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La teoría del equilibrio general es una teoría macroeconómica que explica cómo la oferta y la demanda en una economía interactúan dinámicamente con muchos mercados y, en última instancia, con el equilibrio de precios. La teoría asume que existe una brecha entre los precios reales y los precios de equilibrio.

El objetivo de la teoría es identificar el conjunto preciso de circunstancias bajo las cuales es probable que el precio de equilibrio alcance la estabilidad.

Conclusiones clave

  • La teoría del equilibrio general en macroeconomía muestra cómo la oferta y la demanda en una economía de mercados múltiples interactúan y crean un equilibrio de precios.
  • Al economista francés Leon Walras se le atribuye el desarrollo y la expansión de la teoría general del equilibrio a finales del siglo XIX.
  • Walras aplicó la teoría en entornos de múltiples mercados al introducir un tercio de un artículo en su modelo, lo que le permitió calcular las relaciones de precios.
  • Las contribuciones de Walras a la teoría ayudaron a que la economía emergiera en su estudio que incorpora el análisis matemático en su núcleo.

Leon Walras y la teoría del equilibrio general

La teoría está estrechamente relacionada con Leon Walras, quien escribió «Elementos de la economía pura» en 1874. Aunque los economistas anteriores interfirieron vagamente con la idea, él fue el primero en expresarla completamente.

Walras comenzó su explicación de la Teoría General del Equilibrio describiendo la economía más simple imaginable. En esta economía, solo había dos productos intercambiables, denominados xey. Se supondrá que todos en la economía eran compradores de uno de esos productos y vendedores del otro. Bajo este modelo, la oferta y la demanda serían interdependientes, ya que el consumo de cada uno de los bienes dependería de los salarios recibidos por la venta de cada uno de los bienes.

El precio de cada uno de los productos se determinaría mediante un proceso de licitación, denominado «tâtonnement» (o «groping» en inglés) por Walras. Describió esto en términos de un solo vendedor que indica el precio de un producto en el mercado y los consumidores responden comprando o negándose a pagar. Mediante un proceso de prueba y error, el vendedor ajustaría el precio para satisfacer la demanda, estableciendo así el precio de equilibrio. Walras creía que no se produciría ningún intercambio de bienes hasta que se alcanzara el precio de equilibrio, una suposición que otros criticaron.

Acuerdos multimercado

Al describir el equilibrio en una escala más silenciosa, Walras ha aplicado este principio en entornos de múltiples mercados y mucho más complejos. Insertó el tercer artículo en su modelo, llamado z. A partir de esto, se podrían determinar tres razones de precios, una de las cuales sería redundante porque no proporcionaría ninguna información que no pudiera identificarse de las demás.Este artículo redundante podría identificarse como el estándar mediante el cual se podrían expresar todas las demás relaciones de precios. La norma proporcionaría orientación sobre los tipos de cambio.

La línea de base

Teóricamente, la teoría de Walras tuvo efectos transformadores. La economía, que antes era una disciplina literaria y filosófica, ahora se veía como una ciencia decisiva. En la actualidad, sostiene que la economía podría reducirse a un análisis matemático disciplinado.

En términos posteriores, también se puede decir que la teoría del equilibrio de Walras tiene efectos a largo plazo. Contradice las líneas entre microeconomía y macroeconomía, porque la economía de la existencia de hogares y empresas individuales no puede verse aisladamente de la macroeconomía.