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¿Qué no es un almuerzo gratis (TANSTAAFL)?

«No existe el almuerzo gratis» (TANSTAAFL), también conocido como «No existe el almuerzo gratis» (TINSTAAFL), es una descripción que describe el costo de la toma de decisiones y el consumo. La frase transmite la idea de que alguien siempre paga un costo por las cosas que se ven gratis, o que nada en la vida es realmente gratis.

El almuerzo gratis se refiere a una situación en la que el individuo no incurre en los bienes o servicios que se le brindan, pero los economistas señalan que aunque algo fuera gratis, lo que no se toma sería un costo justo.

Conclusiones clave

  • “No existe el almuerzo gratis” (TANSTAAFL) es una frase que describe el costo de la toma de decisiones y el consumo.
  • TANSTAAFL recomienda que siempre debe haber un costo oculto o comprensible para las cosas que parecen ser gratuitas, incluso si el beneficio no lo recibe la persona.
  • Al invertir, comprar letras del Tesoro es un ejemplo de alguien que piensa que lo está haciendo bien por poco dinero. Pero negociar la compra de los Fondos es el costo de oportunidad de no invertir en valores de mayor riesgo y mayores recompensas a lo largo del tiempo.

Cómo actúa TANSTAAFL

Es importante considerar el concepto de TANSTAAFL al tomar diferentes tipos de decisiones, ya sean financieras o de estilo de vida. El concepto puede ayudar a los consumidores a tomar decisiones más sabias al considerar todos los costos indirectos y directos y las externalidades.

En economía, TANSTAAFL describe el concepto de costos de oportunidad, que establece que existe una alternativa a no todas las opciones que también tendría alguna utilidad. La toma de decisiones requiere permutas y se asume que no existen ofertas gratuitas en la sociedad. Por ejemplo, la persona que da el obsequio paga los productos y servicios que se obsequian (de forma gratuita) a las personas. Incluso cuando no hay nadie que acepte los costos directos, la carga recae sobre la sociedad, como en el caso de las externalidades negativas como la contaminación.

Los inversores deben tener mucho cuidado con los almuerzos aparentemente gratuitos cuando se trata de inversiones que prometen un flujo constante de pagos relativamente altos durante un período de varios años que creen que es de bajo riesgo. Muchas de estas inversiones aún tienen tarifas ocultas, algunas de las cuales pueden no ser completamente comprendidas por los inversores. Generalmente, un almuerzo gratis no es una inversión que prometa un retorno garantizado porque hay algún costo implícito en alguna parte, incluido el costo de oportunidad de no invertir en otra parte.

También existe el costo implícito de riesgos sin precedentes. Algunos corredores de valores respaldados por hipotecas (MBS) se comercializaron fuertemente como un almuerzo gratis que apareció a principios de la década de 2000. Estas inversiones se han descrito como inversiones muy seguras con calificación AAA, respaldadas por un grupo de hipotecas diversificado. Sin embargo, la crisis de la vivienda en EE.UU. ha expuesto el riesgo real subyacente de estas inversiones, así como un sistema de calificación defectuoso que ha clasificado a los grupos de préstamos como AAA, incluso cuando muchos de los préstamos tenían riesgos de incumplimiento muy importantes.

Incluso los productos y servicios que se ofrecen a personas libres no lo son; en última instancia, el costo corre a cargo de una empresa, gobierno o individuo.

Historia del concepto de TANSTAAFL

Se cree que el concepto de TANSTAAFL se originó en los salones estadounidenses del siglo XIX en los que los clientes recibían un almuerzo gratis para comprar bebidas. De la estructura básica de la oferta se desprende claramente que hay un costo implícito del almuerzo gratis: comprar una bebida.

Sin embargo, el consumo de almuerzos gratuitos ha generado costos adicionales sin precedentes. Debido a que los almuerzos tenían un alto contenido de sal, se alentó a los clientes a comprar más bebidas. Así que las ensaladas ofrecieron deliberadamente el almuerzo gratis con la esperanza de generar suficientes ingresos en bebidas adicionales para compensar el costo del almuerzo. La sugerencia de comprar un artículo o servicio gratis es otra táctica contradictoria que muchas empresas todavía utilizan para atraer clientes.

TANSTAAFL ha sido referenciado históricamente muchas veces en una variedad de contextos. Por ejemplo, en 1933, el ex alcalde de la ciudad de Nueva York Fiorello H. La Guardia utilizó la frase italiana «¡El fin de la cuccagna! « (que se traduce como «no más almuerzos gratis») en su campaña contra el crimen y la corrupción. También se pueden encontrar referencias comunes a la frase en «La luna es una amante dura» de Robert Heinlein, así como en el libro de Milton Friedman «No hay nada como el almuerzo gratis».

Ejemplos de TANSTAAFL

En diferentes disciplinas (por ejemplo, economía, finanzas, estadísticas, etc.), TANSTAAFL tiene diferentes connotaciones. Por ejemplo, en ciencia, se refiere a la teoría de que el universo es un sistema cerrado. La idea es que la fuente de un objeto (por ejemplo, materia) proviene de un recurso que está agotado. El costo del suministro de materiales es su fuente de agotamiento.

En los deportes, TANSTAAFL se ha utilizado para describir los costos para la salud de ser excelente en los deportes, como «sin dolor, no hay ganancia». A pesar de los diferentes significados, el factor común es el costo.

Para las inversiones, TANSTAAFL ayuda a explicar el riesgo. Las letras del Tesoro (letras del Tesoro), los pagarés y los bonos ofrecen un rendimiento casi sin riesgo; sin embargo, el costo de oportunidad de invertir en uno de estos instrumentos es la oportunidad perdida de invertir en una inversión alternativa más riesgosa. A medida que un inversor avanza en el espectro de riesgo, la frase TANSTAAFL se vuelve aún más relevante ya que los inversores esperan que el capital logre mayores ganancias que el rendimiento de los valores menos riesgosos; sin embargo, esta opción asume el costo de que las perspectivas de crecimiento no se puedan cumplir y la inversión podría perderse.