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¿Qué son las Naciones Unidas (ONU)?

Las Naciones Unidas es una organización internacional sin fines de lucro, llamada su frente: ONU, fundada en 1945 para aumentar la cooperación política y económica entre sus países miembros.

Conclusiones clave

  • Las Naciones Unidas es un órgano de gobierno internacional establecido en 1945 para aumentar la cooperación política y económica entre sus países miembros.
  • Las Naciones Unidas surgieron de la Sociedad de Naciones después de la Segunda Guerra Mundial y ahora tienen miembros en casi todos los países del mundo.
  • Está compuesto por cinco ejércitos principales, incluido el Consejo Económico y Social de las Naciones Unidas, que coordina el trabajo de 15 agencias especializadas.

Entendiendo las Naciones Unidas

Las Naciones Unidas se formaron en 1945 después de la Segunda Guerra Mundial como un medio para reducir las tensiones internacionales, promover los derechos humanos y reducir la posibilidad de otros conflictos a gran escala. Es el sucesor de la Sociedad de Naciones, un organismo centrado en la cooperación internacional fundado en 1920 después de la Primera Guerra Mundial, pero incapaz de evitar el estallido de la guerra en Europa y Asia en la década de 1930. Estados Unidos nunca ha entrado en la Liga de Naciones.

Hoy en día, casi todos los países del mundo están representados en las Naciones Unidas, incluido Estados Unidos (la sede de las Naciones Unidas se encuentra en la ciudad de Nueva York). Algunos estados autónomos no son miembros de la ONU a pesar de ejercer soberanía de facto, ya sea que la mayoría de la comunidad internacional no los reconozca como independientes (por ejemplo, Chipre del Norte, Somalí, Abjasia), o porque un estado miembro poderoso tiene una o más barreras para admisión (por ejemplo, Taiwán, Kosovo).

Estados Unidos, Rusia y China son los miembros más poderosos de las Naciones Unidas.

La estructura de las Naciones Unidas

Las Naciones Unidas tienen cinco órganos principales: la Asamblea General de las Naciones Unidas, la Secretaría de las Naciones Unidas, la Corte Internacional de Justicia, el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas y el Consejo Económico y Social de las Naciones Unidas. El sexto, el Consejo Fiduciario de la ONU, ha estado inactivo desde 1994.

Asamblea General de las Naciones Unidas

Este es el principal órgano judicial de las Naciones Unidas, donde todos los miembros están representados por igual. Tiene su sede en la ciudad de Nueva York y sus responsabilidades incluyen establecer el presupuesto de las Naciones Unidas, nombrar miembros rotativos del Consejo de Seguridad y aprobar resoluciones no vinculantes que expresen las opiniones de la comunidad internacional.

Secretaría de Naciones Unidas

La Secretaría de las Naciones Unidas es el ala ejecutiva de las Naciones Unidas, que es responsable de implementar las políticas establecidas por sus órganos deliberantes. Su jefe, el Secretario General, es el principal funcionario de las Naciones Unidas. La Secretaría, con sede en la ciudad de Nueva York, comprende el Departamento de Operaciones de Mantenimiento de la Paz, que despliega soldados de las Naciones Unidas, conocidos como «cascos azules», en misiones autorizadas por el Consejo de Seguridad.

Corte Internacional de Justicia

La Corte Internacional de Justicia tiene su sede en La Haya y tiene dos funciones principales: resolver controversias presentadas por los Estados miembros de conformidad con el derecho internacional y emitir opiniones consultivas sobre cuestiones de derecho presentadas por agencias de la ONU.

Estados Unidos, Rusia y China no han acudido a los tribunales, por lo que sus ciudadanos no están sujetos a sus decisiones a menos que el Consejo de Seguridad vote a favor de ellas. Dado que los tres países tienen poder de veto sobre el Consejo de Seguridad, eso es completamente imposible. La mayoría de los casos judiciales de alto perfil se centraron en jefes de estado africanos, lo que llevó a que algunos estados africanos se retiraran de su jurisdicción o amenazaran con hacerlo.

Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas

El Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas tiene el deber de mantener la seguridad internacional. Autoriza misiones de mantenimiento de la paz, acepta nuevos miembros de las Naciones Unidas y aprueba cambios en la carta de la ONU. La estructura del Consejo de Seguridad permite que unos pocos estados miembros poderosos tomen el control de las Naciones Unidas: Rusia, el Reino Unido, Francia, China y los EE. UU. Tienen asientos permanentes en el consejo y disfrutan del poder de veto. Los otros 10 puestos del Consejo de Seguridad rotan en un calendario de dos años escalonado; a partir de 2019 son el hogar de Bélgica, Costa de Marfil, República Dominicana, Guinea Ecuatorial, Alemania, Indonesia, Kuwait, Perú, Polonia y Sudáfrica.

Consejo Económico y Social de las Naciones Unidas

Consejo Económico y Social de las Naciones Unidas coordina las actividades de 15 organismos especializados de las Naciones Unidas. Estos incluyen la Organización para la Agricultura y la Alimentación, que lidera los esfuerzos para mejorar la seguridad alimentaria; la Agencia Internacional de Energía Atómica, que busca asegurar el cumplimiento de los acuerdos de proliferación nuclear; la Organización Internacional del Trabajo, que promueve los intereses de los trabajadores; y el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional, dos de las instituciones de Bretton Woods, establecidas para asegurar la estabilidad financiera internacional.