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¿Qué es un período contable?

Un período contable es un período de tiempo establecido mediante el cual se realizan, agregan y analizan las funciones contables, incluido un año calendario o un año fiscal. El período contable es útil para invertir porque los accionistas potenciales analizan el desempeño de una empresa a través de sus estados financieros basados ​​en un período contable fijo.

Conclusiones clave

  • Un período contable es un período contable que incluye determinadas funciones contables, que pueden ser un calendario o un año fiscal, pero también una semana, mes o trimestre, etc.
  • Los períodos contables se crean para fines de informes y análisis, y el método de contabilidad de acumulación (o devengo) permite informes consistentes.
  • El principio de emparejamiento establece que los costos deben informarse en el período contable en el que se incurrió en el costo, y todos los ingresos obtenidos como resultado de ese costo deben informarse en el mismo período contable.

Cómo funciona el período contable

Por lo general, se aplican varios períodos contables a la vez. Por ejemplo, una entidad puede estar cerrando los registros financieros del mes de junio. Esto sugiere que el mes contable es el mes (junio), aunque la entidad puede desear agregar los datos contables por trimestre (abril a junio), mitad (enero a junio) y año calendario completo.

Tipos de período contable

Un año calendario para períodos contables indica que una entidad comienza a agregar registros contables el primer día de enero y detiene la posterior acumulación de datos el último día de diciembre. Este período contable anual imita el período calendario básico de doce meses.

Una entidad también puede optar por reportar datos financieros usando un año fiscal. Un año fiscal establece arbitrariamente el inicio del período contable en cualquier fecha, y los datos financieros se recopilan durante un año a partir de esta fecha. Por ejemplo, un año fiscal que comienza el 1 de abril terminaría el 31 de marzo del año siguiente.

Los estados financieros cubren períodos contables, como el estado de resultados y el balance general. El estado de resultados establece el período contable en el encabezado, como «… para el año terminado el 31 de diciembre de 2019». Mientras tanto, los balances cubren un punto en el tiempo, es decir, el final del período contable.

Requisitos para los períodos contables

Consistencia

Los períodos contables se establecen a efectos de informes y análisis. En teoría, una entidad quiere ganar consistencia en el crecimiento durante los períodos contables para mostrar estabilidad y una visión de la rentabilidad a largo plazo. El método contable que respalda esta teoría es el método contable devengado.

El método de contabilidad de acumulación (o devengo) requiere que se realice un asiento contable cuando ocurre un evento económico independientemente del momento del elemento de efectivo en el caso. Por ejemplo, el método contable de acumulación requiere la depreciación de un activo fijo durante la vida del activo. Este reconocimiento del costo durante muchos períodos contables permite una comparabilidad relativa durante este período en lugar de informar completamente los costos cuando el artículo ha sido pagado.

Principio de congruencia

El principio principal de la contabilidad es el uso del período contable. El principio de emparejamiento requiere que los costos se informen en el período contable en el que se incurrió en el costo y que todos los ingresos relacionados obtenidos como resultado de ese costo se informen en el mismo período contable. Por ejemplo, el mismo período en el que se informa el costo de los bienes vendidos es el mismo período en el que se informan los ingresos de los mismos bienes.

El principio de concordancia requiere que los datos financieros reportados en un período contable sean lo más completos posible y que todos los datos financieros no se distribuyan en múltiples períodos contables.