertirse en director del consejo medio económico de Alemania, todavía ocupado.

Nueva moneda alemana

Tan pronto como ganó influencia política, Erhard comenzó un esfuerzo multifacético para devolver la vida a la economía de Alemania Occidental. Inicialmente, jugó un papel importante en la formación de una nueva moneda emitida por los Aliados para reemplazar el valioso remanente del pasado.Este plan reduciría la cantidad de moneda disponible al público en un 93%, una decisión que reduciría la poca riqueza de las personas y empresas alemanas. Además, se han introducido importantes recortes de impuestos en un esfuerzo por fomentar el gasto y la inversión.

Se planeó introducir la moneda el 21 de junio de 1948. En un movimiento muy controvertido, Erhard también decidió eliminar los controles de precios del mismo día.Erhard fue criticado casi universalmente por su decisión.Erhard fue llevado a la oficina del general estadounidense Lucius Clay, quien era un oficial al mando que supervisaba la mitad occidental ocupada de Alemania. Clay le dijo a Erhard que sus asesores le habían dicho que la nueva política mágica de Alemania sería un terrible error. Erhard respondió con gran entusiasmo: «No los escuche, general. Mis asesores me dicen lo mismo».

Pero, sorprendentemente, Erhard demostró que todos estaban equivocados.

Las flores del milagro económico

Casi de la noche a la mañana, Alemania Occidental cobró vida. Las tiendas se abastecieron inmediatamente de bienes cuando la gente se dio cuenta del valor de la nueva moneda. El trueque llegó rápidamente a su fin; el mercado negro llegó a su fin. A medida que el mercado comercial se afianzaba y la gente se volvía a motivar para trabajar, la fama italiana también regresaba a la empresa.

En mayo de 1948, los alemanes perdieron alrededor de 9,5 horas de trabajo por semana, pasando su tiempo buscando desesperadamente alimentos y otras necesidades. Pero en octubre, pocas semanas después de la introducción de la nueva moneda y el levantamiento de los controles de precios, ese número se redujo a 4,2 horas por semana. En junio, la producción industrial de la nación era aproximadamente la mitad de su nivel en 1936. A finales de año, estaba cerca del 80%.

plan Marshall

También contribuyó a las revisiones alemanas el Programa Europeo de Recuperación, más conocido como el Plan Marshall. Nombrado por el Secretario de Estado de los Estados Unidos, George Marshall, esta acción dio como resultado que Estados Unidos donara más de $ 15 mil millones (alrededor de $ 173 mil millones en precios de 2020) a las naciones europeas afectadas por la Segunda Guerra Mundial, y grandes cantidades de este dinero se destinaron a Alemania.

Sin embargo, los historiadores económicos han debatido el éxito del Plan Marshall.Algunos estimaron que la ayuda del Plan Marshall contribuyó menos del 5% a la renta nacional alemana durante este período de tiempo.

Alemania Occidental siguió creciendo a lo largo de los años. En 1958, su producción industrial era cuatro veces mayor que la de una década antes.

La línea de base

Durante este período de tiempo, Alemania fue capturada en medio de la Guerra Fría. Alemania Occidental era una fuerte alianza estadounidense y era en gran parte capitalista, aunque desempeñó un papel importante para el gobierno en el control del libre mercado. Alemania Oriental estaba estrechamente alineada con la Unión Soviética y era comunista.Una al lado de la otra, estas dos naciones ofrecían una manera perfecta de comparar los dos principales sistemas económicos del mundo.

Sorprendentemente, no había mucho que comparar. Mientras Alemania Occidental florecía, Alemania Oriental se retiraba. Debido a una economía en apuros y la falta de libertades políticas, los residentes de Alemania Oriental pronto protestaron y, a pesar de las leyes que restringían los viajes, intentaron salir del país en sus casas. El 9 de noviembre de 1989, el régimen de Alemania Oriental permitió a los miembros de su país viajar directamente al oeste por primera vez en años. Como resultado, Alemania del Este cayó casi de inmediato.Y pronto, las dos naciones se volverían a unir.

Pero pasaría mucho tiempo antes de que las dos partes fueran iguales. Cuando comenzó la reunificación, la mitad oriental representaba solo el 30% del producto interno bruto per cápita en la mitad occidental.Más de 30 años después, Oriente todavía representa solo alrededor del 75% del PIB de sus contrapartes. Pero en 1948, nada de esto fue posible. Y si no fuera por Walter Eucken y Ludwig Erhard, es posible que el milagro económico alemán nunca hubiera sucedido.