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Nombre comercial vs marca comercial: descripción general

Los términos nombre comercial y marca comercial son similares, pero es importante que los propietarios de negocios, especialmente aquellos en las primeras etapas, sepan la diferencia. La selección y el registro de nombres comerciales y marcas comerciales es una parte importante para establecer la presencia y el reconocimiento de una marca en el mercado para una empresa y sus productos, por lo que es un proceso que debe considerarse cuidadosamente. La ley definitivamente distingue entre los dos: un nombre comercial se refiere al nombre oficial de la empresa y una marca comercial brinda protección legal a la marca de una empresa. Si bien es posible que no sean los mismos, las empresas deben elegir nombres comerciales que estén demasiado cerca de una marca registrada, ya que este podría ser un caso legal que podría exponer a los propietarios.

Conclusiones clave

  • Los nombres comerciales y las marcas comerciales son muy diferentes desde el punto de vista legal.
  • Un nombre oficial es un nombre comercial bajo el cual una persona o empresa realiza negocios.
  • Una marca comercial brinda a las empresas protección legal para una marca en particular, que puede estar asociada con un nombre comercial.

Nombre comercial

Un nombre comercial es el nombre oficial bajo el cual una persona elige como propietario único o empresa para hacer negocios. Un nombre comercial se conoce comúnmente como nombre comercial (DBA). Registrar un nombre comercial legalmente es un paso importante en la marca de su empresa, pero no proporciona un nombre de marca ilimitado o protección legal para el uso del nombre. Las leyes estatales cambian los requisitos para registrar un nombre comercial, pero la mayoría de los estados requieren el registro con el gobierno estatal o mediante la oficina del secretario del condado. La función práctica de registrar un nombre comercial es principalmente para fines administrativos y contables, como presentar una declaración de impuestos corporativos ante el Servicio de Impuestos Internos (IRS) además de su declaración de impuestos sobre la renta personal.

El sitio web de la Small Business Administration (SBA) proporciona enlaces a los requisitos específicos de registro de nombres comerciales en cada estado. Los requisitos de registro para los nombres comerciales se centran más en informar a las agencias de recaudación de impuestos sobre su negocio que en brindar una protección sustancial a un nombre de marca. En muchos estados, registrar un nombre comercial no impide que nadie más opere un negocio con el mismo nombre comercial, lo que explica por qué puede haber más de una empresa llamada Joe’s Painting and Roofing operando en diferentes ciudades del mismo estado.

Si bien el registro de un nombre comercial no brinda protección legal para la forma en que se registra una marca, el nombre comercial debe elegirse con prudencia. Eso es porque es el primer paso para establecer una identidad para su empresa en el mercado. Como se indicó anteriormente, los derechos de marca comercial no le otorgan el registro de marca comercial; este es un proceso separado.

Los nombres comerciales no otorgan a las empresas derechos de marca registrada, que es un proceso completamente diferente.

Marca comercial

Una marca registrada es un paso más significativo en el establecimiento del reconocimiento de marca en el mercado. Una marca comercial puede o no estar asociada con su nombre comercial y puede usarse para brindar protección legal para el uso de nombres de empresas, logotipos, símbolos o lemas. Dos ejemplos de marcas registradas fácilmente reconocibles son el símbolo del swoosh de Nike y la palabra «Coca-Cola» de Coca-Cola escrita en su escritura distintiva. Las marcas registradas son fácilmente identificables por el símbolo de marca registrada: mhair.

Una marca comercial requiere un registro separado del nombre comercial, y esto debe hacerse a nivel federal y no solo a nivel estatal. El registro de marca comercial garantiza que una persona o empresa utiliza el uso exclusivo de la marca comercial, determina legalmente que la marca comercial no fue utilizada previamente por ninguna otra entidad comercial antes de que usted la registrara, y brinda protección oficial del gobierno de cualquier otro negocio que infrinja en su posterior. en su marca registrada. También proporciona protección de responsabilidad legal contra una persona que posteriormente alegue la infracción de una marca registrada previamente.

Al registrar una marca comercial, usted o su empresa pueden registrar la marca comercial directamente, o puede elegir que lo haga un abogado que se ocupe de la ley de propiedad intelectual o del registro de marcas comerciales. Tener un abogado de propiedad intelectual para manejar el registro proporciona una capa adicional de seguridad de que el registro se realiza de manera adecuada y completa y que se ha llevado a cabo una investigación exhaustiva que confirma que ninguna otra persona o empresa registró previamente la marca.

Es una práctica común registrar una marca comercial a nivel estatal además de cumplir con los requisitos federales de registro de marcas comerciales, aunque la mayoría de los estados siguen las pautas de la Ley Lanham, también conocida como Ley de Marcas Registradas de 1946, que rige los requisitos federales de marcas registradas.