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¿Qué es una patente médica?

Una patente médica es una protección legal otorgada por el gobierno a un inventor de un artículo o proceso físico único que tiene un propósito médico. Una patente médica, como otros tipos de patentes, prohíbe a los competidores fabricar, usar o vender el artículo o proceso patentado durante un período limitado.

Conclusiones clave

  • Una patente médica es una protección legal otorgada por el gobierno a un inventor de un artículo o proceso físico único que tiene un propósito médico.
  • Las empresas de biotecnología utilizan patentes médicas para proteger sus derechos de propiedad intelectual sobre bienes como los medicamentos.
  • En los Estados Unidos, las patentes se clasifican como de utilidad, diseño o patentes de plantas y médicas que se incluyen en la categoría de plantas.

Comprensión de una patente médica

Una patente es un tipo de derecho de propiedad intelectual y un factor clave de valor para las empresas de biotecnología. Las empresas de biotecnología utilizan patentes médicas para proteger sus derechos de propiedad intelectual sobre bienes como los medicamentos. Un medicamento patentado está protegido de la competencia de genéricos durante un número específico de años, lo que permite a la empresa que lo desarrolló obtener altas ganancias que ayudan a compensar los altos costos de investigación y desarrollo para llevar el medicamento al mercado, pero el medicamento también puede generar ingresos de bajos ingresos. pacientes inasequibles.

La Oficina de Marcas y Patentes de los Estados Unidos concede patentes en los Estados Unidos, y estas patentes tienen una validez de 20 años.En los Estados Unidos, las tres categorías de patentes son patentes de utilidad, patentes de diseño y patentes de plantas. Las patentes de utilidad se aplican a máquinas, procesos y productos manufacturados, así como mejoras útiles a estos artículos. Las patentes de diseño brindan protección para un diseño ornamental que tiene una utilidad práctica. Un fallo de la Corte Suprema en 1980 hizo posibles las patentes de plantas cuando permitió patentar organismos vivos creados por el hombre, clave para el éxito de las empresas de biotecnología.

Valor de las patentes médicas para las empresas

Otros ejemplos de patentes de atención médica incluyen patentes de software que ayudan a los médicos a administrar pacientes, patentes de prótesis de extremidades y patentes de dispositivos de fisioterapia, como aparatos ortopédicos traseros. Las patentes pueden ser propiedad de una empresa pero autorizadas para su uso por otra empresa, lo que significa que más de una empresa puede beneficiarse de una patente.

Si una empresa piensa que otra empresa ha infringido la ley de patentes, puede presentar una disputa por infracción de patente en los tribunales para tratar de evitar que la otra empresa utilice su tecnología patentada. La infracción de patentes puede crear problemas a los inversores si reduce la rentabilidad de la empresa cuya patente está siendo infringida, o si una empresa tiene que dejar de vender un producto importante o ha sido demandada porque se la declara culpable de infracción de patente.

Las patentes de biotecnología son un tema controvertido. Quienes están a favor de las patentes de biotecnología argumentan que respaldan el progreso científico porque prometen recompensas financieras a las personas y empresas que crean con éxito nuevos productos que pueden vender exclusivamente durante unos años a un precio lucrativo. Quienes se oponen a las patentes de biotecnología argumentan que no son éticas porque los altos precios que generan limitan el acceso a la atención médica para los pobres, especialmente en los países en desarrollo.