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Por qué Huawei está en medio de la guerra comercial china en los Estados Unidos

Hasta hace poco, el gigante chino de las telecomunicaciones Huawei Technologies solo era bien conocido por los inversores familiarizados con la industria global de equipos y servicios de telecomunicaciones en rápida expansión. Eso ha cambiado mucho en el último año. Huawei (que se pronuncia «wah-way») está hoy en el centro de la creciente disputa comercial entre Estados Unidos y China. La resistencia que enfrenta Huawei en los EE. UU. Es parte de un campo de batalla más amplio en el que el gigante chino de las telecomunicaciones está luchando contra la creciente oposición de muchos gobiernos extranjeros y clientes preocupados por los vínculos de Huawei con el gobierno chino.

Esas preocupaciones son importantes debido a la eliminación de Huawei. El año pasado, Huawei se convirtió en el segundo mayor vendedor mundial de teléfonos inteligentes, superando a Apple, Inc. (AAPL) por primera vez, detrás del número uno Samsung Electronics Co. C ª.

A continuación se muestra un vistazo a lo que hace y hace Huawei Technologies, y los principales problemas que enfrenta la empresa después.

Tecnologías Huawei: descripción general

Huawei Technologies es una empresa privada fundada en 1987 en Shenzhen, ubicada en el sur de China. El fundador y actual director ejecutivo de Huawei, Ren Zhengfei, fue un ex oficial del Ejército Popular de Liberación de China (EPL), las fuerzas armadas del Partido Comunista de China. La empresa se inició con la fabricación de conmutadores telefónicos y luego se expandió en la década de 1990 cuando construyó una serie de redes de telecomunicaciones en China y en el extranjero. Desde entonces, la empresa ha crecido en tamaño de un actor regional a «el principal proveedor mundial de infraestructura de tecnología de la información y las comunicaciones (TIC) y dispositivos inteligentes», según el sitio web de Huawei. La empresa centra sus esfuerzos en cuatro áreas: redes de telecomunicaciones, TI, dispositivos inteligentes y servicios en la nube.

Según el sitio web de la compañía, Huawei generó ingresos anuales de más de $ 104 mil millones en dólares estadounidenses el año pasado. La compañía informó resultados «sólidos» para el primer semestre de 2019, pero los periodistas indicaron que las restricciones comerciales tuvieron un impacto significativo en las ventas de R2.

Acusaciones de espionaje

Huawei es tan grande que vende millones de teléfonos inteligentes cada año, lo que insta a algunos países a preocuparse de que la compañía pueda usar su tecnología para espiar a los clientes. El director ejecutivo agregó que era miembro del Ejército Popular de Liberación con preocupaciones de individuos y gobiernos que ya estaban predispuestos a engañar a los líderes políticos chinos. Huawei ha argumentado que no tiene conexión con el gobierno chino y opera como una empresa independiente.

Las acusaciones de espionaje surgieron por primera vez en 2012. Un panel de conferencias de EE. UU. Concluyó que Huawei y ZTE Corporation, una empresa china de telecomunicaciones competitiva, podrían representar una amenaza para la seguridad. A principios de 2018, una audiencia del Comité de Inteligencia del Senado advirtió sobre posibles amenazas a la seguridad nacional y se opuso a que las empresas estadounidenses hicieran negocios con Huawei y ZTE. Las agencias de inteligencia estadounidenses han alegado que el equipo de Huawei puede contener aplicaciones de «puerta trasera» que permitirían al gobierno chino espiar a los clientes a nivel internacional. Al momento de escribir este artículo, no se ha hecho pública ninguna evidencia de estas herramientas secretas, y la compañía ha negado repetidamente estas acusaciones.

Desde 2012, otros países también han sospechado que el gobierno chino puede estar espiando a los clientes a través de los productos de Huawei. En julio de 2018, el gobierno del Reino Unido emitió un informe en el que afirmaba que tenían «solo una garantía limitada» de que los equipos de telecomunicaciones de la empresa no representarían una amenaza para la seguridad del país. Posteriormente, Australia y Nueva Zelanda excluyeron a Huawei y ZTE de sus redes 5G.

Restricciones de EE. UU.

El 15 de mayo, el presidente Trump emitió una orden ejecutiva que prohíbe a todas las empresas estadounidenses utilizar tecnología de la información y las comunicaciones de cualquier parte que se considere una amenaza para la seguridad nacional. La orden también declaró una emergencia nacional relacionada con este asunto. Aunque la orden de Huawei no decía explícitamente, se consideró en gran medida dirigida a la empresa china. El Departamento de Comercio de EE. UU. Ha agregado a Huawei y sus 70 afiliadas a la «Lista de entidades» existente. Esta lista negra prohíbe a cualquier persona comprar piezas y componentes de empresas estadounidenses sin la aprobación previa del gobierno.

El 20 de mayo, el gobierno de EE. UU. Relajó las restricciones sobre Huawei al otorgarle una licencia temporal para «brindar servicio y soporte, incluidas actualizaciones de software o parches, para sus teléfonos que estaban disponibles para el público el 16 de mayo de 2019 o antes». Esto significa que Google podrá proporcionar actualizaciones de software críticas y parches de seguridad hasta que la licencia expire el 19 de agosto.

En junio, el presidente prometió permitir que las empresas soliciten licencias especiales para vender a Huawei y el secretario de Comercio, Wilbur Ross, dijo que ha recibido 50 solicitudes de este tipo. Sin embargo, Bloomberg informó que el gobierno está «reteniendo una decisión» sobre las licencias porque China ha impedido que las empresas estatales compren productos agrícolas estadounidenses. La administración Trump cumplió con un proyecto de ley de protección firmado en 2018 y prohibió a las agencias federales comprar equipos y obtener servicios de Huawei y otras dos compañías. Huawei ha demandado al gobierno de EE. UU. Por su prohibición de los productos Huawei en agencias federales.

Capturar Huawei CFA

En diciembre pasado, las autoridades canadienses arrestaron al director financiero y vicepresidente de Huawei, quien también es hija del director ejecutivo de la empresa. Meng Wanzhou ha sido acusada de «conspiración para defraudar a numerosas instituciones internacionales» basándose en acusaciones de que Huawei violó las sanciones contra Irán al tergiversar la subsidiaria de Huawei como una empresa separada para evitar sanciones. Meng fue liberado bajo fianza después de su arresto, luego procesado por fiscales estadounidenses en enero de 2019 por contar fraude, obstrucción de la justicia y apropiación indebida de secretos comerciales. Al momento de escribir este artículo, el proceso de extradición está en curso, con todos los funcionarios canadienses, chinos y estadounidenses involucrados. En respuesta, Meng ha demandado a Canadá por manejar su arresto.

El arresto de Meng se produjo en un momento crucial en las tensiones comerciales emergentes entre Estados Unidos y China en el que los dos países iniciaron aranceles sobre diferentes bienes comerciales. El escepticismo de Estados Unidos sobre Huawei precedió a la actual disputa comercial, pero las tensiones podrían aumentar entre dos líderes nacionales, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, y el presidente de China, Xi Jinping, en la batalla legal por el director financiero de Huawei.

Mirando hacia el futuro

Todo esto arroja dudas sobre el futuro de Huawei. Pero está muy claro que el resultado del conflicto comercial entre Estados Unidos y China podría determinar su futuro.

Huawei lanzó su propio sistema operativo de código abierto llamado HarmonyOS el 9 de agosto. La opción de Android se utilizará inicialmente en «productos de pantalla inteligente» y durante los próximos tres años se verá en otros dispositivos.

El CEO Ren Zhengfei dijo que espera que la empresa recaude un golpe de ingresos de $ 30 mil millones en 2019 y mejore las cosas para 2021.