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¿Qué es el procesamiento por lotes?

El procesamiento por lotes es el procesamiento de transacciones en un grupo o lote. No se requiere interacción del usuario cuando el procesamiento por lotes está en curso. Esto distingue entre el procesamiento por lotes y el procesamiento de transacciones, que implica procesar las transacciones de una en una y requiere la interacción del usuario.

Si bien el procesamiento por lotes es posible en cualquier momento, es muy adecuado para procesar al final del ciclo, por ejemplo, para procesar informes bancarios al final del día o para generar nóminas mensuales o bienales.

Conclusiones clave

  • El procesamiento por lotes es una técnica para automatizar y procesar múltiples transacciones como un solo grupo.
  • El procesamiento por lotes ayuda a manejar tareas como la nómina, la conciliación al final del mes o la organización de operaciones durante la noche.
  • Los sistemas de procesamiento por lotes pueden ahorrar dinero y mano de obra con el tiempo, pero pueden ser costosos de diseñar e implementar por adelantado.

Comprender el procesamiento por lotes

Para las grandes empresas, el procesamiento por lotes se convirtió en una forma estándar de compilar, organizar y generar informes a mediados del siglo XX con la introducción de la computadora central. La mecánica temprana del procesamiento por lotes implicaba dar a una computadora un stock de tarjetas perforadas que tenían comandos o instrucciones para que la computadora las siguiera.

A Herman Hollerith (1860-1929) se le atribuye el desarrollo de la tarjeta perforada alrededor de 1890, cuando trabajaba como estadístico para la Oficina del Censo de EE. UU. Esta tarjeta perforada fue la semilla para el procesamiento por lotes extensivamente unos 50 años después.

Los trabajos de procesamiento por lotes se ejecutan en horarios programados de forma regular (por ejemplo, durante la noche) o según sea necesario. Por ejemplo, las facturas de los servicios públicos y otros servicios que suelen recibir los consumidores se generan mediante el procesamiento por lotes de cada mes. El procesamiento por lotes es beneficioso porque es una forma rentable de manejar grandes cantidades de datos al mismo tiempo. Una advertencia es que las entradas para el procesamiento deben ser correctas o, de lo contrario, los resultados de todo el lote serán defectuosos, lo que costará tiempo y dinero.

Historial de procesamiento por lotes

La falta de intervención humana es un rasgo característico del procesamiento por lotes y hay poco o ningún proceso manual para iniciarlo. Esto es parte de lo que lo hace tan efectivo hoy en día, pero no siempre ha sido así.

El procesamiento por lotes comenzó con las tarjetas perforadas, que se colocaron en instrucciones para computadoras. Se procesarían mazos enteros o lotes de cartas al mismo tiempo. Este sistema, creado por Herman Hollerith, se remonta a 1890. Hollerith lo desarrolló para su uso en el procesamiento de datos del censo de EE. UU. Perforada a mano, la tarjeta fue insertada y removida por un dispositivo electromecánico. Hollerith patentó su invención como la “Máquina de mesa electrónica” y más tarde se unió a un grupo de otros inventores e inversores para formar la Computer-Tablet Recording Company (CTR), que eventualmente se convertiría en IBM.

El procesamiento por lotes se introdujo mediante tarjetas perforadas.

A diferencia de las versiones anteriores, las funciones del procesamiento por lotes moderno están completamente automatizadas para cumplir con ciertas condiciones de tiempo. Si bien algunas tareas se realizan de forma inmediata, otras se realizan en tiempo real. Estos últimos se controlan periódicamente. Si hay algún problema con el proceso, el sistema notifica al personal apropiado mediante alertas de administración basadas en excepciones. Esto ahorra tiempo a los gerentes de sus tareas diarias y otras tareas urgentes sin poder supervisar el sistema de procesamiento por lotes.

El software reconoce excepciones a través de un sistema de supervisión y dependencia, lo que hace que comience el procesamiento por lotes. Las excepciones pueden incluir pedidos de clientes en línea o una solicitud del sistema para nuevos suministros.

Debido a que el procesamiento por lotes implica el manejo de grandes cantidades de datos a la vez, si las entradas están listas de alguna manera, todo el lote estará defectuoso, lo que supondrá una pérdida de tiempo y dinero.

Ventajas del procesamiento por lotes

Costo más rápido y más bajo

Los costos operativos, como la mano de obra y el equipo, se cargan cuando se utiliza el procesamiento por lotes. Esto se debe a que elimina la necesidad de empleados humanos y hardware físico como computadoras. Y debido a que el procesamiento por lotes está diseñado para ser rápido y eficiente, y para reducir el error humano, el personal clave puede concentrar sus esfuerzos en sus tareas diarias.

Funciones sin conexión

A diferencia de otros, los sistemas de procesamiento por lotes funcionan en cualquier lugar y en cualquier momento. Eso significa que continúan trabajando fuera del horario comercial habitual. También pueden trabajar en segundo plano en un entorno fuera de línea, por lo que incluso durante períodos reducidos, puede estar seguro de que seguirán funcionando sin poner a un dentista en la rutina diaria de la organización.

Aproximación manual

Como se mencionó anteriormente, tener un sistema de procesamiento por lotes en su lugar les da a los gerentes y otro personal clave tiempo para hacer sus propios trabajos sin perder tiempo supervisando los lotes. Se envían alertas si alguna vez hay algún problema. Esto permite al administrador adoptar un enfoque práctico para el procesamiento por lotes.

Las desventajas del procesamiento por lotes

Los dueños de negocios pueden querer considerar algunas de las dificultades del procesamiento por lotes antes de implementar un sistema de este tipo.

Implementación y capacitación

Al igual que muchas tecnologías, la gestión de sistemas de procesamiento por lotes requiere cierta formación. Los gerentes deberán saber qué desencadena un lote, cómo programarlos y qué significan los avisos de excepción, entre otras cosas.

Depurado

Alguien de la empresa u organización debe estar familiarizado con el sistema. Eso es porque a menudo son muy complejos. Sin alguien familiarizado con el personal, es posible que deba contratar a otra persona para que lo ayude.

Costos

La infraestructura de procesamiento por lotes puede suponer un gasto de capital caro. Para algunas empresas, los costos pueden ser imposibles.