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Small Business/ Small Business Regulations

Precios abusivos

¿Qué son los precios predatorios?

La fijación de precios predatorios es un acto ilegal para fijar precios bajos en un intento por eliminar la competencia. Los precios predatorios violan la ley antimonopolio, porque hace que los mercados sean más vulnerables al monopolio.

Sin embargo, las acusaciones de esta práctica pueden ser procesadas porque los acusados ​​pueden haber argumentado con éxito que bajar los precios es parte de la competencia normal, más que un intento deliberado de socavar el mercado. Y los precios predatorios no siempre logran su objetivo, dadas las dificultades para recuperar los ingresos perdidos y eliminar con éxito a los competidores.

Comprensión de los precios predatorios

Efectos de precios predatorios

Una guerra de precios predatorios inducida por los precios puede ser favorable para los consumidores a corto plazo. Una mayor competencia podría crear un mercado de compradores donde el consumidor disfrutará no solo de precios más bajos, sino también de un mayor apalancamiento y más opciones.

Sin embargo, si la batalla de precios logra matar a todos, o incluso a algunos, los competidores del mercado, los beneficios para el consumidor podrían evaporarse rápidamente, o incluso a la inversa. Un mercado de monopolio podría permitir a la empresa con el monopolio subir los precios como lo desee, quizás reduciendo las opciones de los consumidores en el mercado.

Conclusiones clave

  • En un esquema de precios predatorios, los precios bajos se establecen en un intento de eliminar a los competidores y crear un monopolio.
  • Los consumidores pueden beneficiarse de precios más bajos a corto plazo, pero sufren si el esquema logra eliminar la competencia, elevar los precios y reducir las opciones.
  • Los enjuiciamientos por precios predatorios se complican por los beneficios a corto plazo para los consumidores y la dificultad de crear la intención de crear un monopolio de mercado.

Afortunadamente para los consumidores, la creación de un monopolio de mercado duradero no es una cuestión sencilla. Para una empresa, la eliminación de todas las empresas competidoras en un mercado en particular a menudo plantea desafíos importantes. Por ejemplo, en un área con muchas estaciones de servicio, generalmente es aterrador para un operador reducir los precios lo suficiente, durante el tiempo suficiente, para expulsar a todos los competidores.

Incluso si tal esfuerzo funcionara, la estrategia solo tendría éxito si los ingresos perdidos a través de los precios predatorios pudieran recuperarse rápidamente, antes de que muchos otros competidores pudieran ingresar al mercado, retirados a través de los niveles normales.

El dumping como precio predatorio

Incluso existe un riesgo en una práctica de precios predatorios llamada dumping, en la que el depredador intenta domesticar un nuevo mercado extranjero vendiendo productos allí, al menos temporalmente, por menos de lo que cobran en casa. El desafío, especialmente en un mercado cada vez más global, es evitar que los bienes “objeto de dumping” se compren en el extranjero y se revendan en el lucrativo mercado interno.

El vertido en los EE. UU. Es una famosa historia de advertencia de principios del siglo XX que controló el mercado europeo del bromo, un ingrediente esencial en muchos medicamentos, así como un aspecto vital de la fotografía. Después de que la empresa estadounidense Dow Chemical exportara un precio competitivo bromo a Europa, recordaron los alemanes, vendiendo bromo en los Estados Unidos por debajo de su costo de fabricación.

Dow simplemente respondió comprando el lado del bromo al precio de dumping y reveniéndolo de manera rentable en Europa, lo que permitió a la compañía fortalecer su base de clientes europeos a expensas de los cárteles alemanes.

Precios predatorios y la ley

Los mismos factores que promueven la fijación de precios predatorios en interés de los consumidores, al menos a corto plazo, y a menudo a largo plazo al menos en intereses dudosos, han tendido a interferir con el enjuiciamiento de las presas depredadoras según las leyes antimonopolio de EE. UU.

La Comisión Federal de Comercio dice que examina cuidadosamente los reclamos de precios predatorios. Posteriormente, el Departamento de Justicia, i documento actualizado hasta 2015, afirmó que la teoría económica basada en el análisis estratégico respalda que la fijación de precios predatorios es un problema real y que los tribunales han adoptado una visión demasiado cautelosa de la práctica.

Los jueces estadounidenses a menudo se han mostrado escépticos ante las afirmaciones de precios predatorios. Las altas barreras establecidas por la Corte Suprema de los EE. UU. En reclamos antimonopolio incluyen el requisito de que los demandantes demuestren la probabilidad de que las prácticas de precios afecten no solo a los competidores sino también a la competencia en el mercado en su conjunto, a fin de establecer que existe una probabilidad sustancial de que el El intento de monopolio tendrá éxito.

Además, el Tribunal estableció que deben ser agresivamente bajos pero por debajo del costo del vendedor para aprovechar los precios. Dicho esto, no es una infracción de la ley que una empresa establezca precios por debajo de sus propios costos por razones distintas a tener una estrategia específica para eliminar a los competidores.