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Negocios/ Small Business

¿Qué es el programa HUBZone Small Business?

Al buscar contratos gubernamentales potencialmente lucrativos, las empresas más pequeñas a menudo se encuentran en desventaja en comparación con los competidores más grandes con mayores recursos de ventas y eficiencias de costos. Sin embargo, un programa ofrecido por la Administración de Pequeñas Empresas de EE. UU. Puede brindarles a esas pequeñas empresas una base más competitiva. El Registro de Zonas Comerciales Históricamente No Garantizadas (HUBZone) está disponible para ciertas entidades que cumplen con los criterios de la SBA para el tamaño de la empresa y tienen su sede en comunidades urbanas y rurales menos prósperas.

Conclusiones clave

  • El programa HUBZone ayuda a las pequeñas empresas en áreas infrautilizadas a obtener una base competitiva para obtener contratos gubernamentales.
  • Para calificar para el programa, las entidades deben cumplir con la definición de «pequeña empresa» y tener su sede en una «zona comercial históricamente no utilizada».
  • El gobierno federal apunta a adjudicar el 3% de los contratos a empresas certificadas por HUBZone, aunque nunca ha alcanzado esa meta.

Beneficios potenciales

El propósito del programa federal HUBZone es apoyar a las pequeñas empresas en áreas no protegidas por el país. Al agregar algunas compras gubernamentales a tales entidades, el programa tiene como objetivo fomentar el espíritu empresarial y aumentar el empleo en lugares donde es más difícil encontrar trabajo.

El objetivo declarado del programa es otorgar el 3% de los principales contratos federales y subcontratos a pequeñas empresas certificadas por HUBZone, aunque regularmente se encuentra por debajo de ese objetivo. La auditoría de la Administración de Pequeñas Empresas de los contratos clave de 2018 mostró que los participantes de HUBZone recibieron un 2.05%, frente al 1.7% del año anterior.

Según la SBA, las empresas que participan en el programa se benefician de la «contratación competitiva y de fuente única». En términos concretos, se alienta a las agencias gubernamentales a considerar ofertas de empresas HUBZone, incluso en los casos en que el precio que ofrecen sea ligeramente superior al de otras empresas. El gobierno ofrece una “opción de evaluación de precios” del 10% a las entidades certificadas para los concursos completos de contratación y subcontratación.

Si bien la intención del programa es diversificar las compras federales y ayudar a las empresas en partes del país que rara vez se pasan por alto, los críticos a veces afirman que está por debajo de esos objetivos. Por ejemplo, una revisión de 2019 con el Washington Post encontró que el 70% de los contratos de HUBZone en la capital del país se destinaron a solo 11 empresas durante 11 décadas. Y debido a que algunas de las áreas abandonadas de la ciudad alguna vez fueron revitalizadas, el Post descubrió que gran parte de ese dinero se destinó a negocios ubicados en vecindarios más ricos dentro de Washington, DC.

«El programa puede fomentar la inversión, pero carece de la precisión que puede estar asociada con las contribuciones públicas que sirven a un área geográfica específica», dijo Bill Shear, director de mercados financieros e inversión comunitaria en la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU., Con el periódico.

¿Quien es elegible?

La Administración de Pequeñas Empresas de EE. UU. Determina si las empresas son elegibles para obtener contratos a través del programa HUBZone y mantiene un registro de esas empresas en el archivo, para que las agencias federales puedan encontrar proveedores potenciales.

Para obtener la certificación de empresa HUBZone, la entidad debe:

  • Cumplir con la definición de «pequeña empresa» según las pautas de la SBA. SBA interactivo Herramienta de estándares de tamaño capaz de ayudar a los dueños de negocios a determinar si este es el caso.
  • Tener la propiedad controlada (al menos el 51% de participación) por parte de ciudadanos estadounidenses, una corporación de desarrollo comunitario, una cooperativa agrícola o una tribu nativa americana.
  • Tener una oficina central ubicada dentro de una «zona comercial históricamente no utilizada». Esto incluye instalaciones militares cerradas por la Ley de Alineación y Cierre de Bases, así como terrenos designados como «País Indígena». La SBA ofrece mapa interactivo que muestra si hay una propiedad en particular dentro de una de estas zonas.
  • Tener al menos el 35% de sus empleados viviendo en la HUBZone. Si una empresa cae por debajo de ese umbral después de recibir su certificación, debe cumplir con ese requisito de residencia nuevamente antes de que pueda volver a certificarse anualmente.

Los operadores comerciales pueden recibir una evaluación inicial de si cumplen esta lista de condiciones en el Sitio web certificado por la SBA.

Una vez que una empresa se une al programa HUBZone, generalmente tiene que volver a certificarse cada año para mantener esa designación.

Obtener un certificado

Las empresas interesadas en obtener la certificación HUBZone pueden crear una cuenta en el Sistema de registro general de la SBA. Después de iniciar sesión, deberá hacer clic en «Acceso» y luego seleccionar «HUBZone».

Sin embargo, antes de registrarse, las partes interesadas deben tener un perfil activo de Dun & Bradstreet, así como el número del Sistema de numeración de datos universal (DUNS) asociado. Dun & Bradstreet proporciona uno de estos números únicos de nueve dígitos para todos los sitios físicos que operan una empresa, y se ofrecen de forma gratuita a las empresas que buscan pedidos del gobierno federal.

Además, las empresas que buscan la designación HUBZone deben tener un gobierno de EE. UU. Activo Sistema de gestión de premios (EE. UU.) cuenta. Si ya tiene uno, puede actualizar el perfil de su empresa después de recibir una confirmación para indicar que está ejecutando un negocio HUBZone.

A partir del 26 de diciembre de 2019, las empresas que obtengan la certificación en el programa deben volver a certificarse una vez al año para mantener su estado HUBZone. Otra cosa, la fusión de empresas con otras organizaciones debe volver a certificarse antes de que cierre la ventana del año.

La línea de fondo

El programa HUBZone puede ayudar a las pequeñas empresas a competir por importantes oportunidades de adquisiciones federales haciéndolas elegibles para contratos de fuente única y brindándoles opciones de precios en comparación con competidores más grandes. Si bien el programa hasta ahora no ha podido adjudicar el 3% de los contratos públicos a los miembros de HUBZone, podría crear una designación valiosa para las empresas que buscan generar ingresos gubernamentales.

Para participar, las empresas deben cumplir con una lista de criterios establecidos por la Administración de Pequeñas Empresas de EE. UU. Esto incluye la propiedad mayoritaria de ciudadanos estadounidenses u otros grupos elegibles y el mantenimiento de la sede dentro de una «zona comercial históricamente infrautilizada».