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¿Qué son las políticas contables?

Las políticas contables son los principios y procedimientos específicos aplicados por el equipo directivo de una empresa que se utilizan en la preparación de sus estados financieros. Estos incluyen cualquier método contable, sistema de medición y procedimiento para presentar revelaciones. Las políticas contables difieren de los principios contables en que los principios son las reglas contables y las políticas son la forma en que una empresa cumple con esas reglas.

Conclusiones clave

  • Las políticas contables son procedimientos que utiliza una empresa para preparar estados financieros. A diferencia de los principios contables, que son reglas, las políticas contables son los estándares para seguir esas reglas.
  • Las políticas contables pueden usarse para manipular legalmente las ganancias.
  • La elección de una empresa en las políticas contables indicará si la administración es agresiva o conservadora al informar sus ganancias.
  • Las políticas contables aún deben adherirse a los principios contables generalmente aceptados (GAAP).

Cómo se utilizan las políticas contables

Las políticas contables son un conjunto de normas que rigen la forma en que una empresa prepara sus estados financieros. Estas políticas se utilizan para tratar específicamente con prácticas contables complejas tales como métodos de depreciación, reconocimiento del fondo de comercio, preparación de costos de investigación y desarrollo (I + D), valoración de inventarios y consolidación de cuentas financieras. Estas políticas pueden variar de una compañía a otra, pero todas las políticas contables deben cumplir con los principios de contabilidad generalmente aceptados (GAAP) y / o las normas internacionales de información financiera (IFRS).

Los principios contables se pueden considerar como un marco dentro del cual se espera que opere una empresa. Sin embargo, el marco es bastante flexible y el equipo de administración de una empresa puede seleccionar políticas contables específicas que sean ventajosas para los informes financieros de la empresa. Debido a que los principios contables a veces son indulgentes, las políticas específicas de la empresa son muy importantes.

Observar las políticas contables de una empresa puede dar una indicación de si la administración es conservadora o agresiva al informar las ganancias. Los inversores deben tener esto en cuenta al revisar los informes de ganancias para evaluar la calidad de las ganancias. Además, los auditores externos empleados para revisar los estados financieros de una empresa deben revisar las políticas de la empresa para asegurarse de que cumplen con los GAAP.

Importante

La gerencia de la empresa puede seleccionar políticas contables que sean ventajosas para sus propios informes financieros, como la selección de un método de valoración de inventario en particular.

Ejemplo de política contable

Las políticas contables se pueden utilizar para manipular legalmente las ganancias. Por ejemplo, las empresas pueden valorar el inventario utilizando el costo promedio, el primero en entrar, primero en salir (FIFO) o los métodos de contabilidad más recientes, primero en salir (LIFO). Según el método del costo promedio, cuando una empresa vende un producto, el costo promedio ponderado de todos los inventarios producidos o recibidos en el período contable se utiliza para determinar el costo de los bienes vendidos (COGS).

Bajo el método de costo de inventario FIFO, cuando una empresa vende un producto, se estima el costo del inventario primero producido o adquirido. Según el método LIFO, cuando se vende un producto, se estima que se venderá el costo del último inventario producido. En momentos en que los precios de los inventarios aumentan, una empresa puede utilizar estas políticas contables para aumentar o disminuir sus ganancias.

Por ejemplo, una empresa de la industria manufacturera compra inventario a $ 10 por unidad durante la primera mitad del mes y a $ 12 por unidad durante la segunda mitad del mes. La empresa termina 10 unidades en total a $ 10 y 10 unidades a $ 12 y vende un total de 15 unidades durante todo el mes.

Si la empresa usa FIFO, el costo de los bienes vendidos es: (10 x $ 10) + (5 x $ 12) = $ 160. Si usa un costo promedio, el costo de los bienes vendidos es: (15 x $ 11) = $ 165. Si usa LIFO, el costo de los bienes vendidos es: (10 x $ 12) + (5 x $ 10) = $ 170. Por lo tanto, es ventajoso utilizar el método FIFO en períodos en los que el aumento de precios en para minimizar el costo de los bienes vendidos y aumentar las ganancias.