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Economía/ Gobierno y política

Precio de administración

¿Qué es un precio administrativo?

El precio administrado es el precio de un bien o servicio según lo requiera el gobierno o la autoridad centralizada, en lugar de las fuerzas de suministro y las demandas del mercado. Los precios administrativos se consideran en regímenes comunistas como la Unión Soviética, y muchos economistas los desprecian como ineficientes e insostenibles. En las economías de mercado, determinados precios administrados pueden adoptar la forma de precios máximos o controles de alquiler.

Conclusiones clave

  • Un precio administrado es un precio fijado por alguna autoridad para un bien o servicio, en lugar de a través de un proceso de descubrimiento de precios en un mercado libre.
  • Los gobiernos de planificación centralizada, como la Unión Soviética comunista o Cuba, que siguen la filosofía marxista-leninista, tienden a confiar en tales mecanismos de fijación de precios para rechazar el capitalismo y los mercados.
  • Incluso en economías de mercado de capitales como Estados Unidos o Europa, algunos precios se establecen administrativamente, por ejemplo, en el caso de controles de alquiler o controles de precios de alimentos y bienes básicos.

Cómo funcionan los precios administrativos

Los sistemas económicos de planificación centralizada, como la Unión Soviética comunista y Cuba, utilizaron controles de precios extensivamente (Cuba continúa haciéndolo). En ambos ejemplos, la escasez crónica ha caracterizado el mercado de alimentos y bienes de consumo. Las líneas de pan eran una realidad en la Unión Soviética y había un próspero mercado negro para complementar la demanda insatisfecha. Otros intentos de limitar los precios en todas las economías han fracasado, por ejemplo, el Comité de Seguridad Pública durante la Revolución Francesa y el emperador romano Diocleciano en el siglo III.

La teoría económica clásica pretende explicar por qué la escasez conduce a controles de precios. La curva de oferta tiene una pendiente ascendente, lo que significa que los precios más altos corresponden a una oferta más grande; hay una pendiente descendente en la curva de demanda, por lo que los precios más altos corresponden a una demanda más baja. Si un precio se fija por debajo del precio de mercado de equilibrio, el punto donde se cruzan las dos curvas, la cantidad ofrecida será menor que la cantidad requerida: es decir, habrá escasez.

Precios administrados en economías de mercado

Dejando a un lado la teoría, las economías capitalistas no administran completamente los precios. Entre los ejemplos de precios administrados se incluyen los controles de precios y los controles de alquiler. Los controles de precios se imponen a menudo para mantener la asequibilidad de ciertos bienes y para evitar que los precios se disparen durante la escasez (gasolina, por ejemplo). El control y la estabilización de los alquileres se utilizan para limitar los aumentos de los alquileres en determinadas ciudades.

El control del alquiler se utiliza para mantener asequibles las viviendas en la ciudad de Nueva York, pero la demanda de estos apartamentos baratos supera la oferta. Dado que los alquileres a tasa de mercado se encuentran entre los más altos del país, los apartamentos de alquiler controlado en la ciudad a menudo se colocan dentro de los hogares como un bien popular.

Los controles de precios pueden especificar un precio límite (máximo), un precio mínimo (mínimo) o ambos. Pueden aplicarse a productos básicos como el azúcar y el jabón, o precios más intangibles como las tasas de interés. Pueden cambiar en respuesta a cambios en la oferta y la demanda, ya sea por diseño o ad hoc.