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El salario mínimo federal en los Estados Unidos es de $ 7.25. Es un salario digno, pero no lo es. La tarifa por hora no ha seguido el ritmo del costo de vida desde finales de la década de 1960.

De hecho, los ingresos de un trabajador con salario mínimo con una familia de cuatro personas están muy por debajo del umbral de pobreza. Si bien muchos estados y algunas ciudades tienen tasas de salario mínimo muy por encima de $ 7.25, los que ganan el salario mínimo todavía tienen dificultades para pagar facturas, encontrar vivienda y mantener a una familia.

Conclusiones clave

  • El salario mínimo federal se ha estancado en 7,25 dólares la hora desde 2009.
  • Para la mayoría de las personas, los salarios dignos no les dan un salario digno.
  • Muchos estados y ciudades tienen salarios mínimos más altos, en algunos casos más del doble, pero todavía es difícil para los trabajadores llegar a extremos.
  • Los defensores del aumento del salario mínimo argumentan que esto ayuda a que los ingresos sigan el ritmo del aumento del costo de vida y saque a millones de personas de la pobreza.
  • La oposición cree que los salarios más altos obligarían a las empresas a contratar menos personas, reducir los planes de crecimiento y / o subir sus precios, lo que dañaría la economía.

¿Cuál es el salario mínimo federal de EE. UU.?

A partir de 2009, el salario mínimo federal es de $ 7.25, o $ 15.080 al año.Muchos economistas creen que esto es deficiente e injusto. Considere esto: para mantenerse al día con la inflación desde 1968, el salario mínimo tendría que subir a $ 10.15 en 2018.

El salario mínimo ha sido un tema político desde sus inicios. Durante su presidencia, Barack Obama firmó una orden ejecutiva para aumentar el salario mínimo de algunos trabajadores federales a $ 10,10, razonando que la tasa federal total también debería elevarse a esa cantidad. Si bien esta campaña se detuvo en el Congreso, la falta de acción federal llevó a muchos estados a legislar sus propios aumentos del salario mínimo.

En 2019, la Cámara de Representantes de EE. UU. Aprobó una versión enmendada de la Ley de Aumento de Pago de 2019, que aumentaría gradualmente el salario mínimo federal a $ 15 para 2025. Pero el proyecto de ley murió en el Senado y, como resultado, el debate sobre si Debería aumentarse el salario mínimo.

Durante la última década, el movimiento de aumentos del salario mínimo se ha centrado principalmente en los trabajadores. Los trabajadores de la comida rápida y el comercio minorista han realizado caminatas por todo el país en esfuerzos públicos para influir en el cambio. Trabajadores de cuidados domiciliarios, organizaciones laborales y grupos de mujeres también se unieron a la lucha.

En 2021, 29 estados, más el Distrito de Columbia, pagarán más que el salario mínimo federal actual.Las ciudades individuales también han actuado. Por ejemplo, el salario mínimo en la ciudad de Nueva York es de $ 15; más del doble del mínimo federal.A principios de 2020, 22 estados habían aumentado sus salarios mínimos, aumentando los salarios de 6,8 millones de trabajadores, según el Instituto de Política Económica.En noviembre, los residentes de Florida votaron para aumentar el salario mínimo estatal (a partir de $ 10 la hora el 30 de septiembre de 2021) hasta que alcance los $ 15 la hora en septiembre de 2026.

En los estados sin salario mínimo o con salarios más bajos, el salario mínimo federal se aplica a la mayoría de los trabajadores.

¿Puede una familia vivir hoy con el salario mínimo?

El salario mínimo es un salario digno. En 1933, cinco años antes de que el primer salario mínimo se convirtiera en ley, el presidente Franklin Delano Roosevelt dijo: «Por salario digno, me refiero a más que un escaso nivel de subsistencia. Me refiero a un salario digno». El primer salario mínimo estadounidense se introdujo en 1938 como parte de la Ley de Normas Laborales Justas.

Hoy en día, los empleados de tiempo completo que ganan el mínimo federal cada año ganan solo $ 15.080 (si trabajan 40 horas, cada una de las 52 semanas en un año), lo que los coloca muy por debajo de la línea de pobreza de $ 17.420 en 2021 para familias de dos. Y los que ganan el salario mínimo con familias de cuatro integrantes están más de $ 11,100 por debajo de la línea de pobreza de $ 26,200.

El pago no es el único problema

Muchas empresas no ofrecen jornada completa, incluso cuando necesitan trabajadores. Haga horarios de trabajo volátiles, turnos divididos y el despreciable «afeitado» (cerrar la tienda por la noche y luego regresar al trabajo temprano a la mañana siguiente para abrirla), lo que dificulta que los empleados del segundo empleo operen, asistan a clases universitarias o arreglen cuidado de niños.

Los empleados con salario mínimo corren el riesgo de sufrir reducciones salariales por robo de salario, incluida la falta de pago de horas extra, tarjetas de tiempo destruidas y cualquier tiempo no remunerado que los empleados pasen en el trabajo, como pasar por largos controles de seguridad en las bolsas.

Las vulnerabilidades de los asalariados por hora se destacaron durante la pandemia de COVID-19. Los trabajadores de las tiendas de comestibles, algunos grandes minoristas y los repartidores eran trabajadores esenciales de primera línea, muchos de los cuales no tienen licencia por enfermedad ni seguro médico pagado por su empleador.

Algunos minoristas han ofrecido un aumento de sueldo temporal u ofrecido bonificaciones. Pero los trabajadores, incluidos los de Whole Foods, Instacart y Amazon.com, sostuvieron que esto no era suficiente para poner en peligro su salud. Hicieron caminatas para exigir condiciones de trabajo más seguras cuando gran parte de los EE. UU. Estaba en varias etapas de bloqueo en marzo de 2020.

El trabajador con salario mínimo típico

A fines de 2019, se pagaba por hora a 82,3 millones de trabajadores, lo que representa más de la mitad (58,1%) de todos los trabajadores asalariados en los EE. UU., Según la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS). Entre ellos, 392.000 ganaron 7,25 dólares la hora. Casi tres cuartas partes de los trabajadores que ganaban el salario mínimo en 2019 estaban empleados en trabajos de servicios, principalmente preparando y sirviendo alimentos.

Aproximadamente el 3% de las mujeres y el 1% de los hombres recibieron un pago igual o inferior al mínimo federal, según el BLS. El porcentaje de trabajadores pagados por hora que pagaban el salario mínimo (alrededor del 2%) era aproximadamente el mismo para los trabajadores blancos, asiáticos, negros y latinos.

Si la Ley de Aumento de Salarios y la tasa mínima federal se elevaran a $ 15 para fines de 2024, casi 40 millones de trabajadores verían un aumento salarial, según el Instituto de Política Económica. Los trabajadores que se beneficiarían incluyen:

  • 38,6 millones de adultos mayores de 18 años
  • 23,8 millones de trabajadores a tiempo completo
  • 23 millones de mujeres
  • 11,2 millones de padres
  • 5,4 millones de padres solteros
  • Padres de 14,4 millones de niños

A partir de 2021, solo cinco estados han adoptado un salario mínimo estatal y se adhieren al salario mínimo federal: Alabama, Louisiana, Mississippi, Carolina del Sur y Tennessee.

Argumentos a favor y en contra del aumento del salario mínimo

Grupos empresariales como la Confederación Nacional de Minoristas y la Confederación Nacional de Empresas Independientes se opusieron al aumento del salario mínimo en la Ley de Aumento de Salarios, argumentando que un enfoque único para todos obligaría a las empresas a emplear menos personas, recortar los planes de crecimiento y / o subir sus precios. Según su teoría, esto debilitaría la demanda de los consumidores y pondría en peligro la economía.

En un informe publicado en julio de 2019, la Oficina de Presupuesto Conjunto (CBO) sin partido concluyó que un salario mínimo de $ 15 beneficiaría hasta a 27 millones de trabajadores, mucho menos que la estimación del Instituto de Política Económica, pero costaría alrededor de 1,3 millones de puestos de trabajo. La CBO también concluyó que aproximadamente la misma cantidad de personas (1,3 millones) elevarían sus ingresos anuales por encima del nivel de pobreza.

Grupos como Small Business Majority, Main Street Alliance y Business for a Fair Minage apoyan salarios más altos, lo que creen que aumentará la lealtad de los empleados y elevará la moral en el lugar de trabajo, lo que generará clientes más satisfechos y un mayor gasto de los consumidores.

Varios grandes empleadores estadounidenses que pagan salarios por hora han establecido un salario mínimo para toda la empresa en los últimos años. Incluyen los principales minoristas, como Amazon.com ($ 15 por hora), Target ($ 15 por hora), Costco ($ 15 por hora) y Walmart ($ 11 o $ 12 por hora, según la ubicación).

La línea de fondo

El salario mínimo en los Estados Unidos ya no es un salario digno. Si bien muchos estados están pagando más que esta cantidad, los que ganan el salario mínimo continúan luchando por llegar a los extremos.

A $ 7.25, el salario mínimo federal no se ha mantenido al día con el costo de vida durante más de medio siglo. Pero hay un movimiento cada vez mayor entre los trabajadores, los analistas de políticas, los gobiernos estatales y municipales, e incluso algunos empleadores para plantearlo.