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¿Qué es la moneda complementaria?

Una moneda complementaria es cualquier moneda que no es una moneda nacional pero que se acepta para su uso en determinadas circunstancias en una nación. No se pretende utilizar moneda complementaria como principal medio de cambio en una economía; es establecido por ciudadanos privados, grupos de defensa u organismos reguladores públicos para crear mercados paralelos para bienes y servicios particulares o dentro de una región geográfica determinada.

El objetivo de una moneda complementaria es regular la economía o lograr un objetivo social, ambiental o político específico.

Conclusiones clave

  • Las monedas complementarias están destinadas a trabajar en conjunto con la moneda nacional para promover un objetivo social particular.
  • Mantener el gasto local es un ejemplo típico de una moneda complementaria de las monedas regionales.
  • Las criptomonedas son monedas alternativas, pero no suelen considerarse monedas complementarias a menos que su creación cumpla explícitamente con un determinado propósito social.

Comprensión de la moneda complementaria

Las monedas complementarias no están destinadas a reemplazar la moneda nacional de una nación. Dependiendo del tipo de moneda complementaria, hay una serie de desventajas distintas en comparación con una moneda nacional, incluido el hecho de que pueden tener un uso limitado y, según el proceso de emisión, propensas a la volatilidad y la inflación. En lugar de ofrecer una moneda alternativa real, la mayoría de las monedas complementarias tienen objetivos sociales de alcance limitado.

Uno de los ejemplos más famosos de moneda complementaria es BerkShares. BerkShares es una moneda local que solo se puede utilizar en la región de Berkshire de Massachusetts. Establecido como un experimento por una organización sin fines de lucro para estimular el gasto y la inversión locales, ahora hay más de 400 empresas que aceptan BerkShares como forma de pago.

BerkShares a veces se denomina moneda comunitaria, que puede considerarse una subcategoría dentro de las monedas complementarias. Las monedas comunitarias son monedas complementarias que están destinadas explícitamente a respaldar una economía regional con fines de desarrollo regional o objetivos más amplios, como la reducción de la huella de carbono del transporte marítimo nacional o mundial.

Ejemplos de monedas complementarias

Otros ejemplos de moneda complementaria incluyen los sistemas de tope y comercio para regular el carbono. El gobierno europeo, por ejemplo, emite créditos de carbono que las empresas compran por la capacidad de emitir carbono de forma legal. Creció un mercado de venta de sobrecréditos entre industrias. Por tanto, estos créditos de carbono son una especie de moneda complementaria. Los reguladores trabajan para fijar el precio de esta moneda para que aliente a las empresas a reducir sus emisiones de carbono de acuerdo con los objetivos del gobierno.

Las monedas complementarias pueden basarse en el tiempo o las habilidades y, en efecto, formalizar un sistema de trueque o dirigir los esfuerzos de la comunidad a áreas de extrema necesidad. El sistema Fureai Kippu es un tipo de moneda complementaria que se originó en Japón. Fureai Kippu se puede traducir aproximadamente como «un boleto para una relación afectiva». Los participantes ganan dinero electrónico por cada hora de trabajo que dedican a ayudar a una persona mayor. Luego, el crédito se mantiene en una cámara de compensación en línea y se puede canjear cuando el participante necesita atención por sí mismo (o se puede transferir a otra persona que lo necesite).

El sistema Fureai Kippu se introdujo por primera vez en 1995 como una forma de abordar el envejecimiento de la población de Japón. Ahora, hay cientos de instituciones que participan en el sistema y aceptan los créditos, y el sistema Fureai Kippu se ha extendido a otros países de Asia con una población que envejece.

¿Bitcoin es una moneda complementaria?

Aunque los términos moneda complementaria y moneda alternativa a menudo se usan indistintamente, Bitcoin probablemente no cumple con los criterios para estos dos términos. La creación de Bitcoin fue, en parte, para promover una agenda liberal. Si bien Bitcoin se puede cambiar por monedas nacionales, su valor no se ve afectado directamente por las decisiones de política gubernamental. Sus características permiten que Bitcoin opere en mercados sobre los que las autoridades gubernamentales no tienen control. Esto ha convertido a Bitcoin en una excelente moneda alternativa, pero su estatus como moneda complementaria está en duda.

Bitcoin tiene una reputación en los mercados en línea, como el ahora desaparecido Silk Road, donde los usuarios pueden comprar y vender productos y sustancias ilegales. Se utilizó para financiar la pornografía infantil y la libertad de periodismo. Más importante aún, no tiene otro propósito acordado que actuar como una moneda libre de la influencia de los bancos centrales. Entonces, en general, Bitcoin ya no se ajusta a la definición de una moneda alternativa. Incluso si ha sido parte de un objetivo ideológico más amplio en el pasado, esa parte se ha reducido por su uso en la vida real para promover una amplia gama de agendas.