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¿Qué es la lutita bituminosa?

La pizarra bituminosa es un tipo de formación de roca sedimentaria que se puede utilizar para producir petróleo y gas. La pizarra bituminosa puede producir petróleo y gas debido a la presencia de queroseno, un tipo de material orgánico que se quema cuando se expone a una llama. Si bien el esquisto bituminoso se puede utilizar como fuente de petróleo, la dificultad histórica es que es un drama poco convencional en la industria del petróleo y el gas.

A pesar de las similitudes entre sus nombres, el petróleo de esquisto es diferente del «petróleo de esquisto». Este último se refiere a bolsas de gas o petróleo licuado que se encuentran en formaciones de esquisto, como la formación Bakken que se extiende entre Dakota del Norte, Montana, Saskatchewan y Manitoba.

Conclusiones clave

  • La pizarra bituminosa es un recurso natural que se puede utilizar para producir petróleo.
  • El proceso de producción de la pizarra bituminosa es más caro que el del petróleo crudo tradicional.
  • Históricamente, la producción de esquisto bituminoso se ha relacionado inversamente con el precio de mercado del petróleo crudo tradicional.

Comprensión de las lutitas bituminosas

Para recuperar y procesar la lutita bituminosa, es necesario eliminar primero los materiales de roca sedimentaria mediante la minería a cielo abierto o la minería subterránea. Luego, estas materias primas deben enviarse a varias instalaciones de procesamiento para extraer el contenido de queroseno. Durante el proceso de extracción, algunas de estas materias primas pueden tener niveles bajos de depósitos de queroseno.

Algunos métodos de procesamiento, conocidos como «procesamiento ex situ», implican extraer el depósito de queroseno y luego transportarlo a una instalación separada para su procesamiento. Otros métodos, como el «procesamiento in situ», implican la eliminación del queroseno de la propia mina.

Los depósitos de esquisto bituminoso más grandes del mundo se encuentran en los EE. UU., La mayoría de los cuales se pueden encontrar entre Colorado, Utah y Wyoming en lo que se conoce como la Formación Green River. Otros productores activos de petróleo de esquisto incluyen a Estados Unidos, Rusia, Alemania y China. Históricamente, Estonia ha sido un importante productor de pizarra bituminosa, debido a los grandes depósitos en ese país. A pesar de la abundancia de esquisto bituminoso en los EE. UU., Los costos de eliminar el queroseno de las formaciones rocosas hacen que todo el proceso sea antieconómico en comparación con los procesos de extracción del petróleo crudo convencional. Además, cuando la minería de un proceso implica la extracción de esquisto bituminoso, existen preocupaciones ambientales adicionales.

El esquisto bituminoso se usa comúnmente en situaciones en las que el precio del petróleo crudo ordinario es prohibitivo, a menudo como resultado de interrupciones temporales del suministro o preocupaciones geopolíticas.

Ejemplo del mundo real

El esquisto bituminoso se convirtió en un producto de importancia estratégica durante la Segunda Guerra Mundial cuando Estados Unidos buscó una fuente de energía confiable que pudiera resistir las presiones que enfrentan las cadenas de suministro en el extranjero.

En respuesta a esta necesidad, Estados Unidos inició un programa de explotación comercial de sus reservas de petróleo de esquisto durante la década de 1960. Debido al costo adicional y la complejidad de la extracción de esquisto bituminoso, resultó menos eficaz como alternativa a los pozos petroleros tradicionales. Hubo un período de reactivación en la industria del esquisto bituminoso durante la década de 1970 cuando la llamada crisis del petróleo hizo que el esquisto bituminoso fuera económicamente competitivo.

Sin embargo, esta tendencia se revirtió durante la década de 1980 cuando los precios del petróleo bajaron. En los últimos años, el interés en los dramas petroleros no convencionales, como el petróleo de esquisto y el petróleo de esquisto, ha continuado disminuyendo y fluyendo según el precio del petróleo crudo.