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El hardware y los productos blandos, también conocidos como línea dura y línea blanda, reflejan los diferentes tipos de productos que ofrece un minorista. Los productos blandos incluyen ropa y ropa de cama. El hardware cubre una amplia gama de productos, incluidos muebles, electrodomésticos, herramientas, productos electrónicos, joyas y artículos deportivos.

Conclusiones clave

  • El negocio minorista a menudo se segmenta en hardware y productos blandos, con diferentes estrategias de gestión de inventario para cada uno.
  • El hardware suele ser físicamente sólido, incluidos muchos aparatos electrónicos, muebles y electrodomésticos.
  • Por el contrario, los productos blandos suelen ser legibles y llevan ropa de cama, ropa y vestuario.

Productos duros distintos de los productos blandos

El hardware y las líneas blandas son las dos clasificaciones principales del inventario minorista. Las «líneas suaves» generalmente se refieren a productos que son literalmente suaves, como ropa y ropa de cama. Las «líneas duras» generalmente se refieren a artículos menos íntimos, como aparatos o equipos deportivos. Las líneas duras son esencialmente bienes de consumo duraderos.

El hardware a menudo se distingue en el inventario de un minorista, ya sea que venga en cajas. Los pequeños electrodomésticos suelen venir en cajas, aunque la mayoría de los equipos deportivos no. Los fabricantes de hardware y los comercializadores a veces buscan atraer el transporte de sus productos minimizando el tamaño de los paquetes para que los minoristas puedan usar menos espacio en los estantes para almacenar los productos. Esto beneficia al minorista, ya que permite transportar más mercancías o disponer de espacio adicional para la exhibición.

Cómo gestionan el inventario los minoristas

El hardware y los productos blandos son inventarios en grandes descuentos minoristas o grandes almacenes. La idea básica detrás de la creación de grandes almacenes es brindar a los consumidores la oportunidad de ocuparse de casi todas sus necesidades de compra en un solo lugar. Los minoristas pueden dividir los departamentos por líneas duras y líneas suaves o mezclar las dos si esto parece brindar más comodidad a los compradores. Por ejemplo, una tienda por departamentos puede encontrar ropa de cama con muebles de dormitorio.

Las pequeñas tiendas minoristas no tienen la capacidad de tener el mismo inventario que las tiendas departamentales o de descuento. Debido a esto, su modelo de negocio a menudo es especializarse en una línea o categoría de productos en particular.

Un ejemplo de este enfoque para el comercio minorista es una tienda de camas y baños. Los pequeños minoristas suelen tener una combinación de hardware y productos blandos diseñados para presentarse como proveedores completos en el mercado minorista elegido.

Otras Consideraciones

El explosivo crecimiento de las compras en línea ha llevado a empresas como Amazon (AMZN) a interrumpir la forma en que se gestiona y se cumple el inventario. A diferencia de los minoristas tradicionales, Amazon se basa principalmente en una red de sus propios centros de distribución masiva para almacenar hardware y productos blandos, antes de aprovechar su logística líder en la industria para hacer que la entrega rápida a los clientes sea un proceso rápido y confiable.