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¿Qué es la riqueza?

La riqueza mide el valor de todos los activos valiosos que posee una persona, comunidad, empresa o país. La riqueza se determina tomando el valor de mercado total de todos los activos físicos e intangibles que posee y restando toda la deuda. En esencia, la riqueza es la acumulación de recursos escasos. Se dice que determinadas personas, organizaciones y naciones son ricas cuando pueden acumular muchos recursos u objetos de valor. La riqueza se puede contrastar con la renta en el sentido de que la riqueza es el stock y los flujos de renta, y se puede ver en términos absolutos o relativos.

Conclusiones clave

  • La riqueza es la acumulación de valiosos recursos económicos que se pueden medir en términos de bienes reales o valor por dinero.
  • El valor neto es la medida más común de riqueza, que se determina tomando el valor de mercado total de todos los activos físicos e intangibles que posee y luego restando toda la deuda.
  • El concepto de riqueza se suele aplicar sólo a bienes económicos escasos; los bienes que son abundantes y gratuitos para todos no proporcionan base para comparaciones relativas entre individuos.
  • A diferencia del ingreso, que es una variable de flujo, la riqueza mide la cantidad de bienes económicos valiosos acumulados en algún momento.
  • Por lo general, nos referimos a las diferencias relativas de riqueza entre las personas para definir quién es rico o no.

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Explicando la riqueza

Entendiendo la riqueza

La riqueza se puede expresar de diversas formas. En un sentido material, la riqueza son todos los recursos reales que están bajo nuestro control. Desde un punto de vista financiero, el patrimonio neto es la expresión más común de riqueza.

Las definiciones y medidas de riqueza variaron a lo largo del tiempo entre sociedades. En la sociedad moderna, el dinero es la forma más común de medir la riqueza. Un ejemplo de la función del dinero como unidad de cuenta es medir la riqueza en términos monetarios. La medida en que las fuerzas externas pueden manipular la relación calidad-precio puede tener un impacto significativo en la medición de la riqueza de esta manera, pero proporciona un co-denominador conveniente para la comparación.

De lo contrario, la tierra e incluso el ganado se pueden utilizar para medir y estimar la riqueza. Los antiguos egipcios, por ejemplo, una vez midieron la riqueza basada en el trigo. Las culturas de pastoreo a menudo usan ovejas, caballos o ganado como medidas de riqueza.

Midiendo la riqueza

La medición de la riqueza en términos monetarios resuelve el problema de estimar la riqueza en forma de diferentes tipos de bienes. Estos valores se pueden sumar o restar juntos. Esto, a su vez, permite utilizar el patrimonio neto como medida de riqueza. El patrimonio neto es igual a activos menos pasivos. Para las empresas, el valor neto también se denomina capital social o valor contable. En términos sensibles, el valor neto expresa riqueza como todos los recursos reales que están bajo el control de una persona, en lugar de los que finalmente pertenecen a otra.

La riqueza es una variable de stock, más que una variable de flujo similar a los ingresos. La riqueza mide la cantidad de bienes económicos valiosos acumulados en algún momento; Los ingresos miden la cantidad de dinero (o bienes) recibidos durante un intervalo de tiempo determinado. La renta representa el exceso de riqueza a lo largo del tiempo (o resta, si es negativa). Una persona cuyo ingreso neto sea positivo con el tiempo se volverá más rica con el tiempo. Para los países, el Producto Interno Bruto (PIB) se puede considerar como una medida de ingreso (variable de flujo), aunque a menudo se lo denomina erróneamente como una medida de riqueza (variable de stock).

Cualquiera con una gran cantidad de patrimonio neto puede considerarse acumulado, pero la mayoría de la gente piensa en este término de una manera más relativa. Ya sea que se mida en términos de efectivo y patrimonio neto, o en productos básicos como el trigo o la oveja, la riqueza total puede variar entre individuos y grupos. Por lo general, nos referimos a las diferencias relativas de riqueza entre las personas para definir quién es rico o no.

Las investigaciones muestran sistemáticamente que las percepciones de las personas sobre su propio bienestar y felicidad dependen mucho más de sus estimaciones de riqueza en relación con los demás que de la riqueza total. Esto también es parte de la razón por la que el concepto de riqueza se aplica solo a bienes económicos escasos; los bienes que son abundantes y gratuitos para todos no proporcionan base para comparaciones relativas entre individuos.