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¿Qué es un presupuesto equilibrado?

Un presupuesto equilibrado es una situación en el proceso de planificación financiera o presupuestación en la que el total de ingresos esperados es igual al total de gastos planificados. Este término se aplica a menudo al presupuesto del sector público (gobierno). Un presupuesto se puede considerar equilibrado mirando hacia atrás después de incurrir y registrar los ingresos y gastos de un año completo.

Conclusiones clave

  • Un presupuesto equilibrado se produce cuando los ingresos igualan o superan los costos totales.
  • Un presupuesto puede considerarse equilibrado después de que se haya incurrido y registrado un año completo de ingresos y gastos.
  • Los defensores de un presupuesto equilibrado argumentan que los déficits presupuestarios imponen deuda a las generaciones futuras.

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Cómo elaborar un presupuesto

Comprender un presupuesto equilibrado

La frase «presupuesto equilibrado» se utiliza comúnmente para los presupuestos gubernamentales oficiales. Por ejemplo, los gobiernos pueden emitir un comunicado de prensa declarando que tienen un presupuesto equilibrado para el próximo año fiscal, o los políticos pueden hacer campaña con la promesa de equilibrar el presupuesto cuando estén en el cargo.

Cuando los ingresos superan los costos, existe un superávit presupuestario; cuando los costos superan los ingresos hay un déficit presupuestario. Si bien ninguno de estos es un presupuesto bastante técnico, generalmente hay más preocupaciones sobre los déficits.

El término «superávit presupuestario» se utiliza a menudo junto con un presupuesto equilibrado. Un superávit presupuestario se produce cuando los ingresos superan los costos y la cantidad de superávit es igual a la diferencia entre los dos. En un entorno empresarial, una empresa puede reinvertir los excedentes en sí misma, como los costos de investigación y desarrollo; pagárselos a los empleados en forma de bonificaciones; o distribuirlos a los accionistas como dividendos.

En un entorno gubernamental, se produce un superávit presupuestario cuando los ingresos fiscales superan el año calendario del gasto público. El gobierno de los Estados Unidos solo ha logrado un superávit presupuestario cuatro veces desde 1970. Ha ocurrido en años consecutivos desde 1998 hasta 2001.

Por el contrario, un déficit presupuestario conduce a una reducción de los costos de ingresos. Las deudas deben aumentar con los déficits presupuestarios, porque los fondos deben tomarse prestados para cubrir los costos. Por ejemplo, la deuda nacional de EE. UU., Que ha superado los $ 27 billones desde noviembre de 2020, es el resultado de déficits acumulados durante muchos años.

Ventajas y desventajas de un presupuesto equilibrado

Los defensores de un presupuesto equilibrado argumentan que los déficits presupuestarios excesivos cargan a las generaciones futuras con una deuda increíble. Así como cualquier hogar o empresa debe equilibrar sus gastos con los ingresos disponibles a lo largo del tiempo o corre el riesgo de quiebra, el gobierno debe esforzarse por mantener cierto equilibrio entre los ingresos y los gastos fiscales.

La mayoría de los economistas están de acuerdo en que la carga excesiva de la deuda del sector público puede ser un riesgo sistémico importante para una economía. Con el tiempo, será necesario aumentar los impuestos o aumentar artificialmente la oferta monetaria, y la moneda se devaluará en consecuencia, para pagar esta deuda. Esto podría resultar en una factura tributaria turbulenta una vez que se aumenten los impuestos, tasas de interés demasiado altas que perjudican el acceso al crédito de las empresas y los consumidores, o una inflación trivial que podría perturbar la economía en su conjunto.

Por otro lado, tener un superávit presupuestario constante no suele ser políticamente popular. Si bien puede ser beneficioso para los gobiernos eliminar los excedentes de los denominados «fondos de emergencia» en caso de una caída en los ingresos fiscales, generalmente no se considera que el gobierno opere como una empresa con fines de lucro.

Las demandas de impuestos tienden a ser más bajas o, con mayor frecuencia, a un mayor gasto porque el dinero acumulado en las cuentas públicas lo convierte en un objetivo atractivo para el gasto en intereses especiales como resultado de los fondos excedentarios del gobierno. Tener un presupuesto generalmente equilibrado puede ayudar a los gobiernos a evitar los peligros de los déficits o superávits.

Sin embargo, algunos economistas consideran que los déficits y superávits presupuestarios son un objetivo valioso, a través de la política fiscal, suficiente para que valga la pena arriesgar los efectos directos de la deuda excesiva, al menos en el corto plazo. Los economistas keynesianos sostienen que el gasto deficitario en el arsenal del gobierno es una táctica clave para combatir una recesión.

Argumentan que durante una recesión económica, la demanda disminuye, lo que lleva a una disminución del producto interno bruto (PIB). El gasto deficitario, dicen los keynesianos, se puede utilizar para compensar la demanda privada deficiente o para estimular el gasto del sector privado inyectando dinero en sectores clave de la economía.

Durante los buenos tiempos económicos, argumentan (aunque quizás no con tanta fuerza), los gobiernos deberían tener superávits presupuestarios para frenar la demanda del sector privado impulsada por un optimismo excesivo. Para los keynesianos, un presupuesto equilibrado es el cese del deber del gobierno de utilizar la política fiscal para dirigir la economía de una forma u otra.