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¿Qué es la productividad?

La productividad, en economía, mide la producción por unidad de insumo, como trabajo, capital o cualquier otro medio, y generalmente se calcula para la economía en su conjunto, como una relación entre el producto interno bruto (PIB) y las horas trabajadas. La productividad laboral se puede desglosar aún más por sector para examinar las tendencias en el crecimiento de la mano de obra, los niveles salariales y la mejora tecnológica. Los beneficios corporativos y los beneficios para los accionistas están directamente relacionados con el crecimiento de la productividad.

A nivel corporativo, donde la productividad mide la eficiencia del proceso de producción de una empresa, se calcula midiendo el número de unidades producidas en relación con las horas de trabajo de los empleados o midiendo las ventas netas de una empresa en relación con las horas de trabajo de los empleados.

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Productividad

Comprensión de la productividad

La productividad es la principal fuente de crecimiento económico y competitividad. La capacidad de un país para mejorar su nivel de vida depende casi enteramente de su capacidad para aumentar su producción por trabajador, es decir, producir más bienes y servicios durante un cierto número de horas de trabajo. Los economistas utilizan el crecimiento de la productividad para modelar la capacidad productiva de las economías y determinar sus tasas de utilización de recursos. Esto, a su vez, se utiliza para predecir los ciclos económicos y predecir los niveles futuros de crecimiento del PIB. Además, la capacidad de producción y la utilización se utilizan para estimar la demanda y las presiones inflacionarias.

Productividad laboral

La medida de productividad reportada con más frecuencia es la productividad laboral publicada por la Oficina de Estadísticas Laborales. Esto se basa en la relación entre el PIB y el total de horas trabajadas en la economía. El crecimiento de la productividad laboral proviene de aumentos en la cantidad de capital disponible para cada trabajador (profundización del capital), educación y experiencia de la fuerza laboral (composición laboral) y mejoras en la tecnología (crecimiento de la productividad multifactorial).

Sin embargo, la productividad no es necesariamente un indicador de salud económica en algún momento. Por ejemplo, en la recesión económica de 2009 en los Estados Unidos, la producción y las horas de trabajo disminuyeron y la productividad aumentó, porque las horas de trabajo disminuyeron más rápido que la producción. Debido a que las ganancias de productividad pueden ocurrir durante recesiones y expansiones, como sucedió a fines de la década de 1990, se debe tener en cuenta el contexto económico al analizar los datos de productividad.

El residuo de Solow

La productividad se ve afectada por muchos factores, como la inversión en plantas y equipos, la innovación, las mejoras en la logística de la cadena de suministro, la educación, la empresa y la competencia. El residuo de Solow, comúnmente conocido como productividad total de los factores, mide la parte del crecimiento de la producción de la economía que no puede atribuirse a la acumulación de capital y trabajo. Se interpreta como la contribución de las innovaciones de gestión, tecnológicas, estratégicas y financieras al crecimiento económico. También conocida como productividad multifactorial (MFP), esta medida de desempeño económico compara la cantidad de bienes y servicios producidos con la cantidad de insumos combinados utilizados para producir esos bienes y servicios. Los insumos pueden incluir mano de obra, capital, energía, materiales y servicios adquiridos.

Productividad e Inversión

Cuando la productividad no crece significativamente, limita las ganancias potenciales en salarios, ganancias corporativas y niveles de vida. La inversión en una economía es igual al nivel de ahorro porque la inversión debe financiarse con el ahorro. Las tasas de ahorro más bajas en la productividad laboral y los salarios reales pueden conducir a tasas de inversión más bajas y tasas de crecimiento más bajas. Por eso teme que la baja tasa de ahorro en Estados Unidos pueda perjudicar el crecimiento de la productividad en el futuro.

Desde la crisis financiera mundial, el crecimiento de la productividad laboral ha disminuido en todas las economías avanzadas. Es una de las principales razones por las que el crecimiento del PIB ha sido tan lento desde entonces. En los Estados Unidos, el crecimiento de la productividad laboral cayó a una tasa anual del 1,1% entre 2007 y 2017, en comparación con un promedio del 2,5% en casi todas las recuperaciones económicas desde 1948. Esto se ha atribuido a la disminución de la calidad del trabajo, la reducción de los rendimientos de la innovación tecnológica y la deuda global en declive, lo que lleva a un aumento de los impuestos, suprime la demanda y el gasto de capital.

El papel de las políticas de flexibilización cuantitativa y tasa de interés cero (ZIRP) para estimular el consumo a expensas del ahorro y la inversión es un tema importante. Las empresas están gastando dinero en inversiones a corto plazo y compra de acciones, en lugar de invertir en capital a largo plazo. Una solución, además de una mejor educación, formación e investigación, es promover la inversión de capital. Y la mejor manera de hacerlo, dicen los economistas, es reformar los impuestos corporativos, lo que debería aumentar la inversión en manufactura. Este es, por supuesto, el objetivo del plan de reforma fiscal del presidente Trump.