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SEC & Regulatory Bodies/ Leyes y reglamentos

Precio tope

¿Qué es un precio máximo?

Un precio límite es el mandato máximo que un vendedor puede cobrar por un producto o servicio. La ley generalmente estipula que los precios máximos generalmente solo se aplican a productos básicos como alimentos y productos energéticos cuando dichos bienes no son asequibles para los consumidores habituales. Algunas áreas tienen techos de alquiler para proteger a los inquilinos de las tasas de aumento rápido en las instalaciones.

Los precios máximos son esencialmente una forma de control de precios. Los precios máximos pueden ser ventajosos para permitir que los elementos básicos sean asequibles, al menos temporalmente. Sin embargo, los economistas cuestionan cuán beneficiosos son esos límites a largo plazo.

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Precio tope

Base de precios máximos

Si bien los límites de precios parecen ser algo bueno para los consumidores, también tienen desventajas. Ciertamente, los costos disminuyen a corto plazo, lo que podría estimular la demanda. Sin embargo, los productores deben encontrar alguna forma de compensar los controles de precios (y ganancias). Pueden cuantificar el suministro, recortar la producción o la calidad de la producción, o cobrar una tarifa adicional por las opciones y funciones (antes gratuitas). Como resultado, los economistas se sorprenden de lo efectivos que pueden ser los precios máximos para proteger a los consumidores más vulnerables a altos costos o incluso protegerlos en absoluto.

Una protesta más amplia y teórica contra los precios máximos es que crean una pérdida de peso para la sociedad. Este término para describir un déficit económico, debido a una asignación ineficiente de recursos, que altera el equilibrio del mercado y ayuda a hacerlo más ineficiente.

Conclusiones clave

  • Un precio límite es un tipo de control de precios, generalmente bajo un mandato del gobierno, que establece la cantidad máxima que un vendedor puede cobrar por un bien o servicio.
  • Si bien son productos básicos asequibles para los consumidores a corto plazo, los límites de precios a menudo tienen desventajas a largo plazo, como escasez, cargos adicionales o productos de menor calidad.
  • A los economistas les preocupa que los precios máximos se adapten a la pérdida de peso muerto, haciéndola más ineficiente.

Techos de alquiler

Los controles de alquiler son un ejemplo citado con frecuencia de la ineficacia de los controles de precios. En la década de 1940, se aplicaron ampliamente en la ciudad de Nueva York y otras ciudades del estado de Nueva York en un esfuerzo por mantener un suministro adecuado de viviendas asequibles después del final de la Segunda Guerra Mundial. Continuaron en una forma un poco menos restrictiva, conocida como estabilización de rentas, hasta la década de 1960.

Sin embargo, los críticos dicen que el efecto real es reducir la oferta general de unidades de alquiler residenciales disponibles, lo que lleva a precios de mercado aún más altos.

Además, dicen algunos analistas de vivienda, las tarifas de alquiler controladas evitan que los propietarios tengan los fondos necesarios, o al menos hagan los gastos necesarios, para mantener o mejorar las propiedades de alquiler, lo que lleva a una disminución de la calidad de las viviendas de alquiler.

Una alternativa al precio máximo es un precio mínimo, que establece un precio mínimo al que se puede vender un producto o servicio.

Ejemplo de la vida real de precio máximo

En la década de 1970, el gobierno de EE. UU. Impuso límites a los precios de la gasolina después de un fuerte aumento en los precios del petróleo. Como resultado, la escasez se desarrolló rápidamente. Se argumentó que los bajos precios regulados eran un desincentivo para que las compañías petroleras nacionales aumentaran (o incluso mantuvieran) la producción, según fuera necesario para contrarrestar la interrupción del suministro de petróleo de Oriente Medio.

A medida que la demanda de suministros se hizo escasa, a menudo se desarrolló la escasez y se eliminó el racionamiento mediante esquemas como días alternos en los que solo se atenderían los automóviles con matrículas impares. Estas largas esperas le han costado a la economía y a los impulsores la pérdida de salarios y otros impactos económicos negativos.

El supuesto alivio económico de los precios controlados del gas se vio compensado por una serie de nuevos costos. Algunas estaciones de servicio buscaron compensar la pérdida de ingresos realizando servicios previamente opcionales, como el lavado del parabrisas como parte esencial del llenado y la carga.

El consenso de los economistas es que los consumidores estarían mejor en todos los sentidos si nunca se implementaran los controles. Si el gobierno permitió que los precios subieran, afirman, es posible que las largas colas en las estaciones de servicio nunca se hayan desarrollado y los recargos nunca se impusieron. Las compañías petroleras prohibirían la producción, debido a los precios más altos, y los consumidores, que ahora tenían un incentivo más fuerte para ahorrar gasolina, restringirían su conducción o comprarían automóviles con mayor eficiencia energética.