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¿Qué son los precios por congestión?

Basado en la teoría económica de la fijación de precios, la fijación de precios superpoblada es una estrategia de fijación de precios dinámica diseñada para regular la demanda aumentando los precios sin aumentar la oferta. La palabra «congestión» proviene de utilizar esta estrategia como una forma de regular el tráfico rodado.

La tarificación por congestión es un lugar común en la industria del transporte, donde tiene como objetivo reducir la congestión y la contaminación del aire reduciendo más la entrada a áreas particularmente congestionadas de una ciudad.

Esta estrategia también se utiliza en los sectores de la hostelería (hoteles) y los servicios públicos (electricidad), donde la demanda varía según la hora del día o la estación del año. Las tarifas de electricidad pueden ser más altas durante el verano, por ejemplo, debido al mayor uso de aire acondicionado; las habitaciones de hotel pueden ser más caras durante las principales vacaciones.

El economista premio Nobel William Vickrey propuso por primera vez la adición de un sistema de tarifas a largo plazo o basado en el tiempo para manejar la congestión en el metro de la ciudad de Nueva York en 1952. Como resultado, algunos consideran que Vickrey es el padre de los precios congestionados. Maurice Allais, un economista ganador del Premio Nobel, también explicó la teoría de los precios de la congestión para gestionar la congestión del tráfico y fue fundamental en el diseño del primer sistema de tarificación vial, el Programa de Licencias de Área de Singapur, que se implementó en 1975.

Comprensión de los precios de congestión

La tarificación por congestión es una forma de aplicar recargos a los servicios que están sujetos a aumentos temporales o cíclicos de la demanda. Las empresas que incurren en sobreprecios están tratando de regular el exceso de demanda aplicando precios más altos durante los ciclos de demanda máxima. En Nochevieja, por ejemplo, los servicios de taxi y automóvil aumentan sus tarifas de manera significativa debido a la gran demanda de servicios de conducción. Los hoteles aumentan sus tarifas de habitación los días en que llegan convenciones a la ciudad, y durante las principales vacaciones, o para eventos especiales, cuando una ciudad es sede de los Juegos Olímpicos, por ejemplo, con los que esperan un aumento del turismo.

Se espera que los precios abarrotados alienten a los usuarios que pueden ser flexibles en su uso a cambiar de las horas pico a las horas en las que el servicio o recurso no es más barato.

Con los precios de congestión, las empresas tienen energía porque la demanda de precios no afectará la demanda de servicio.

Tipos de precios abarrotados

Los economistas y planificadores de transporte desglosan aún más los tipos de precios de congestión en función de determinadas funciones.

Precios dinámicos, máximos o de sobretensión

La fijación de precios dinámica es una estrategia de fijación de precios abarrotada cuando el precio no se fija firmemente; más bien, varía según las circunstancias cambiantes, como el aumento de la demanda en determinados momentos, el tipo de clientes a los que se dirige o las condiciones del mercado emergente.

Las estrategias de precios dinámicos son particularmente comunes en las empresas que brindan servicios, como las industrias de la hospitalidad, el transporte y los viajes.

Fijación de precios por segmento

Para los precios por segmento, a algunos clientes se les cobra más en función de su disposición a pagar más por un servicio en particular. Algunos pueden estar dispuestos a pagar una prima por un servicio más rápido, mejor calidad o características adicionales, como comodidades. Por ejemplo, un vendedor puede ofrecer un producto sin garantía a un precio bajo, pero si desea que la garantía venga con el mismo producto, pagaría un precio más alto. O los viajeros de negocios pueden estar dispuestos a pagar un precio más alto por un boleto de avión que les permitirá volar a mitad de semana.

Precios máximos para el usuario

El precio máximo para el usuario se basa en las horas pico de viaje y es común en el transporte. Por ejemplo, las compañías aéreas y ferroviarias a menudo cobran un precio más alto por viajar durante las horas de recompensa de lunes a viernes que en otras horas.

Pueden tener diferentes precios el fin de semana o en un viaje que incluya un fin de semana. Las empresas de servicios públicos también establecen precios en función de las horas pico. Pueden cobrar tarifas más altas por las llamadas telefónicas realizadas entre las 9 am y las 6 pm, por ejemplo.

Conclusiones clave

  • La fijación de precios por congestión generalmente conduce a aumentos de precios para los servicios que están sujetos a aumentos temporales o cíclicos de la demanda.
  • Es una estrategia común en industrias como el transporte, el turismo, la hostelería y los servicios públicos.

Precios abarrotados: un trasfondo teórico

Los precios saturados se consideran una solución del lado de la demanda para regular el tráfico cuya razón fundamental proviene de una economía de mercado. La idea detrás de cobrar un precio más alto es concienciar a los consumidores de las consecuencias, como una mayor congestión, que infligen a todos los interesados ​​cuando utilizan un recurso durante la demanda máxima. La teoría sugiere que los consumidores utilizarán, y desperdiciarán, más un recurso que es barato o de precio insignificante que uno caro. Al aumentar el precio de un recurso, la disposición de los usuarios a pagar por ese recurso fomenta la escasez de ese recurso.

La mayoría de los economistas están de acuerdo en la viabilidad económica de alguna forma de tarificación vial para reducir la congestión del tráfico, y la tarificación por congestión ha sido eficaz en las áreas urbanas donde se ha probado. Sin embargo, no todo el mundo lo ve como una estrategia equitativa dadas las cargas económicas que enfrentan las comunidades cercanas a áreas congestionadas. Otra crítica a los precios por congestión es que, como un impuesto regresivo, podría causar más daño a los usuarios de bajos ingresos que a otros grupos demográficos.

Ejemplos de precios por congestión

Recientemente, a las empresas les gusta el viaje compartido Uber (NYSE: UBER) y Lyft (NASDAQ: LYFT) ha comenzado a aplicar agresivamente el aumento de precios durante las horas pico.

Nueva York (NYC) Es la primera ciudad importante de los EE. UU. En aprobar un plan de precios por congestión (aunque muchos intentaron lanzar uno allí, el alcalde Michael Bloomberg entre ellos en 2008). El plan, que se implementará en 2021, se basa en un «precio de cordón», en el que los conductores pagan para ingresar a una zona, en este caso, todo al sur de la calle 60 al final de Central Park.

Nueva York todavía está redactando detalles del plan, incluida la estructura de tarifas. Es probable que el nuevo programa, que involucrará tanto a defensores como a enemigos, plantee dificultades a todos: la ciudad, los viajeros y la Autoridad de Transporte Metropolitano (MTA).

Ciudad de Londres, Sasana, introdujo un plan de precios por congestión en 2003 que inicialmente tuvo éxito en reducir la congestión y la contaminación del aire, y en su mayor parte sigue siendo exitoso hoy. Londres está trabajando actualmente en sus “lecciones aprendidas” y la ciudad de Nueva York también quiere aprender de ellas.