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¿Qué es un monopolio?

Un monopolio es una persona, grupo o empresa que controla todo el mercado de un bien o servicio en particular. El monopolio probablemente también cree en políticas que prefieren los monopolios porque les da más poder. Mejorar el monopolio de su producto tiene pocos incentivos porque los clientes no tienen otras opciones. En cambio, su motivación se centra en defender el monopolio.

Conclusiones clave

  • El monopolio se refiere a un individuo, grupo o empresa que controla y controla el mercado de un bien o servicio en particular.
  • Debido a esta falta de competencia y la falta de bienes o servicios de reemplazo, el monopolio en el mercado tiene suficiente poder para reducir los precios altos.
  • Si bien no es en sí mismo ilegal ser el actor único o dominante en un sector, puede generar sanciones gubernamentales si el comportamiento de monopolio comienza a limitar severamente el libre mercado.
  • El gobierno de los Estados Unidos regula la competencia desleal haciendo cumplir las leyes antimonopolio, restringiendo los monopolios y protegiendo a los consumidores de las prácticas comerciales depredadoras.
  • El gobierno tiene varios monopolios legales y aprobados, como empresas del sector de servicios públicos.

Entendiendo a los monopolistas

Los monopolios existen cuando un monopolio es el único proveedor de un producto o servicio en particular. Esto es diferente del monopsonio, que se refiere al poder exclusivo de una entidad individual para comprar un bien o servicio. También es diferente de un oligopolio, en el que unos pocos proveedores dominan un mercado.

El sello distintivo de un monopolio es la falta de competencia económica para producir el bien o servicio, la falta de bienes sustitutivos viables y la posibilidad de que un precio de monopolio elevado supere con creces el costo marginal del vendedor y genere ganancias excesivas.

En economía, un solo proveedor es un monopolio. Sin embargo, por ley, un monopolio solo necesita ser una entidad comercial con un poder de mercado significativo, suficiente poder para cobrar precios exorbitantes. Si bien los monopolios son grandes empresas, el tamaño no es una característica esencial del monopolio.

Una pequeña empresa aún puede tener el poder de subir los precios en una pequeña industria. El gobierno puede establecer monopolios, orgánicamente o en forma de fusión de empresas u organizaciones que antes eran independientes.

Crítica de los monopolios

En muchas jurisdicciones, como Estados Unidos, existen leyes que restringen los monopolios. A menudo, no es ilegal en sí mismo ser el actor único o dominante en un mercado. Sin embargo, ciertas categorías de comportamiento de monopolio pueden considerarse abusivas en un mercado libre, y tales actividades a menudo atraen la etiqueta de monopolio y las sanciones legales que las acompañan.

Cuando una empresa es el único proveedor de un bien o servicio, puede ser lo suficientemente poderosa como para evitar que otras empresas ingresen al mercado y generen competencia. Con la falta de alternativas en el mercado, los consumidores a menudo no tienen más remedio que pagar los precios más altos que exige el monopolio o prescindir del producto o servicio deseado.

Los gobiernos promulgan y hacen cumplir las leyes antimonopolio para castigar los monopolios y garantizar una competencia leal en el mercado. Estas leyes protegen a los consumidores de prácticas comerciales predatorias, como los aumentos de precios. En algunos casos, el gobierno puede implementar un paso hacia el monopolio y romperlo.

Monopolio concedido por el gobierno

En contraste, el estado permite un monopolio o un monopolio legal otorgado por el gobierno, a menudo para proporcionar un incentivo para invertir en una empresa arriesgada o para enriquecer a un grupo de interés nacional. Las patentes, los derechos de autor y las marcas comerciales se utilizan a veces como ejemplos de monopolios otorgados por el gobierno. En los Estados Unidos, muchas empresas del sector de servicios públicos son ejemplos de monopolios otorgados por el gobierno. Un gobierno puede reservarse una empresa y formar un monopolio gubernamental.

Características del verdadero monopolio

Un monopolio tiene control total sobre un mercado y es el único proveedor que proporciona un bien o servicio a muchos consumidores. Más allá de eso, sin embargo, un monopolio tiene ciertas características que se destacan por encima de otras características:

  • La principal preocupación de un monopolio es maximizar las ganancias a toda costa.
  • El monopolio tendrá la facultad de determinar arbitrariamente el precio de los bienes o productos a la venta. Esta decisión generalmente se toma de una manera que mantenga los precios lo más altos posible y al mismo tiempo satisfaga la demanda del consumidor.
  • El monopolio puede tomar medidas importantes para garantizar que otros proveedores no puedan hacer negocios dentro del territorio.
  • Debido a la falta de competencia, el monopolio puede tardar en realizar mejoras en los productos o en responder a las quejas de los consumidores.