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¿Qué es un pasivo contingente?

Un pasivo contingente es un pasivo que puede surgir dependiendo del resultado de un evento futuro incierto. Se registra un pasivo contingente si es probable que el monto del pasivo pueda estimarse razonablemente. El pasivo se puede revelar en una nota a pie de página de los estados financieros si no se cumplen ambas condiciones.

Conclusiones clave

  • Un pasivo potencial es un pasivo contingente que puede surgir en el futuro, como enjuiciamientos legales pendientes o el cumplimiento de las garantías del producto.
  • Si es probable que ocurra el pasivo y el monto puede estimarse razonablemente, el pasivo debe registrarse en los registros contables de la empresa.
  • Los pasivos contingentes se registran para garantizar que los estados financieros sean precisos y cumplan con los requisitos GAAP o IFRS.

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Pasivo contingente

Comprensión de los pasivos contingentes

Las demandas pendientes y las garantías de productos son ejemplos comunes de pasivos contingentes porque sus resultados son inciertos. Las reglas contables para informar un pasivo contingente difieren según el monto estimado en dólares del pasivo y la probabilidad de que ocurra el evento. Las reglas contables aseguran que los lectores de los estados financieros reciban la información adecuada.

Es seguro que ocurrirá una responsabilidad estimada; por lo tanto, siempre se ingresa una cantidad en las cuentas, incluso si la cantidad exacta no se conoce al momento de ingresar los datos.

Ejemplo de pasivo contingente

Suponga que una empresa se enfrenta a un tribunal de justicia de una empresa competidora por infracción de patente. El departamento legal de la firma cree que la firma competidora tiene un caso sólido y la firma estima una pérdida de $ 2 millones si la firma pierde el caso. Debido a que el pasivo es probable y fácil de estimar, la empresa coloca un asiento contable en el balance general para compensar los costos legales (aumento) a $ 2 millones y acumular el costo crediticio (aumento) a $ 2 millones.

La cuenta acumulada permite a la empresa contabilizar un gasto inmediatamente sin necesidad de un pago inmediato en efectivo. Si la causa legal resulta en una pérdida, los débitos se acumulan en la cuenta de acumulación (deducción) y el efectivo se acredita (reduce) en $ 2 millones.

Suponga ahora que la responsabilidad legal es posible pero poco probable y que el monto en dólares se estima en $ 2 millones. En estas circunstancias, la empresa revela el pasivo contingente en las notas a pie de página de los estados financieros. Si la empresa determina que es probable que ocurra la responsabilidad remota, la empresa no necesita revelar la responsabilidad potencial.

Los PCGA (principios de contabilidad generalmente aceptados) y las NIIF (normas internacionales de información financiera) requieren que las empresas registren los pasivos contingentes de acuerdo con los tres principios contables: divulgación completa, materialidad y prudencia.

Consideraciones Especiales

La garantía es otra responsabilidad contingente común porque se desconoce la cantidad de productos devueltos bajo garantía. Tomemos, por ejemplo, un fabricante de bicicletas que ofrece una garantía de tres años para los asientos de las bicicletas, que cuestan $ 50 cada uno. Si la empresa fabrica 1,000 asientos de bicicleta por año y ofrece una garantía por asiento, la empresa debe estimar el número de asientos que se pueden devolver bajo garantía cada año.

Si, por ejemplo, la empresa prevé que se deben reemplazar 200 puestos bajo garantía por $ 50, la empresa registra un débito (aumento) por un costo de garantía de $ 10,000 y un crédito (aumento) por un pasivo de garantía acumulado de $ 10,000 . Al final del año, las cuentas se ajustan de acuerdo con el costo real de garantía incurrido.

Preguntas frecuentes

¿Qué es un pasivo contingente?

Un pasivo contingente es un pasivo que puede surgir dependiendo del resultado de un evento futuro incierto. La responsabilidad contingente como término se aplica no solo a las empresas, sino también a las personas. Se debe registrar un pasivo contingente si el evento es probable y el monto del pasivo puede estimarse razonablemente. Los PCGA (principios de contabilidad generalmente aceptados) y las NIIF (normas internacionales de información financiera) requieren que las empresas registren los pasivos contingentes de acuerdo con los tres principios contables: divulgación completa, materialidad y prudencia.

¿Cuáles son los tres tipos de pasivos contingentes?

GAAP (principios de contabilidad generalmente aceptados) identifica tres categorías de pasivos contingentes, a saber, probable, potencial y remoto. Los pasivos contingentes se estiman razonablemente y deben reflejarse en los estados financieros. Es menos probable que ocurran pasivos contingentes y solo es necesario revelarlos en notas a pie de página de los estados financieros. Es poco probable que ocurran pasivos contingentes remotos y no es necesario incluirlos en los estados financieros.

¿Cuáles son ejemplos de pasivo contingente?

Un caso legal pendiente es un ejemplo común de un pasivo contingente porque se desconoce su resultado. Sin embargo, si un departamento de derecho de sociedades cree que la empresa competidora tiene un caso sólido, lo que significa que el pasivo contingente es probable y que pueden estimar la pérdida, entonces la empresa realiza una entrada en el balance general para incluir los costos legales como costo acumulado. La garantía es otra responsabilidad contingente común porque se desconoce la cantidad de productos devueltos bajo garantía.