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¿Qué es un monopolio legal?

Un monopolio legal se refiere a una empresa que opera como un monopolio bajo un mandato del gobierno. Un monopolio legal ofrece un producto o servicio específico a un precio regulado. Puede ser administrado de forma independiente y regulada por el gobierno, o administrado por el gobierno y el gobierno. Un monopolio legal también se denomina «monopolio legal».

Cómo funcionan los monopolios legales

Inicialmente se ordena un monopolio legal porque se considera la mejor opción para el gobierno y sus ciudadanos. Por ejemplo, en los Estados Unidos, AT&T operó como un monopolio legal hasta 1982 porque la disponibilidad de un servicio barato y confiable que estuviera disponible para todos se consideró crucial. Los ferrocarriles y las aerolíneas han operado como monopolios legales durante varios períodos de la historia.

Un monopolio legal es materialmente diferente de un monopolio «de facto», que se refiere a un monopolio que no crea una entidad gubernamental.

La idea principal detrás de iniciar monopolios legales es que si demasiados competidores invirtieran en su propia infraestructura de entrega, los precios en todo el mundo, en una industria determinada, subirían a niveles irrazonablemente altos. Si bien esta idea vale la pena, no se sostiene indefinidamente, ya que en la mayoría de los casos el capitalismo eventualmente surge de los monopolios legales. A medida que evolucionan los desarrollos y las economías, los campos de juego tienden a ser planos, por sí mismos. Como resultado, se reducen los costos y las barreras de entrada. Es decir: la competencia beneficia en última instancia a los consumidores, más que los monopolios legales.

Ejemplos de monopolios legales

A lo largo de la historia, varios gobiernos han impuesto monopolios legales sobre diversos bienes, entre ellos la sal, el hierro y el tabaco. La primera versión de un monopolio legal es el Estatuto de los Monopolios de 1623, una ley del Parlamento inglés. Bajo este estatuto, las patentes surgieron de cartas de patente, que son órdenes escritas emitidas por un monarca, otorgando título a un individuo o una corporación.

Sus respectivos gobiernos nacionales han otorgado derechos comerciales exclusivos a East India Company, East India Company y empresas comerciales nacionales similares. Los traders privados independientes que operaban fuera del alcance de estas dos empresas estaban sujetos a sanciones penales. Como resultado, estas empresas libraron guerras en el siglo XVII, en un intento por definir y defender sus territorios de monopolio.

Los monopolios legales sobre el alcohol siguen siendo bastante comunes, tanto como fuente de ingresos públicos como como medio de control. Mientras tanto, los monopolios del opio y la cocaína, que alguna vez fueron importantes fuentes de ingresos, se convirtieron o restablecieron durante el siglo XX para frenar el uso indebido de sustancias controladas. Por ejemplo, Mallinckrodt Incorporated es el único proveedor legal de cocaína en los Estados Unidos.

La regulación del juego en muchos lugares implica un monopolio legal, con respecto a las loterías nacionales o estatales. Cuando las operaciones privadas estén permitidas por empresas tales como pistas de carreras de caballos, centros de apuestas fuera de las pistas y casinos, las autoridades solo podrán autorizar a un operador.

Conclusiones clave

  • Los monopolios legales son empresas que operan como monopolio bajo un mandato del gobierno.
  • Los monopolios legales se crean con fines que ofrecen un producto o servicio específico a los consumidores, a un precio regulado.
  • Varios gobiernos han impuesto monopolios legales sobre diversos productos, incluidos el tabaco, la sal y el hierro.