En este momento estás viendo Patentes, marcas comerciales y derechos de autor: conceptos básicos

¿Tiene un gran concepto nuevo que asegurará su éxito? Hay un paso crucial que cualquier inventor o artista debe tomar antes de llevarlo al mercado: protegerlo con una patente, marca registrada o derechos de autor del gobierno.

Los tres brindan un escudo legal contra las copias que intentan hacer realidad su idea. Sin embargo, cada designación se relaciona con un tipo específico de propiedad intelectual, por lo que es importante conocer las diferencias.

Conclusiones clave

  • Una patente es un derecho de propiedad emitido por una autoridad gubernamental que otorga derechos exclusivos sobre la invención durante un cierto período de tiempo.
  • Hay tres tipos de patentes: patentes de utilidad, patentes de plantas y patentes de diseño.
  • Una marca comercial es una palabra, símbolo, diseño o frase que representa un producto en particular y se diferencia de productos similares.
  • Los derechos de autor protegen las «obras de los autores originales», como los escritos, el arte, la arquitectura y la música.

¿Qué es una patente?

Una patente protege una invención original durante un período de tiempo específico y es otorgada por la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos (USPTO). El derecho a producir un producto sin temor a la competencia durante la vigencia de la patente brinda a las empresas o individuos un incentivo para continuar desarrollando nuevos productos o servicios innovadores.

Hay tres tipos de patentes: patentes de utilidad, patentes de plantas y patentes de diseño.

Patente de utilidad

Una patente de utilidad cubre la creación de un producto, proceso o máquina nuevos o mejorados. También conocida como «patente de invención», prohíbe a otras personas o empresas realizar, utilizar o vender la creación sin su consentimiento. Las patentes de utilidad son válidas hasta 20 años después de presentar la solicitud de patente, pero requieren que el titular pague las tarifas de mantenimiento programadas de forma regular.

Si bien la mayoría de las personas combinan las patentes con máquinas y dispositivos, también pueden aplicarse a software, procesos comerciales y formulaciones químicas, como en productos farmacéuticos.

Patente vegetal

Una patente de planta protege las características clave de plantas nuevas y únicas para que otras personas no las copien, vendan o utilicen. También es válido por 20 años después de que se presentó la solicitud. La planta debe ser exclusivamente reproducible con una reproducción genéticamente idéntica a la original y realizarse mediante métodos como esquejes de raíces, bulbos, segregación o injertos y blogs.

Patente de diseño

Por otro lado, una patente de diseño se refiere al aspecto único de un artículo manufacturado. Tomemos, por ejemplo, un automóvil con un capó o una forma de faro distintivos. Estos elementos visuales son parte de la identidad del automóvil y pueden aumentar su valor. Sin embargo, sin proteger estos componentes con una patente, los competidores podrían copiarlos sin consecuencias legales.

De 2000 a 2020, se emitieron 399,055 patentes en los Estados Unidos.

Las patentes de diseño emitidas a partir de mayo de 2015 tienen una duración de 15 años a partir de la fecha de concesión de la patente y no requieren tarifas de mantenimiento. Las patentes emitidas anteriormente tienen una duración de 14 años.

¿Qué es una marca?

A diferencia de las patentes, una marca comercial protege palabras y elementos de diseño que identifican la fuente de un producto. Los nombres de marcas y logotipos corporativos son buenos ejemplos. Una marca de servicio es similar, excepto que protege a un proveedor de servicios en lugar de un artículo tangible. El término «marca registrada» se utiliza a menudo en referencia a ambas designaciones.

Algunos ejemplos de infracción de marcas registradas son relativamente sencillos. Probablemente te metas en problemas si intentas embotellar una bebida y la llamas Coca-Cola o incluso usas la famosa ola de su logo ya que ambos han estado protegidos durante años.

Sin embargo, una marca en realidad va un poco más allá, prohibiendo cualquier marca que tenga una «probabilidad de confusión» con una existente. Por lo tanto, una empresa no puede usar un símbolo o nombre de marca si tiene una apariencia, apariencia o significado similar al que ya figura en los libros, al menos si los productos están relacionados o los servicios con él. Si el titular de la marca comercial cree que se han violado estos derechos, puede decidir entablar una demanda.

¿Qué son los derechos de autor?

Los derechos de autor protegen las «obras de los autores originales», como los escritos, el arte, la arquitectura y la música. Mientras los derechos de autor estén vigentes, el propietario de los derechos de autor tiene el derecho exclusivo de mostrar, compartir, hacer o licenciar el material.

Una excepción notable es la doctrina del «uso justo», que permite cierta distribución de material protegido por derechos de autor con fines académicos, educativos o de informes de noticias.

Técnicamente, no es necesario tener derechos de autor para proteger el trabajo. Es suyo cuando sus ideas se traducen en una forma tangible, como un libro, música o investigación publicada. Sin embargo, si se ha registrado oficialmente en la Oficina de derechos de autor de los EE. UU. Antes, o dentro de los cinco años posteriores a la publicación de su trabajo, es mucho más fácil establecer que es el autor original si alguna vez tiene que ir a la corte.

La duración de los derechos de autor depende del año en que se crearon, ya que las leyes han cambiado a lo largo de los años. Desde 1978, la mayoría de las composiciones han estado protegidas por derechos de autor durante 70 años después de la muerte del autor. Pasado ese tiempo, las obras individuales pasan al dominio público y cualquier persona puede reproducirlas sin permiso.

Como regla general, el autor conserva la propiedad de los derechos de autor, incluso si el material es publicado por otra empresa. Sin embargo, existe una excepción importante a esta regla.

El contenido que crea para un empleador como parte de los requisitos de su trabajo, por ejemplo, las contribuciones a un podcast publicado por la empresa, generalmente se consideran «trabajos contratados». El empleador, no usted, conserva los derechos de autor. Si hay un área gris, puede intentar negociar con el editor de propiedad de los derechos de autor antes de que se cree la pieza; asegúrese de tenerlo por escrito.

La línea de base

La decisión de buscar una patente, marca comercial o derechos de autor depende del tipo de propiedad intelectual que busca proteger. Ya sea que se trate de un nuevo producto, logotipo o trabajo creativo, registrar su idea en la empresa adecuada puede garantizar que disfrute de los frutos de su trabajo.