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¿Qué es el Programa de Seguro Médico para Niños (CHIP)?

El Programa de Seguro Médico para Niños (CHIP) brinda cobertura médica a personas menores de 19 años cuyos padres obtienen ingresos demasiado altos para calificar para Medicaid, pero no son suficientes para pagar una cobertura privada. La Conferencia CHIP se aprobó en 1997 durante la administración Clinton.

Conclusiones clave

  • El Programa de Seguro Médico para Niños (CHIP) es un programa federal de atención médica que brinda cobertura médica a menores de 19 años cuyos padres no pueden pagar un seguro privado pero que hacen demasiado por Medicaid.
  • Una familia de cuatro que gana hasta $ 45,000 al año generalmente califica para CHIP, pero los límites varían según el estado.
  • Muchos servicios cubiertos por CHIP son gratuitos, pero algunos requieren copago. Mientras tanto, algunos estados requieren una prima mensual que no puede exceder el 5 por ciento de los ingresos anuales.
  • Todavía existe mucha confusión sobre si las familias de bajos ingresos deben usar Medicare, CHIP o la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio.

Comprender el Programa de seguro médico para niños (CHIP)

El Programa de seguro médico para niños (CHIP) es un programa de atención médica federal de los EE. UU. Que es administrado y designado por cada estado de manera diferente. Por ejemplo, el estado de Nueva York llama a su programa Child Health Plus y Arkansas llama a su programa ARKids. Al igual que la forma en que funciona Medicaid, el gobierno federal proporciona fondos de contrapartida a cada estado. La responsabilidad de administrar los programas CHIP recae en la administración estatal de Medicaid.

Una familia de cuatro que gana hasta $ 45,000 al año generalmente califica para CHIP, pero los límites varían según el estado.En muchos casos, estas familias no pueden obtener cobertura de seguro médico para sus hijos a través de un empleador. Las familias tienen que solicitar CHIP y muchas personas no saben que existe el programa. En 2009, el Congreso asignó fondos federales para ayudar a aumentar la visibilidad y ayudar a que más familias se inscriban.A veces, los niños califican para niños de Medicaid en lugar de CHIP. Un adulto que viva más de la mitad del tiempo con el niño puede solicitarlo.

Muchos servicios médicos cubiertos por CHIP son gratuitos, pero algunos requieren copago. Algunos estados también reclaman una prima mensual que no puede exceder el 5 por ciento de los ingresos anuales de un hogar. CHIP generalmente cubre controles anuales, vacunas, visitas al médico, atención hospitalaria, atención dental y de la vista, recetas médicas, servicios de laboratorio, radiografías y servicios de emergencia. Algunos estados extienden la cobertura a padres y mujeres embarazadas.

La cobertura de CHIP puede comenzar en cualquier momento durante el año y los beneficios están disponibles de inmediato. A veces, los padres que califican para Medicaid pueden inscribir a sus hijos en CHIP para que no tengan que comprar la cobertura.

Consideraciones Especiales

Cuando el Congreso aprobó la Ley de Atención Médica Asequible (ACA) en marzo de 2010, muchos políticos y funcionarios de atención médica pensaron que este programa de seguro médico obligatorio reemplazaría la necesidad de CHIP, pero eso no sucedió.En cambio, ahora tenemos Medicaid, CHIP y ACA, por lo que existe una mayor confusión entre las familias de bajos ingresos sobre las mejores opciones para ellos.

Los beneficios y copagos no son consistentes entre los distintos programas, por lo que es importante explorar completamente la gran cantidad de opciones antes de elegir uno. A la luz de la incertidumbre que rodea a la ACA, queda por ver qué opciones y cambios adicionales pueden llegar a las opciones de atención médica asequibles para las familias de bajos ingresos.