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¿Qué es la propiedad intelectual?

La propiedad intelectual es una descripción categórica amplia para el conjunto de activos intangibles que una empresa posee y protege del uso externo o que se implementa sin consentimiento legal. El activo no físico es un activo intangible que pertenece a la empresa.

El concepto de propiedad intelectual está relacionado con el hecho de que ciertos productos de la inteligencia humana deben gozar de los mismos derechos de protección que la propiedad física, conocida como activos tangibles. En la mayoría de las economías desarrolladas existen medidas legales para ambos tipos de protección de la propiedad.

Conclusiones clave

  • La propiedad intelectual es un término genérico para un conjunto de activos o activos intangibles que no son de naturaleza física.
  • La propiedad intelectual es propiedad y está legalmente protegida por una empresa contra el uso externo o la implementación no autorizada.
  • La propiedad intelectual puede ser de muchos tipos de activos, incluidas marcas comerciales, patentes y derechos de autor.

Comprensión de la propiedad intelectual

Las empresas están comprometidas con el reconocimiento y la protección de la propiedad intelectual porque tiene un valor tan alto en la economía actual, cada vez más basada en el conocimiento. La producción de propiedad intelectual valiosa también requiere grandes inversiones en energía y tiempo de mano de obra calificada. Se trata de grandes inversiones de organizaciones e individuos a las que otros no deberían tener acceso sin ningún derecho.

Es una responsabilidad importante de cualquier empresa extraer valor de la propiedad intelectual y evitar que otras personas obtengan valor de ella. La propiedad intelectual puede adoptar muchas formas. Si bien es un activo intangible, la propiedad intelectual puede ser mucho más valiosa que los activos físicos de una empresa. La propiedad intelectual es una ventaja competitiva y, como resultado, las empresas propietarias de la propiedad la defienden y defienden ferozmente.

Tipos de propiedad intelectual

La propiedad intelectual puede ser de muchos tipos intangibles y algunos de los más comunes se enumeran a continuación.

Patentes

La patente de un inversor es un derecho de propiedad otorgado por una agencia gubernamental como la Oficina de Patentes y Marcas de EE. UU.. La patente otorga al inventor derechos exclusivos sobre la invención, que puede ser un diseño, un proceso, una mejora o una invención física como una máquina. Las empresas de tecnología y software suelen tener patentes para sus diseños. Por ejemplo, fue la patente de la computadora personal archivado en 1980 con Steve Jobs y otros tres colegas de Apple Inc.

Derechos de autor

El autor de derechos de autor proporciona a los autores y creadores exclusivos de los materiales fuente para usar, copiar o reproducir su contenido. Las obras de autor en libros tienen derechos de autor como artistas musicales. Los derechos de autor también establecen que los creadores originales pueden otorgar autorización a cualquier persona a través de un acuerdo de licencia para usar la obra.

Marcas comerciales

Una marca comercial es un símbolo, frase o insignia que es reconocible y representa un producto que lo separa legalmente de otros productos. Una marca registrada se asigna exclusivamente a una empresa, lo que significa que la marca pertenece a la empresa para que nadie más pueda usarla o copiarla. Una marca comercial se asocia a menudo con la marca de una empresa. Por ejemplo, Coca-Cola Company (KO) posee el logotipo y la marca «Coca Cola».

Franquicia

Una franquicia es una licencia comprada por una empresa, un individuo o una parte, conocida como franquiciada, que les permite utilizar el nombre de una empresa, un franquiciado, una marca comercial, información y procesos patentados.

El franquiciado suele ser propietario de una pequeña empresa o empresario que opera la tienda o la franquicia. La licencia permite al franquiciado vender un producto o proporcionar un servicio bajo el nombre de la empresa. A cambio, el franquiciado paga una tarifa inicial y tarifas de licencia continuas al franquiciado. Ejemplos de empresas que utilizan el modelo comercial de franquicia incluyen United Parcel Service (NYSE: UPS) y McDonald’s Corporation (NYSE: MCD).

Secretos comerciales

Un secreto comercial es el proceso o práctica de una empresa que no es información pública, que proporciona un beneficio o ventaja económica a la empresa o al titular del secreto comercial. La empresa debe proteger activamente los secretos comerciales y estos suelen ser el resultado de la investigación y el desarrollo de una empresa. Ejemplos de secretos comerciales son un diseño, patrón, receta, fórmula o un proceso patentado. Los secretos comerciales se utilizan para crear un modelo comercial que diferencia las ofertas de la empresa a sus clientes al proporcionar una ventaja competitiva.

Consideraciones Especiales

Muchos tipos de propiedad intelectual no pueden incluirse en el balance general como activos, ya que no existen principios contables específicos para valorar cada activo. Sin embargo, el valor de la propiedad generalmente se refleja en el precio de las acciones, ya que los participantes del mercado saben que la propiedad intelectual existe.

Algunos activos intangibles se registran como propiedad, como patentes porque tienen fecha de vencimiento. El valor numérico de estos activos se reconoce mediante el proceso de amortización. La amortización es un método de contabilidad que reduce el valor de un activo intangible durante un período de tiempo. Este proceso ayuda a la empresa a reducir sus ingresos gastando una cantidad fija cada año a efectos fiscales a medida que finaliza la vida útil del activo intangible.

Por ejemplo, una patente solo puede tardar 20 años en registrarse como dominio público. Una empresa asignaría el valor total a la patente. Cada año durante 20 años, la patente se cobraría o amortizaría por la misma cantidad dividiendo el valor total por 20 años. Cada año, el monto del activo amortizado reduciría la utilidad o ganancia neta de la empresa a efectos fiscales. Sin embargo, la propiedad intelectual que se considera que tiene una vida perpetua, como una marca comercial, no se amortiza ya que no se vuelve obsoleta.

Un ejemplo real de propiedad intelectual

En 2017, hubo un caso de propiedad intelectual ampliamente publicitado en el que una empresa llamada Waymo demandó a Uber por presunto robo y aplicación de la tecnología asociada con el programa de vehículos autónomos de Waymo. Los planes para la tecnología, aunque aún no son completamente viables, fueron una propiedad intelectual importante para Waymo. Cuando alegaron que Uber había adquirido su propiedad intelectual, pudieron tomar medidas a través del sistema judicial para tratar de evitar que Uber usara la información para mejorar su propio programa de vehículos autónomos.