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¿Qué es un monopolio de compradores?

El monopolio o monopolio de un comprador es una situación de mercado en la que solo hay un comprador de un bien, servicio o factor de producción, y los vendedores no tienen más remedio que venderle al comprador. Un monopolio mercantil, como implica el término, es la contraparte de un comprador monopolista, donde hay un único vendedor. El poder resultante de exigir concesiones a los vendedores le da al comprador una ventaja competitiva significativa.

Conclusiones clave

  • Un monopolio mercantil es cuando hay un solo comprador en un mercado de productos básicos y los vendedores no tienen otra opción. También se le llama monopsonio.
  • Un monopolio comercial le da al comprador una ventaja competitiva significativa para capturar ganancias por encima de lo normal y una mayor parte de las ganancias totales de la negociación.
  • Las ganancias del monopolio del comprador se obtienen a expensas de los vendedores y, en algunos casos, la sociedad puede llevar a una pérdida de peso.

Comprensión del monopolio del comprador

Un monopolio mercantil puede existir en todos los mercados. Un comprador tiene poder de monopolio si hay una curva de oferta ascendente con un solo comprador. Un monopolio mercantil puede utilizar su poder de mercado para obtener beneficios adicionales para sus propietarios. Alcanzar y mantener un monopolio brinda al comprador la oportunidad de obtener una poderosa ventaja competitiva.

Los casos de monopolios de compradores puros son raros, pero hay muchos casos en los que un comprador puede tener una cierta cantidad de poder de mercado. Por lo general, es más probable que los compradores tengan poder de monopolio en los mercados de factores y menos probabilidades de estar en los mercados de productos, donde es más probable que el vendedor tenga poder y, en algunos casos, poder de monopolio. Estos mercados de factores incluyen mercados laborales, así como mercados de bienes de capital y materias primas.

Desde la perspectiva del proveedor, y quizás a través de toda la línea de asistencia social, un monopolio comercial puede ser indeseable. Las ineficiencias debidas a la falta de competencia pueden llevar a una pérdida de peso en la economía en su conjunto si el comprador monopolista no puede diferenciar el monto pagado por las diferentes unidades del producto que se compra. En este caso, la curva de costo marginal del comprador monopolista será más alta que la curva de oferta de los vendedores, y el comprador pagará un precio menor por comprar una cantidad menor que aquellos que operan en un entorno más competitivo. La pérdida de peso muerto se produce debido a productos no vendidos y recursos desperdiciados. Tal situación puede ocurrir con materias primas o mano de obra, como productos agrícolas o mano de obra poco calificada, pero solo cuando el comprador de alguna manera está obligado a pagar un precio uniforme por unidad.

Cuando el comprador puede pagar una tarifa diferente por las unidades adicionales del artículo o factor, entonces el comprador puede comprar una cantidad similar y en condiciones competitivas y capturar una parte mayor o total de las ganancias de una operación. En este caso, la curva de costo marginal del comprador será igual a la curva de oferta de los vendedores. Esto significa que la sociedad no pierde ningún peso muerto, pero hace que los vendedores estén peor que en condiciones competitivas, porque el comprador puede eliminar o eliminar parte del excedente de su productor. Es más probable que este sea el caso en los mercados laborales especializados y calificados. La compensación para los empleados a menudo varía de un empleado a otro, y es más fácil para los empleadores pagar a más empleados nuevos que a los empleados existentes. Debido a que, como se define en una posición de comprador monopolista, los empleados existentes no tienen otra opción que vender su trabajo al comprador monopolista, tendrán poco poder para exigir salarios más altos para contratar al nuevo empleado.

En el caso del mercado laboral, un gran empleador, como Walmart o una empresa minera, puede ser un monopolio comercial en pueblos pequeños o remotos. Incluso si un empleador no domina completamente el mercado, puede tener poder de mercado sobre ciertos tipos de trabajo. Por ejemplo, un hospital puede ser el único empleador importante de médicos en un mercado local y, por lo tanto, tiene poder de mercado para contratarlos. Un sistema de salud de pagador único calificaría como un monopolio comercial. Bajo tal sistema, el gobierno sería el único comprador de servicios de salud. Esto le daría al gobierno un poder considerable sobre los proveedores de atención médica. A veces se argumenta que tal sistema sería beneficioso para los ciudadanos porque un monopolio comercial controlado por el gobierno podría ganar suficiente poder de mercado para reducir los precios cobrados por los servicios de salud. Los críticos afirman que la promulgación de un sistema de este tipo conduciría a la pérdida de peso muerto si la calidad o disponibilidad de la atención médica se redujera.

Comparación del monopolio del comprador con el monopolio

Existe una analogía muy estrecha entre los modelos de monopolio y el monopolio mercantil o monopsonio. Ambos son creadores de precios: el monopolio es un creador de precios en su mercado de productos, es decir, el mercado de productos terminados y servicios. El monopolio del comprador es un creador de precios en sus factores de mercado, es decir, el mercado de servicios de producción, incluidos la mano de obra, el capital, la tierra y las materias primas utilizadas para fabricar productos terminados. Los cambios de precio están estrechamente relacionados con la cantidad en ambos casos. Ambas empresas establecen precios a los que pueden vender o comprar la cantidad que maximice las ganancias. El monopolio establece la cantidad según la curva de ingreso marginal y el precio de los productos según la curva de demanda; el monopsonio determina la cantidad con base en la curva de costo marginal y los precios de los factores con base en la curva de oferta de factores.