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Energy Trading/ Futures & Commodities Trading

¿Qué es el comercio de carbono?

El comercio de carbono surgió en respuesta al Protocolo de Kioto.Adoptado en Kyoto, Japón en diciembre de 1997, el Protocolo de Kyoto pidió a 38 economías industrializadas que redujeran sus emisiones de gases de efecto invernadero entre 2008 y 2012 a un 5,2% menos que las emisiones de 1990.

El carbono es un elemento almacenado en combustibles fósiles como el carbón y el petróleo. Cuando estos combustibles se queman, se libera dióxido de carbono y actúa como gas de efecto invernadero.

La idea detrás del comercio de carbono es bastante similar a la negociación de valores o materias primas en un mercado. Al carbono se le da un valor económico, lo que permite que las personas, las empresas o las naciones lo comercialicen. Si una nación compra carbono, está comprando los derechos para quemarlo, y una nación que vende carbono renuncia a sus derechos para quemarlo. El valor del carbono se basa en la capacidad del país para almacenarlo o evitar que se libere a la atmósfera (cuanto mejor lo almacene, más podrá cobrar por él).

El mercado de comercio de carbono facilita la compra y venta de derechos de emisión de gases de efecto invernadero. Las naciones industrializadas, cuyas emisiones son una tarea abrumadora, compran los derechos de emisión de otra nación cuyas industrias no producen tanto de estos gases. El mercado del carbono es posible porque el objetivo del Protocolo de Kioto es reducir las emisiones como colectivo.

Por un lado, el comercio de carbono parece ser una situación en la que todos ganan: las emisiones de gases de efecto invernadero pueden reducirse siempre que algunos países se beneficien económicamente. Los críticos, por otro lado, sienten la idea de que algunos países se benefician del sistema comercial y que las consecuencias son negativas. Si bien el comercio de carbono puede valer la pena, existe un debate inevitable sobre este tipo de mercado, ya que se trata de encontrar un compromiso entre beneficios, igualdad y preocupaciones ecológicas. (Para obtener lecturas relacionadas, consulte: Comercio de carbono: ¿acción o atracción?)