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¿Qué es el petróleo?

El petróleo es un líquido natural que se encuentra debajo de la superficie de la tierra y que se puede refinar para convertirlo en combustible. El petróleo es un combustible fósil, lo que significa que ha sido creado por la descomposición de materia orgánica durante millones de años. El petróleo se forma cuando grandes cantidades de organismos muertos, principalmente zooplancton y algas, se sumergen en rocas sedimentarias bajo intenso calor y presión.

Conclusiones clave

  • El petróleo es un líquido natural que se encuentra debajo de la superficie de la tierra y que se puede refinar para convertirlo en combustible.
  • El petróleo se utiliza como combustible para propulsar vehículos, unidades de calefacción y máquinas, además de poder convertirse en plásticos y otros materiales.
  • La extracción y procesamiento de petróleo y, por lo tanto, su disponibilidad, es un factor importante para la economía mundial y la política global.

El petróleo se utiliza como combustible para vehículos, unidades de calefacción y máquinas, además de convertirse en plásticos y otros materiales. Debido a que la mayoría del mundo depende del petróleo para muchos bienes y servicios, la industria del petróleo es extremadamente poderosa y tiene un gran impacto en la política mundial y la economía global.

Entendiendo el Petróleo

La extracción y el procesamiento del petróleo y, por lo tanto, su disponibilidad, es una de las principales preocupaciones de la economía y la geopolítica mundiales. Algunas de las empresas más grandes del mundo se dedican a la extracción y el procesamiento de petróleo, mientras que muchas otras empresas crean productos derivados del petróleo, incluidos plásticos, fertilizantes, automóviles y aviones, por ejemplo. El asfalto, que se utiliza para despejar carreteras, está hecho de petróleo. Los vehículos de carretera están hechos de materiales derivados del petróleo y funcionan con combustibles derivados del petróleo.

El petróleo se recupera mediante la extracción de petróleo. Después de la recuperación, se filtra y se separa. Por lo general, se refina en diferentes tipos de combustibles. El petróleo contiene hidrocarburos de diferentes pesos moleculares. En general, el petróleo es más difícil de procesar y menos valioso.

En la industria del petróleo, las empresas petroleras se dividen en upstream, midstream y downstream. Se refiere a la posición de una empresa de petróleo y gas en la cadena de suministro. Las empresas upstream de petróleo y gas identifican, extraen o producen materias primas. Las empresas petroleras posteriores se dedican al negocio de posproducción de petróleo crudo y gas natural. Las empresas de petróleo y gas de midstream conectan a las empresas de downstream y upstream, por lo general participando en el almacenamiento y transporte de petróleo y otros productos refinados.

Desventajas del petróleo

El petróleo forma parte de nuestra vida diaria. Sin embargo, el proceso de extracción y los subproductos asociados con el uso del petróleo son tóxicos para el medio ambiente. La perforación submarina provoca fugas, la extracción de arena petrolífera destruye el suelo y consume agua valiosa, y el agrietamiento destruye el nivel freático si se hace mal o incorrectamente. El petróleo tiene el potencial de ser transportado por oleoductos que destruyen el medio ambiente local y los riesgos de derrames de petróleo y uso de energía.

El uso global del petróleo ha tenido un impacto negativo en el medio ambiente en general porque el carbono liberado a la atmósfera aumenta las temperaturas y está asociado con el calentamiento global. Muchos productos creados con derivados del petróleo no se degradan rápidamente y el uso excesivo de fertilizantes ha dañado el suministro de agua.