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Economía/ Gobierno y política

Oficina de Responsabilidad del Gobierno (GAO)

¿Qué es la Oficina de Responsabilidad Gubernamental (GAO)?

La Oficina de Responsabilidad del Gobierno (GAO, por sus siglas en inglés) es una agencia legislativa estadounidense independiente y no partidista que supervisa y audita los gastos y las operaciones del gobierno. A menudo denominada «vigilancia de conferencias», la GAO examina cómo se gastan los dólares de los contribuyentes y ofrece sugerencias sobre cómo ahorrar dinero para el gobierno u operar de manera más responsable fiscalmente.

Conclusiones clave

  • La Oficina de Responsabilidad del Gobierno (GAO) es una agencia independiente que trabaja para el Congreso y las agencias federales con información objetiva y confiable para ayudar al gobierno a ahorrar dinero y operar de manera más eficiente.
  • La GAO monitorea cómo el gobierno usa los dólares de los contribuyentes y proporciona informes y recomendaciones al gobierno.
  • El gobernador general actúa como jefe de la GAO y es designado por el presidente.

Entender la Oficina de Responsabilidad Gubernamental

La Oficina de Responsabilidad del Gobierno (GAO) rastrea cómo las ramas legislativa y ejecutiva del gobierno utilizan el dinero de los contribuyentes y luego proporciona los resultados directamente al Congreso. El gobernador general dirige la GAO y cumple un mandato de 15 años. El presidente nombra el puesto de una lista de recomendaciones de conferencias de dos departamentos. El actual gobernador general, Gene L. Dodaro, fue nombrado en 2010.

En esencia, la GAO actúa como un organismo de control de la conferencia sobre el gasto público. Supervisa los resultados operativos, las posiciones financieras y los sistemas contables utilizados por las diversas agencias gubernamentales y realiza auditorías de rutina de todas las ramas del gobierno.

La GAO lleva a cabo auditorías de las agencias del gobierno federal para garantizar que los fondos se asignen correctamente y no se malversen. Por ejemplo, realiza auditorías y revisiones del Pentágono, incluido el gasto militar estadounidense en personal y sistemas de armas. GAO revisa los programas y políticas gubernamentales para determinar si los objetivos establecidos están alineados adecuadamente con su objetivo original y si se están cumpliendo.

Esta oficina también investiga denuncias de actividad ilegal dentro del gobierno y emite decisiones legales sobre las reglas propuestas a otras agencias gubernamentales.

La GAO tiene amplia autoridad para revisar la función y operaciones de la Reserva Federal, y revisa los programas de préstamos de emergencia promulgados luego del colapso de los mercados financieros en 2008. Sin embargo, no tiene la autoridad para revisar reuniones individuales y decisiones de política monetaria tomadas por la Reserva Federal.

Otro conjunto de deberes legislativos incluye el establecimiento de estándares, conocidos como los Estándares de Auditoría Gubernamental Generalmente Aceptados (GAGAS), para las auditorías gubernamentales y la provisión de informes, como los informes del Presupuesto Federal y Educación.

Historia de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental

Durante la Primera Guerra Mundial, el gasto público y la deuda aumentaron bruscamente, lo que provocó la demanda de un sistema formal para revisar, monitorear y controlar el gasto público. Como resultado, la Ley de Presupuesto y Contabilidad de 1921 estableció la Oficina de Contabilidad General (GAO), que asumió las responsabilidades presupuestarias, contables y de auditoría del Departamento del Tesoro de los EE. UU. Además, esta acción requirió que el presidente preparara un presupuesto anual para el gobierno federal. En 2004, el nombre se cambió a Oficina de Responsabilidad del Gobierno tras la aprobación de la Ley de Reforma del Capital Humano de la GAO.

Los programas y el gasto del gobierno aumentaron drásticamente en la década de 1930 como resultado de las políticas sociales del New Deal del presidente Roosevelt, creadas en respuesta al Gran Brexit. Aumentó la importancia del papel de la GAO, que inicialmente se centró en garantizar que los pagos se realizaran correctamente. En 1945, al final de la Segunda Guerra Mundial, el gasto público estaba aumentando nuevamente y la GAO comenzó a auditar a las agencias gubernamentales para asegurarse de que estaban trabajando de acuerdo con su propósito.

En la década de 1970, el trabajo de la GAO se había expandido para incluir revisiones del trabajo de las agencias sobre la protección del consumidor, el medio ambiente y el bienestar social. Inicialmente, el personal de la agencia estaba formado únicamente por contadores; sin embargo, pronto se expandió para incluir científicos, profesionales de la salud e informáticos.