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¿Qué son los principios contables?

Los principios contables son las reglas y pautas que las empresas deben seguir al informar datos financieros. El Consejo de Normas de Contabilidad Financiera (FASB) emite un conjunto estandarizado de principios de contabilidad en los EE. UU. Llamados principios de contabilidad generalmente aceptados (GAAP).

Conclusiones clave

  • Se aplican normas contables para mejorar la calidad de la información financiera reportada por las empresas.
  • En los Estados Unidos, el Consejo de Normas de Contabilidad Financiera (FASB) emite Principios de Contabilidad Generalmente Aceptados (GAAP).
  • Todas las empresas que cotizan en bolsa en los EE. UU. Requieren PCGA; también es implementado regularmente por empresas públicas no comerciales.
  • A nivel internacional, las Normas Internacionales de Información Financiera (NIIF) son emitidas por el Consejo de Normas Internacionales de Contabilidad (IASB).
  • A veces, el FASB y el IASB trabajan juntos para emitir estándares comunes sobre cuestiones temáticas, pero EE. UU. No tiene la intención de cambiar a las NIIF por mucho tiempo.

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Principios de contabilidad

Comprensión de los principios contables

El objetivo principal de cualquier conjunto de principios contables es garantizar que los estados financieros de una empresa sean completos, coherentes y comparables. Esto facilita a los inversores analizar y extraer información útil de los estados financieros de la empresa, incluidos los datos de tendencias a lo largo del tiempo. También facilita la comparación de información financiera entre diferentes empresas. Los principios contables ayudan a mitigar el fraude contable aumentando la transparencia y reconociendo las señales de alerta.

Principios contables generalmente aceptados (GAAP)

Las empresas que cotizan en bolsa en los Estados Unidos deben presentar con regularidad principios de contabilidad generalmente aceptados o estados financieros que cumplan con los PCGA para poder seguir cotizando en las bolsas de valores. Los directores ejecutivos de las empresas que cotizan en bolsa y sus auditores independientes deben certificar que los estados financieros y las notas relacionadas se han preparado de acuerdo con los PCGA.

Algunos de los principios contables más básicos incluyen:

  • Principio de devengo
  • Principio de conservación
  • Principio de consistencia
  • Principio de costo
  • Principio de entidad económica
  • Todo el principio de divulgación
  • Principio de empresa en marcha
  • Principio de congruencia
  • Principio de relevancia
  • Principio de unidad monetaria
  • Principio de confiabilidad
  • Principio de reconocimiento de ingresos
  • Principio del período de tiempo

Los principios contables ayudan a gobernar el mundo de la contabilidad de acuerdo con reglas y pautas generales. GAAP busca estandarizar y regular las definiciones, supuestos y métodos usados ​​en contabilidad. Hay una serie de principios, pero algunos de los más notables incluyen el principio de reconocimiento de ingresos, el principio de igualación, el principio de materialidad y el principio de coherencia. El propósito principal de los principios contables estandarizados es permitir a los usuarios de los estados financieros ver las finanzas de una empresa con certeza de que la información revelada en el informe es completa, coherente y comparable.

Se determina la integridad de los principios materiales, ya que todas las transacciones materiales deben contabilizarse en los estados financieros. La coherencia se refiere al uso que hace una empresa de los principios contables a lo largo del tiempo. Cuando los principios contables permitan elegir entre varios métodos, una empresa debe aplicar el mismo método de contabilidad a lo largo del tiempo o cambiar el método de contabilidad en las notas a pie de página reveladas en los estados financieros.

La comparabilidad es la capacidad de los usuarios de los estados financieros para revisar los asuntos financieros de los conglomerados junto con la garantía de que se han seguido los principios contables de acuerdo con el mismo conjunto de normas. La información contable no es completa ni concreta, y se desarrollan estándares como los GAAP para minimizar los efectos negativos de los datos inconsistentes. Sin GAAP, sería muy difícil comparar los estados financieros de las empresas, incluso dentro de la misma industria, y comparar manzanas con manzanas. Las inconsistencias y los errores también serían más difíciles de detectar.

Los prestamistas o inversores pueden exigir que las empresas privadas y las organizaciones sin fines de lucro presenten estados financieros que cumplan con los GAAP. Por ejemplo, GAAP es un convenio de préstamo común de estados financieros auditados anuales requerido por la mayoría de las instituciones bancarias. Por lo tanto, la mayoría de las empresas y organizaciones de los Estados Unidos cumplen con los GAAP, aunque esto no suele ser un requisito.

Normas internacionales de información financiera (NIIF)

Los principios contables difieren de un país a otro. Las Normas Internacionales de Información Financiera (NIIF) son emitidas por el Consejo de Normas Internacionales de Contabilidad (IASB). Estos estándares se utilizan en más de 120 países, incluidos los de la Unión Europea (UE).La Securities and Exchange Commission (SEC), la agencia del gobierno de EE. UU. Responsable de proteger a los inversores y mantener el orden en los mercados de valores, ha indicado que EE. UU. No realizará la transición a las NIIF en el futuro previsible. Sin embargo, FASB e IASB continúan trabajando juntos para emitir regulaciones similares sobre ciertos asuntos a medida que surgen problemas contables.Por ejemplo, en 2014 el FASB y el IASB anunciaron conjuntamente nuevos estándares de reconocimiento de ingresos.

Dado que los principios contables difieren en todo el mundo, los inversores deben tener cuidado al comparar los estados financieros de empresas de diferentes países. La cuestión de los diferentes principios contables es menos preocupante en los mercados más maduros. Aún así, se debe tener cuidado ya que todavía hay una manera de distorsionar las cifras según muchos conjuntos de principios contables.

Preguntas frecuentes

¿Quién establece los principios y normas contables?

Los órganos contables establecen diferentes estándares. En los Estados Unidos, los GAAP están regulados por el Consejo de Normas de Contabilidad Financiera (FASB). En Europa y en otros lugares, las NIIF son establecidas por el Consejo de Normas Internacionales de Contabilidad (IASB).

¿Cuál es la diferencia entre las NIIF y los PCGA?

Las NIIF son un enfoque basado en estándares que se utiliza a nivel internacional, mientras que los GAAP son un sistema basado en reglas que se utiliza principalmente en los EE. UU. Las NIIF se consideran una plataforma más dinámica que se revisa periódicamente en respuesta a un entorno financiero en constante cambio, y los GAAP más estáticos. Aunque la mayoría del mundo utiliza las normas IFRS, todavía no forma parte del mundo de la contabilidad financiera de EE. UU. La SEC continúa revisando la transición a las NIIF, pero aún no lo ha hecho.

Existen algunas diferencias metodológicas entre los dos sistemas. Por ejemplo, GAAP permite que las empresas utilicen Primero en entrar, primero en salir (FIFO) o Último en entrar, primero en salir (LIFO) como método de cálculo de costos de inventario. Sin embargo, LIFO está prohibido según las NIIF.

¿Cuándo se establecieron por primera vez los principios contables?

Los principios de contabilidad estandarizados se remontan al advenimiento de la contabilidad por partida doble en los siglos XV y XVI, que introdujo un libro mayor T con asientos combinados para activos y pasivos. Algunos académicos han argumentado que el advenimiento de las prácticas contables de doble entrada durante ese período desencadenó el surgimiento del comercio y el capitalismo. El Instituto de Contadores Estadounidenses, ahora conocido como Instituto de Contadores Públicos Certificados de América, y la Bolsa de Valores de Nueva York intentaron lanzar las primeras normas contables para ser utilizadas por empresas en los Estados Unidos en la década de 1930.

¿Cuáles son algunos de los críticos de los principios contables?

Los críticos de los sistemas contables basados ​​en principios dicen que pueden dar a las empresas demasiada libertad y no prescriben transparencia. Creen que debido a que las empresas no tienen que seguir reglas específicas establecidas, sus informes pueden dar una imagen inexacta de su salud financiera. Para los métodos basados ​​en reglas como los GAAP, las reglas complejas pueden crear dificultades innecesarias en la preparación de estados financieros. Y si tienen reglas estrictas, los contadores pueden intentar hacer que sus empresas sean más rentables de lo que realmente son debido a la responsabilidad de sus accionistas.