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¿Qué es Prima Facie?

Prima facie es un reclamo legal con evidencia suficiente para proceder a juicio o juicio. En latín, prima facie significa «a primera vista» o «a primera vista».

Conclusiones clave

  • Prima facie se refiere a un caso en el que un juez revisó las pruebas previas al juicio y determinó que eran suficientes para autorizar el juicio.
  • Prima facie se usa típicamente en casos civiles, donde la carga de la prueba recae en el demandante.
  • Sin embargo, el hecho de que se resuelva un caso no significa prima facie que el demandante ganará.

Entender Prima Facie

En un litigio civil, un demandante presenta una demanda alegando que las acciones (u omisiones) del acusado resultaron perjudicadas. Por ejemplo, una empresa puede presentar una reclamación indicando que uno de sus proveedores incumple un contrato después de no entregar un pedido, lo que hace que la empresa pierda clientes. La demanda presentada ante el tribunal proporciona información de antecedentes sobre el motivo de la causa legal, cuál fue la lesión y cómo contribuyó el acusado a la lesión que ocurrió. Antes de ir a juicio, el tribunal debe decidir si el caso tiene mérito suficiente para ser juzgado en un tribunal. Tras el examen inicial de la reclamación durante una audiencia previa al juicio, un juez puede determinar que hay pruebas suficientes para respaldar un caso. Por tanto, el caso se considera prima facie.

Incluso si se permite que un caso prima facie vaya a juicio, no se garantiza que el demandante corte el caso. Las demandas civiles colocan la carga de la prueba en el demandante, y si el demandante no puede proporcionar una multitud de pruebas, el tribunal considerará que el reclamo es válido. Si el demandante no tiene pruebas suficientes para respaldar su afirmación de que el acusado resultó lesionado, es probable que el tribunal se pronuncie en contra del demandante y desestime el caso. En algunos casos, el tribunal solo necesita considerar si un caso es prima facie o no, con un establecimiento prima facie suficiente para evitar que se requiera que el acusado presente pruebas.

En algunos casos, la evidencia presentada en un reclamo es suficiente para permitir un juicio sumario. En un caso prima facie, los hechos establecidos son suficientes para probar que las acciones del acusado respaldan las reclamaciones por lesiones del demandante. En las leyes de discriminación laboral, los tribunales han establecido pruebas y pautas que los jueces utilizan para determinar si se puede emitir un juicio sumario. Si el demandante puede establecer un caso prima facie, la carga de la prueba se desplaza hacia el acusado, quien debe probar que un empleado fue despedido por razones distintas a la discriminación.

Hablando con Prima Facie en la Corte Suprema

La Corte Suprema de los Estados Unidos abordó una cuestión prima facie, por ejemplo, en el caso de 1992 Centro de Honor de Santa María v. Hicks. En este caso, un empleado de un centro de rehabilitación alegó que fue despedido debido a su raza, en violación de la Ley de Derechos Civiles de 1964. En el juicio en el Tribunal de Distrito, el empleado estableció un caso prima facie de discriminación, pero se determinó que tenía no proporcionó pruebas suficientes para demostrar que el empleador estaba usando la raza como factor cuando decidió prender fuego al demandante. El caso fue a la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos y luego a la Corte Suprema. La Corte Suprema determinó que, si bien el empleado estableció un caso prima facie, esto no confirió un título obligatorio al empleado.