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¿Qué es un proveedor de servicios de Internet (ISP)?

El término proveedor de servicios de Internet (ISP) se refiere a una empresa que proporciona acceso a Internet tanto a clientes personales como comerciales. Los ISP permiten a sus clientes navegar por la web, comprar en línea, hacer negocios y conectarse con familiares y amigos, todo por una tarifa. Los ISP también pueden proporcionar otros servicios, incluidos servicios de correo electrónico, registro de dominio, alojamiento web y paquetes de navegador. Un ISP también puede denominarse proveedor de servicios de información, proveedor de servicios de almacenamiento, proveedor de servicios de Internet (INSP) o cualquier combinación de los tres en función de los servicios ofrecidos por la empresa.

Conclusiones clave

  • Un proveedor de servicios de Internet (ISP) es una empresa que proporciona acceso web tanto a empresas como a consumidores.
  • Los ISP también pueden proporcionar otros servicios como servicios de correo electrónico, registro de dominio, alojamiento web y servicios de navegador.
  • Se considera que un ISP es un proveedor de servicios de información, un proveedor de servicios de almacenamiento, un proveedor de servicios de red de Internet (INSP) o una combinación de todos ellos.
  • El uso de Internet ha surgido solo de aquellos que tienen acceso a cuentas de la universidad o del gobierno, ya sea que casi todos tengan acceso a ellas, ya sea de pago o gratis.
  • El acceso ha pasado de las conexiones de acceso telefónico a la tecnología de banda ancha de alta velocidad.

Comprender el proveedor de servicios de Internet (ISP)

El servicio de Internet se limitó inicialmente a determinadas agencias gubernamentales y departamentos universitarios. La tecnología se desarrolló para brindar acceso al público en general a través de la World Wide Web a fines de la década de 1980. Los consumidores pudieron obtener acceso limitado a través de algunos ISP, America On Line (AOL) como uno de los nombres más reconocibles en ese momento, que usaba conexiones de acceso telefónico a través de una línea telefónica.

El número de ISP aumentó a varios miles a mediados de la década de 1990 y el auge continuó. A medida que las opciones de conectividad aumentaron y las velocidades cambiaron de conexiones telefónicas más lentas, nació la economía de Internet. Los proveedores han desarrollado tecnología más avanzada, dando a los clientes acceso de alta velocidad a través de tecnología de banda ancha a través de módems de cable y línea de abonado digital (DSL).

Detrás de todo esto había una red de conexiones multicapa. Los ISP locales vendían el acceso a los clientes, pero pagaban a más ISP por su propio acceso. Posteriormente, los ISP más grandes pagaron a más ISP por el acceso. Los operadores de nivel 1 lideran el camino para llegar a todos los puntos de acceso de la red sin pagar por el acceso. Estas empresas de Nivel 1 son propietarias de la infraestructura de su región.

Como se indicó anteriormente, los proveedores de servicios de Internet brindan principalmente a sus clientes acceso a Internet: proveedores de acceso simple que solo manejan el tráfico entre el individuo e Internet en su conjunto. Pero también se pueden incluir otros servicios en función de la ubicación y la disponibilidad del cliente. Algunos de estos servicios incluyen:

  • Servicios de correo electrónico
  • Servicios de hospedaje web
  • Registro de Dominio
  • Paquetes de software y navegador

Un proveedor de servicios de Internet proporciona principalmente acceso a Internet a sus clientes, aunque también se pueden incluir otros servicios en función de su ubicación y disponibilidad.

Consideraciones Especiales

Los consumidores y las empresas se están acostumbrando a la idea de que deberían poder conectarse a Internet desde cualquier lugar, ya sea en casa o mientras están sentados en una cafetería local. Para ofrecer conectividad a altas velocidades, las empresas deben invertir en una infraestructura cara que incluya cables de fibra óptica.

Dado el alto costo de la inversión, los ISP de nivel 1 parecen ser como un monopolio en sus regiones. Por lo tanto, una empresa en particular parece tener muy poco o ningún control sobre el mercado en un campo en particular. En los Estados Unidos, puede parecer que las empresas operan en un oligope más que en un monopolio, donde dos o más empresas trabajan juntas para lograr resultados de mercado. Esta idea se ve reforzada por el hecho de que algunos de los principales ISP estadounidenses llegaron utilizando la infraestructura que adquirieron del monopolio de telecomunicaciones original que era Ma Bell. Los ISP actuales de nivel 1 continúan invirtiendo en infraestructura y pueden ser los únicos actores en ese mercado hasta que surjan nuevas tecnologías no basadas en fibra.

Otros han intentado entrar en el mercado de proveedores de servicios de Internet de nivel 1 y parecen haber fracasado. Alphabet, la empresa matriz de Google, dirigió Google Fiber como parte de su División de Acceso, un ambicioso proyecto para instalar una nueva red de fibra en los Estados Unidos, pero este plan se retrasó en 2016. Sin embargo, la empresa continúa brindando servicios en áreas donde ya está instalado.