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Por qué bajó el precio del petróleo crudo en 2015

La industria petrolera está llena de auges y caídas. Los precios tienden a subir durante los períodos de fortaleza económica mundial y cuando la demanda supera la oferta. El petróleo crudo vendrá cuando ocurra lo contrario y la demanda no pueda seguir el ritmo de la oferta creciente. Mientras tanto, la oferta y la demanda están impulsadas por una serie de factores:

  • Cambios en el dólar estadounidense
  • OPEP (Organización de Países Exportadores de Petróleo)
  • Suministros e inventarios de producción
  • La economia global
  • Mercados y contratos

En particular, 2015 ofrece un ejemplo interesante de cómo los cinco factores influyentes pueden hacer que los precios bajen. En ese momento, el precio del petróleo crudo cayó a menos de la mitad en menos de un año, alcanzando un nivel no visto por los humanos desde la última recesión mundial. Muchos ejecutivos petroleros creían que pasarían años antes de que el petróleo volviera a los 100 dólares el barril. A mediados de 2019, parecían tener razón y algunas de las circunstancias que rodearon el otoño de 2015 siguen poniendo en peligro las materias primas.

Dólar estadounidense fuerte

La fortaleza del dólar estadounidense fue el principal impulsor de la caída del precio del petróleo crudo en 2015. De hecho, el dólar estaba en un máximo de 12 años frente al euro, lo que provocó la apreciación del índice del dólar estadounidense y la caída de los precios del petróleo. Eso ha puesto al mercado bajo mucha presión porque los precios de las materias primas generalmente están en dólares y caen cuando el dólar estadounidense es fuerte. Por ejemplo, la subida del dólar en la segunda mitad de 2014 provocó una fuerte caída en los principales índices de materias primas.

Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP)

Otro factor clave en la fuerte caída de los precios del petróleo crudo en 2015 fue la renuencia de la OPEP, el cártel de productores de petróleo, a estabilizar o «levantar» los mercados petroleros. Los precios del crudo de referencia de la OPEP han caído un 50% desde que la organización decidió no recortar la producción en una reunión en 2014 en Viena.

Producción global

Los futuros del crudo bajaron a finales de septiembre de 2015 cuando se hizo evidente que las existencias de petróleo estaban creciendo en medio de una mayor producción. La Administración de Información de Energía (EIA) informó el 30 de septiembre de 2015 que los inventarios comerciales de petróleo crudo de EE. UU. Aumentaron 4.5 millones de barriles con respecto a la semana anterior. Con casi 500 millones de barriles, los inventarios de petróleo crudo de EE. UU. Estuvieron en su nivel más alto durante al menos 80 años.

Se esperaba que la producción total de petróleo aumentara a finales de 2015 a más de 9,35 millones de barriles por día, más que las previsiones anteriores de 9,3 millones de barriles por día.

La economía

Si bien la oferta aumentó en 2015, la demanda de petróleo crudo estaba disminuyendo. Las economías de Europa y los países en desarrollo se estaban debilitando, mientras que al mismo tiempo los vehículos se volvían más eficientes, lo que provocaba una disminución de la demanda de combustible. La devaluación de China de su propia moneda sugirió que su economía podría estar peor de lo esperado. Dado que China es el mayor importador de petróleo del mundo, esto ha afectado a la demanda mundial y ha provocado una reacción negativa en el petróleo crudo.

Medida nuclear de Irán

Finalmente, el acuerdo nuclear iraní alcanzó un acuerdo marco entre Irán y un grupo de potencias mundiales. El marco buscaba rediseñar, convertir y reducir las instalaciones nucleares de Irán. A Irán se le permitió exportar más petróleo porque la medida levantó las sanciones occidentales. Los inversores temían que exacerbaría el exceso de oferta de petróleo del mundo y lo reduciría aún más.