En este momento estás viendo Primeros monopolios: conquista y corrupción

El monopolio, o el control exclusivo de una mercancía, mercado o método de producción, es una parte integral de la historia empresarial y capitalista. En un monopolio, todo el poder se concentra en manos de un jugador dominante en un sector industrial en particular.

Los monopolios fueron, en muchos casos, cruciales para trabajos importantes, como emprender el proyecto ferroviario en el siglo XIX. Desafortunadamente, también eran conocidos por abusar del mismo poder que los hace tan efectivos. En este artículo, daremos un paseo por la historia para revelar las raíces de esta visión unidireccional. (Ver también: Definiciones contra fideicomisos.)

Conclusiones clave

  • Hoy, creemos que los mercados competitivos son un signo de salud económica y que los grandes monopolios se están deteriorando.
  • Las empresas de monopolio, sin embargo, tienen una larga historia de glorificación que se remonta a la sociedad precapitalista.
  • En algunos casos, el dominio del mercado monopolístico le permite realizar negocios a gran escala que otras estructuras de mercado no permitirían.

Cuando cada empresa era una pequeña empresa

A lo largo de la mayor parte de la historia de la humanidad, se ha impedido la formación de monopolios comerciales, o incluso poderosas monarquías, en las fronteras del transporte y las comunicaciones. Cualquiera puede afirmar que gobierna un reino, pero es malo si no puedes dar órdenes a tus súbditos o enviar a tus soldados para controlarlos. De manera similar, las empresas en la mayoría de los casos se limitaban al pueblo o incluso al vecindario en el que estaban ubicadas físicamente. Era posible navegar a caballo, en bote o a pie, pero esto agregaba costos adicionales que encarecían las mercancías enviadas que las producidas localmente.

En este sentido, muchas de estas pequeñas empresas tenían monopolios en sus propios pueblos, pero la medida en que podían fijar los precios estaba restringida porque los bienes podían comprarse en la siguiente casa si los precios subían demasiado. Además, estas pequeñas empresas eran principalmente operaciones familiares o profesores con énfasis en la calidad más que en la cantidad, por lo que no hubo presión sobre la producción en masa y la expansión del mercado a otras ciudades. Las herramientas para la producción en masa no estuvieron disponibles hasta la revolución industrial, cuando las fábricas y talleres de explotación fueron destruidos para los negocios caseros.

(Ver también: Auditoría de desarrollo de mercado y El capitalismo financiero abre las puertas a la suerte personal.)

Roma antigua

La era del Imperio Romano presentó al mundo el mejor y el peor poder concentrado. En la época de Tiberio, el segundo emperador romano y el hombre que preparó el ambiente para el libertinaje que llevó a sus sucesores Calígula y Nerón aún más lejos, el imperio dio monopolios (o monopolio) a senadores y nobles. Estos incluían el transporte marítimo, la extracción de sal y mármol, cultivos de cereales, construcción pública y muchos otros aspectos de la industria romana.

Los senadores a los que se les concedieron los monopolios eran responsables de informar los ingresos y garantizar un suministro constante, pero no estaban muy involucrados en el negocio más allá de recortar las ganancias. En muchos casos, la mano de obra y la administración se proporcionaron a través de la esclavitud, y la mayor parte de la administración estuvo a cargo de esclavos altamente calificados. Estos monopolios respaldados por esclavos ayudaron a Roma a expandir su infraestructura a gran velocidad.

Hacia el final del Imperio Romano, toda la infraestructura ampliada se proporcionó a la sucesión de emperadores inestables y corruptos que utilizaron sus excelentes caminos para drenar a los enemigos conquistados mediante impuestos hasta que se rebelaron. Los monopolios también tuvieron problemas porque dieron demasiado poder a los ciudadanos que utilizaron las ganancias para ascender en la escala.

Monopolio y monarquía

Los primeros monopolios modernos fueron creados por las diversas monarquías en Europa. Las cartas escritas por los señores feudales que concedían tierras y los ingresos asociados con ellos sobre los materiales de propiedad durante la Edad Media llegaron como títulos y escrituras que representaban a los nobles desembarcados para asegurar su estatus con un derecho de propiedad. Sin embargo, a finales del siglo XVI, las cartas reales se expandieron a empresas privadas.

Algunos monarcas otorgaron cartas reales que otorgan derechos de envío exclusivos a empresas privadas. La mayoría de estas empresas tenían a alguien en el registro que tenía vínculos con los nobles o alguna otra conexión con la corona, pero los inversores y los capitalistas de riesgo que realmente financiaron las empresas provenían de las clases de traders recién acomodados (banqueros, prestamistas, armadores, gremio de amos). , etc.).

Regla de Britannia

Los estatutos reales permitieron a la East Dutch Company acaparar el mercado de las especias y, más tarde, permitir que la East British Company hiciera lo mismo, además de otorgarles un poder considerable sobre las regulaciones comerciales y de envío.Los monopolios que crearon los estatutos, con la excepción de la Compañía Británica de las Indias Orientales, eran muy frágiles.

Cuando expiraban los estatutos reales, las empresas competidoras se apoderaban rápidamente de la empresa establecida. Estas guerras de precios a menudo cobran demasiado para todos los involucrados, y toda la industria se deteriora hasta que los capitalistas de riesgo establecen dinero para colocar nuevas empresas en el mercado reducido.

Gobierno y empresas

La Compañía Británica de las Indias Orientales fue una excepción porque estaba asociada con el gobierno ascendente británico y actuaba como una nación, con su propio ejército.Cuando China trató de detener la importación ilegal de opio británico al país, el ejército de la Compañía Británica del Este atacó al país por interferencia, manteniendo abiertos los canales del opio y ganando más puertos de libre comercio.Incluso cuando expiró el estatuto, la empresa ultra rica compró participaciones mayoritarias en cualquier empresa que buscara capital con el que competir.

La empresa y el gobierno británico se volvieron casi inviolables entre sí porque muchos de sus inversores también eran pilares comerciales y políticos en Gran Bretaña. Pero la empresa, como el Imperio Romano, sufrió su propio éxito. A pesar de años de enormes ingresos, estuvo al borde de la bancarrota ya que el hambre y la escasez de mano de obra dejaron a la empresa sin capital que cubrir debido a su despreciable administración de los países bajo su dominio imperial. La corrupción dentro de la empresa la llevó a intentar compensar la diferencia reforzando su monopolio sobre el té indio y aumentando los precios.Esto contribuyó al Boston Tea Party de 1773 y se sumó a la alegría de la Revolución Americana.

El gobierno británico luego formalizó su relación con la Compañía Británica de las Indias Orientales asumiendo una serie de leyes y regulaciones. El gobierno administró las colonias de la empresa, pero modeló su función pública en la empresa y, en muchos casos, contaba con el mismo personal. La principal diferencia era que las colonias ahora formaban parte del Reino Unido y sus ingresos entraban en los ataúdes del gobierno en lugar de en las arcas de la empresa. La empresa conservó algunos de sus privilegios gestionando el comercio del té durante algunas décadas más, pero un león desdentado le pisó los talones al Parlamento británico, que empezó a destruir todos sus estatutos, licencias y privilegios entre 1833 y 1873. En 1874, los británicos East India Company finalmente se disolvió.

La línea de base

Gran parte del éxito económico de Inglaterra desde principios del siglo XVII hasta el siglo XX se debió a los sistemas comerciales unidireccionales impuestos por la Compañía Británica de las Indias Orientales en sus colonias de todo el mundo. Los productos de las colonias americanas, por ejemplo, se procesaban en forma cruda en las fábricas inglesas y se vendían con una prima. Es difícil decir que el monopolio creó el Imperio Británico, pero ciertamente lo nutrió. Y, aunque se afirmó que el sol nunca se puso en el Imperio Británico, al final lo hizo.