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¿Qué es una pistola de tabaco?

Los orígenes de la frase humeante parecen remontarse al cuento «La aventura de Gloria Scott», escrito por Sir Arthur Conan Doyle. La historia, publicada en 1893, presentó al famoso detective de ficción de Doyle, Sherlock Holmes. En la historia, Doyle dice: «El capellán estaba de pie con la pistola de tabaco en la mano». A partir de ese momento, la frase se usó para sostener una imagen asesina con un arma que estaba sucia mientras estaba parado sobre un cadáver.

El término pistola de tabaco se refiere a algo que sirve como evidencia de un delito, fraude u otro acto ilegal. En pocas palabras, una pistola de tabaco es una pieza de evidencia que es lo suficientemente fuerte como para probar algo con claridad, ya sea para determinar la culpabilidad de uno o para demostrar la validez de una teoría científica. En la mayoría de los casos, una pistola de tabaco es una evidencia circunstancial más que una evidencia directa.

Conclusiones clave

  • La pistola de tabaco sirve como evidencia de un delito, fraude u otro acto ilícito.
  • En la mayoría de los casos, una pistola de tabaco es una evidencia circunstancial más que una evidencia directa.
  • La esencia de la oración se remonta a «La aventura de Gloria Scott», un cuento escrito por Sir Arthur Conan Doyle.
  • El término también se ha trasladado al campo de la ciencia.

Entender las armas arrojadizas

En la mayoría de los casos, el término pistola de tabaco se usa comúnmente para referirse a actos delictivos como el fraude financiero. Como se indicó anteriormente, una pistola de tabaco se usa típicamente para describir evidencia circunstancial. Por ejemplo, considere a alguien que recientemente tomó un arma. Puede que no lo hayan encerrado, pero sostienen la pistola de tabaco.

Aunque circunstancial, una pistola de tabaco es a menudo una prueba irresistible.

La frase saltó a la fama en la conversación pública durante el escándalo de Watergate en la década de 1970. En junio de 1972, el presidente Richard Nixon mantuvo una conversación en la Casa Blanca con su asistente HR Haldeman, una conversación grabada. Nixon ordenó a Haldeman que detuviera al FBI para investigar la intrusión de Watergate, y presentó varias excusas para la orden.

Cuando la existencia y el contenido de la cinta de audio salió a la luz, señaló que el propio Nixon estaba en la portada y obstruía la justicia. La cinta fue ampliamente conocida como cinta de pistola de tabaco. De hecho, la comisión investigadora de la Cámara ya se preguntaba «¿Dónde está la pistola de tabaco?» en sus esfuerzos por vincular a Nixon con la ruptura inicial de Watergate y el posterior encubrimiento.

Ejemplo de una pistola humeante

A continuación se muestra un ejemplo utilizado en el lenguaje cotidiano. El 6 de febrero de 2002, CNN informó sobre la voluntad de la Casa Blanca de proporcionar al público registros relacionados con una serie de reuniones con el grupo de trabajo de energía que involucra a Enron, la compañía de energía y servicios públicos con sede en Houston que falsificó sus estados financieros. Para ocultar pérdidas. de los accionistas. :

Puede que no haya habido pruebas antes, pero ahora las hay; memorando confidencial: presentado personalmente a (el vicepresidente Dick) Cheney con Ken Lay (ex presidente y director ejecutivo) [CEO]), lo que ayuda a explicar por qué la Casa Blanca está tan entusiasmada con Enron y por qué Cheney y (el presidente George W.) Bush se negaron a publicar las actas de esas reuniones del grupo de trabajo sobre energía. El memo fue recibido por el San Francisco Chronicle y se informó exclusivamente allí la semana pasada. Esta es la pistola de tabaco de Enron.

Consideraciones Especiales

El uso del término revivió en 2003 con el lanzamiento de una búsqueda de armas de destrucción masiva. Algunos afirmaron que lo estaban haciendo en Irak Saddam Hussein. Se dijo que los equipos que buscaban pruebas inviolables de la existencia de estas armas estaban buscando la pistola de tabaco. Los funcionarios y reporteros de la ONU usaron el término con este significado muy específico.

El término también se ha trasladado al campo de la ciencia. En 2014, las ondas gravitacionales se combinaron con una nueva teoría de la inflación global rápida que se descubrió en sus inicios como la pistola de tabaco que proporciona la validez de la teoría del Big Bang.