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¿Qué es una organización sin fines de lucro?

Es una organización sin fines de lucro a la que el Servicio de Impuestos Internos le ha otorgado el estatus de exención de impuestos porque promueve una causa social y proporciona un beneficio público. Las donaciones hechas a una organización sin fines de lucro generalmente son deducibles de impuestos para las personas y empresas que las realizan, y la organización sin fines de lucro en sí no paga impuestos sobre las donaciones recibidas o cualquier otro dinero ganado a través de actividades de recaudación de fondos. Las organizaciones sin fines de lucro a veces se denominan NPO u organizaciones 501 (c) (3) según la parte del código tributario que les permite operar.

Calificaciones para el estatus de NPO

La designación sin fines de lucro y el estado de exención de impuestos solo se otorgan a organizaciones que promueven causas o propósitos religiosos, científicos, caritativos, educativos, literarios, de seguridad pública o de crueldad. Ejemplos de organizaciones sin fines de lucro incluyen hospitales, universidades, organizaciones benéficas nacionales, iglesias y fundaciones.

Las organizaciones sin fines de lucro deben servir al público de alguna manera, ya sea ofreciendo bienes, servicios o una combinación de ambos. También se les exige que hagan pública la información financiera y operativa para que los donantes puedan estar informados de cómo y en qué medida se han utilizado sus contribuciones.También puede haber organizaciones sin fines de lucro para recaudar ingresos para donar a otras organizaciones benéficas calificadas.

Antes de que pueda obtener la exención de impuestos, una organización debe solicitar al IRS el estado 501 (c) (3). Una vez registrada y administrada, la organización debe mantener el cumplimiento de la agencia estatal pertinente que gobierna las organizaciones benéficas. Esto a menudo requiere un CIO y un equipo de contabilidad dedicados.

Las OSFL no pueden ser políticas, lo que ayuda a explicar por qué tantas de ellas quieren un tono no partidista en sus comunicaciones. Las organizaciones que buscan el estatus 501 (c) (3) deben declarar explícitamente en sus documentos de organización que no participarán en ninguna campaña política en nombre de ningún candidato ni realizarán gastos con fines políticos.Hay grupos 501 (c) que pueden realizar estas actividades, pero no organizaciones 501 (c) (3).

Reglas operativas para el estado de NPO

Si bien algunas organizaciones sin fines de lucro solo utilizan el trabajo voluntario, es probable que muchas organizaciones sin fines de lucro grandes o incluso medianas requieran un equipo de empleados, gerentes y directores remunerados a tiempo completo. A pesar de tener ventajas fiscales especiales de otras maneras, las organizaciones sin fines de lucro generalmente tienen que pagar impuestos sobre el empleo y cumplir con las reglas estatales y federales del lugar de trabajo de la misma manera que las organizaciones sin fines de lucro.

Las organizaciones sin fines de lucro solo pueden proporcionar activos o ingresos a las personas como compensación justa por sus servicios. De hecho, la organización debe indicar explícitamente en sus documentos de organización que no se utilizará para el beneficio personal o para el beneficio de sus fundadores, empleados, simpatizantes, parientes o asociados.

Organizaciones sin fines de lucro frente a organizaciones sin fines de lucro

Los términos organización sin fines de lucro (NPO) y organización sin fines de lucro (NFPO) a veces se usan indistintamente. Sin embargo, existen diferencias clave entre los dos tipos de empresas.

Su propósito es central. Como se mencionó, las organizaciones sin fines de lucro deben ofrecer algunos beneficios sociales y proporcionar bienes o servicios. Las organizaciones sin fines de lucro no necesitan tener esa orientación y pueden existir para servir a sus miembros en lugar de a la sociedad en general.

Las partes del código 501 (c) del IRS que rigen cada una de las NPO y las NFPO explican con más detalle sus diferencias. Las organizaciones sin fines de lucro operan bajo 501 (c) (3), para «corporaciones, fondos o fundaciones que operan con fines religiosos, caritativos, científicos, literarios o educativos». En contraste, las NFPO se desempeñan principalmente bajo otras secciones, como 501 (c) (7), en lugar de «organizaciones recreativas». Un ejemplo clásico de una NFPO, entonces, es un club deportivo que es propiedad conjunta de sus miembros y simplemente se mantiene para su disfrute.

A continuación, el código establece un tratamiento fiscal diferente para las NPO y las NFPO. Ambos tipos de organizaciones están generalmente exentos de impuestos, ya que los ingresos que obtienen no están sujetos a impuestos. Pero solo las OSFL obtienen el dinero que la gente le da a la organización, como deberes o donaciones, que es deducible de sus ingresos imponibles.