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Cuando aparecieron los automóviles eléctricos por primera vez, parecían una forma de que el mundo escapase de la dependencia de los combustibles fósiles y pasara a un modo ecológico para impulsar nuestro transporte. Sin embargo, los altos costos y el bajo rendimiento de la batería han impedido que muchas personas den el salto: lo que plantea la pregunta: ¿pueden los autos eléctricos reemplazar a los consumidores de gasolina algún día?

Historia de los automóviles alimentados con petróleo

Nuestra historia de amor con los automóviles se remonta a 1908 cuando Ford Motor Company (F) comenzó la producción en masa del Modelo T en la primera línea de ensamblaje de Henry Ford. El automóvil se extendió rápidamente por todo el mundo como una forma eficaz de viajar al trabajo, ir de compras y a otras ciudades.

Conclusiones clave

  • Los coches eléctricos han recorrido un largo camino, pero los números vendidos siguen siendo débiles debido a los coches de gasolina.
  • Los altos costos de fabricación ayudan a explicar por qué las ventas de automóviles eléctricos se detuvieron cuando se lanzaron al mercado por primera vez.
  • Si bien los costos han disminuido, las marcas más populares de autos eléctricos son más caras que los autos a gasolina.
  • Los coches eléctricos suelen costar menos porque las visitas a las gasolineras o los cambios de aceite son cosa del pasado.

Los inventores del motor de combustión interna se dieron cuenta de que el petróleo tenía mucha energía, ya que 84% del volumen de crudo se pueden quemar y convertir en energía. ¿Puede pensar en alguna otra sustancia que pueda ir con usted y 2,000 libras de un automóvil a 30 millas o más en un galón?

Pocos pueden permitírselo, razón por la cual los automóviles a gasolina han sido la norma durante más de 100 años.

Fuentes alternativas de energía

Con el tiempo, los ingenieros han estado buscando otras formas de impulsar nuestros automóviles. Los métodos modernos incluyen vehículos propulsados ​​por hidrógeno que funcionan con pilas de combustible de hidrógeno, pero las pilas de combustible de hidrógeno consumen tanta energía a medida que se expande, por lo que fuera de zonas como Islandia, el combustible de hidrógeno no es necesariamente práctico ni rentable.

Algunos países han experimentado con combustibles de origen vegetal, como el etanol a base de maíz, que es un componente clave del combustible E85, y el biodiésel a base de aceite, que se utiliza en algunos sistemas de transporte público. Esto funcionó bien en Brasil, donde fue suficiente La caña de azúcar se cultiva para satisfacer muchas de las necesidades de transporte del país..

También se han considerado el gas natural y el propano, pero al igual que la gasolina que esperan reemplazar, estos son combustibles fósiles que contaminan el carbono, un recurso finito en un mundo cada vez más hambriento de recursos.

Aparición de los coches eléctricos

Los coches eléctricos son adoptados mejor por coches de potencia alternativa gracias a una serie de factores. Primero, el costo de la electricidad es competitivo para los consumidores con el precio de la gasolina. En segundo lugar, casi todas las personas que tienen un automóvil en casa tienen una toma de corriente. Es fácil de recargar.

Los automóviles eléctricos enfrentaron dificultades cuando se lanzaron al mercado por primera vez, en gran parte debido a los altos costos, la falta de conocimiento y la resistencia de los principales fabricantes de automóviles a su producción, como se hizo en el documental de 2006 «Quién mató al coche eléctrico. »

Pero desde 2006, muchas cosas han cambiado. Los automóviles eléctricos se ven comúnmente en las carreteras de los Estados Unidos y Europa, y su popularidad está creciendo. Pero, ¿pueden los autos eléctricos reemplazar completamente a nuestros autos de gasolina, o todavía van en segundo lugar detrás de sus predecesores?

Obstáculo 1: Costo

El primer gran obstáculo es la sustitución de los vehículos eléctricos, conocidos como vehículos eléctricos, por coches de gasolina. Históricamente, los costos iniciales de los vehículos eléctricos han sido más altos que los de los automóviles a gasolina. Las nuevas tecnologías están haciendo que los costos sean más competitivos, pero el precio de compra aún está por considerarse.

Sin embargo, una vez que compre el coche, reduce el costo de propiedad. Todavía tienes que rotar y cambiar los neumáticos, pero los cambios de aceite y las visitas a la gasolinera son cosa del pasado. Generalmente, El vehículo eléctrico tiene menores costos de mantenimiento y costos generales de funcionamiento. que con un coche de gasolina. Además, el gobierno ha ofrecido algunas deducciones fiscales y créditos a las personas que compran vehículos eléctricos, lo que puede reducir aún más el costo.

Si el consumidor promedio ahorra $ 10,000 en gasolina durante cinco años, lo cual es una estimación alta, el costo es más razonable en comparación con los autos que funcionan con gasolina, y podría terminar ahorrando dinero. Eso es, sin embargo, si tiene suficiente energía para ir a donde quiera ir con un vehículo eléctrico.

Obstáculo 2: Duración de la batería

La mayor barrera para la propiedad de vehículos eléctricos para muchas personas es la batería. Mientras Tesla Motors (TSLA) está ocupado intentando mejorar la tecnología de la batería, la mayoría de los vehículos eléctricos todavía tienen un alcance limitado.

Por ejemplo, el Nissan Leaf (divulgación: mi padre tiene un Nissan Leaf) no puede recorrer entre 100 y 200 millas con una carga completa, y mucho menos con el aire acondicionado o encendiendo la calefacción.Estos coches son prácticos para desplazamientos diarios, pero no se pueden utilizar para viajes largos o por carretera. Incluso si puede encontrar un cargador en su punto medio, debe tomarse un tiempo para enchufarlo si desea volver a hacerlo.

Los cargadores están apareciendo en más lugares, pero la batería aún mantiene a los autos eléctricos en su máximo potencial. El Nissan Leaf de mi padre cobra del 0% al 100% durante la noche en un enchufe estándar.Con una estación de carga doméstica, que puede comprar e instalar miles, puede cargar en siete horas. La nueva tecnología de cargadores le permite alcanzar el 80% en 30 minutos, pero estos cargadores son costosos y difíciles de encontrar.

2%

De los 17 millones de vehículos vendidos en los Estados Unidos en 2019, solo el 2%, o 325.000, eran vehículos eléctricos enchufables.

Mi papá puede usar su vehículo eléctrico para desplazamientos regulares, pero a veces tiene reuniones en los vastos suburbios de Denver y el Leaf no tiene el poder para hacerlo de ida y vuelta. En esos días, tiene que intercambiar con mi madre o construir su ex-devorador de gasolina, que sirve como respaldo para viajes más largos.

El futuro

A medida que cayeron los costos, más consumidores compraron vehículos eléctricos que nunca. Y la tecnología de la batería está mejorando, lo que hace que los vehículos eléctricos sean más deseables para las personas que están preocupadas por tener un límite de 100 o 200 millas en sus recorridos diarios.

A medida que agreguemos más vehículos eléctricos, también necesitaremos una forma de alimentar esos vehículos eléctricos. Hoy en día, la mayor parte de nuestra energía proviene de centrales eléctricas de carbón, que contamina tanto como la gasolina que estamos tratando de eliminar. Es posible que podamos eliminar nuestros devoradores de gasolina en los próximos años, pero ciertamente no avanzaremos hacia un mundo más verde hasta que encontremos una manera de cargar esos autos con energía limpia y renovable.

La línea de base

Los vehículos eléctricos ya han reemplazado a los consumidores de gasolina para un número cada vez mayor de personas y, a medida que la tecnología mejore, se volverán más populares. El promedio es viajar en los Estados Unidos. 25 minutos por trayecto, que probablemente caiga dentro del alcance de la mayoría de los vehículos eléctricos en la actualidad, pero si se agregan errores o viajes por carretera, ese vehículo eléctrico puede no ser práctico.

Hasta que la tecnología de las baterías mejore, la mayoría de nosotros nos quedamos estancados con nuestros viajes a la bomba, pero con la tecnología mejorada, nuestros devoradores de gasolina pueden ser cosa del pasado.