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Análisis fundamental/ Sectors & Industries Analysis

Por qué las existencias de litio están sacando el auge de los automóviles eléctricos

A medida que se acelera el mercado de automóviles eléctricos, la demanda de litio se dispara. Pero las existencias de litio, en lugar de aprovechar la ola de demanda del metal, se están ahogando en medio de una avalancha de nuevos suministros que llegan al mercado. Morgan Stanley rebajó la calificación de Albemarle Corp (ALB) y Sociedad Química y Minera de Chile SA (SQM), productoras de los principales metales utilizados en las baterías de automóviles eléctricos de «sobrepeso» a «igual peso» el lunes. de acuerdo a al Financial Times.

Conclusiones clave

  • El litio, elaborado a partir del suelo, es un metal que se comercializa en los mercados de productos básicos.
  • El litio se utiliza en la fabricación de baterías, que se encuentran en la electrónica personal y los vehículos eléctricos.
  • Dada la abrumadora demanda de automóviles eléctricos, podría ser una bendición para los inversores en litio.
  • Aún así, el mercado ve un exceso de oferta de litio que supera la demanda, arrastrando a la baja el precio de los productores de litio.

Demanda extrema

Con el precio del litio duplicándose en los últimos dos años por las previsiones de que los coches eléctricos empezarían a dominar la industria automotriz, las acciones de ambas compañías están subiendo, con Albemarle subiendo un 137% y SQM un 257% entre principios de 2016 y finales de 2016.

Sin embargo, en lo que va del año (YTD), ambas acciones han estado cayendo a medida que aumenta la preocupación de que los precios del litio caigan drásticamente en los próximos años. Al final de la negociación del jueves, Albemarle ha caído un 25% desde principios de año, mientras que SQM ha bajado un 21%, incluso cuando crece la demanda del metal.

Gran parte de esa demanda proviene de fabricantes de automóviles eléctricos como Tesla Inc. (TSLA), General Motors Co. (GM) y BMW, así como productores de teléfonos inteligentes como Apple Inc. (AAPL) y Samsung. Pero, incluso este aumento de la demanda no será más importante que el esperado ataque al mercado en los próximos años.

Aún más oferta

Morgan Stanley predice que el nuevo suministro de Argentina, Australia y Chile podría agregar 500.000 toneladas de litio al mercado por año para el 2025. Eso es más del doble del suministro anual actual de alrededor de 215.000 toneladas. Un analista comentó: «Esperamos que estas adiciones de oferta impulsen el crecimiento de la demanda proyectada». de acuerdo a al FT.

Si tales pronósticos son correctos, el precio del litio casi se reducirá a la mitad durante los próximos tres años. El carbonato de litio se vende actualmente a $ 13,375 por tonelada, y los analistas esperan que el precio caiga a $ 7,332 por tonelada para 2021.

La fuerte caída esperada de los precios está fuertemente relacionada con la abundancia de litio en la corteza terrestre. Por lo tanto, a medida que los precios aumentan debido a la creciente demanda, los nuevos productores pueden saltar fácilmente al mercado para obtener una parte de la acción. En particular, China ha iniciado sus propios depósitos de litio.

Desafortunadamente para Albemarle y SQM, ese es exactamente el problema de producir un producto caliente en mercados competitivos: todos los demás quieren comenzar a producirlo también.