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Una ventaja comparativa es la ley económica, que se remonta a principios del siglo XIX, que ilustra las formas en que el libre comercio no requiere proteccionismo (o mercantilismo, como se le llamó en ese momento). David Ricardo, que tiene una ventaja comparativa, sostiene que el libre comercio funciona incluso si un socio tiene la ventaja total de una medida en todas las áreas de producción, es decir, un socio fabrica productos más baratos, mejores y más rápidos que su socio comercial.

El principal temor de las naciones que ingresan al libre comercio es que un país tenga todas las ventajas en algunas áreas, lo que generará importaciones pero no exportaciones. La ventaja comparativa dicta que los países deben especializarse en una clase particular de productos para la exportación, pero importar el resto, incluso si el país tiene una ventaja general en todos los productos.

Conclusiones clave

  • La capacidad económica de una economía para producir un bien o servicio en particular a un costo de oportunidad menor que el de sus socios comerciales es una ventaja comparativa.
  • La teoría de la ventaja comparativa introduce el costo de oportunidad como factor analítico a la hora de elegir entre diferentes opciones de producción.
  • Una ventaja comparativa implica que los países comercian entre sí, exportando los bienes en los que tienen una ventaja relativa.
  • La ventaja total se refiere a la excelencia indiscutible de un país en la producción de una bondad particular.

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Explique la ventaja comparativa

De dónde proviene la ventaja comparativa

La esencia de esta ley se puede ilustrar con un simple ejemplo. Imagínese que es un ebanista experto y un pintor talentoso. Te lleva un día construir un gabinete o un día pintar un cuadro. En la economía local, los cuadros se venden por $ 400 y los gabinetes cuestan $ 350. Su vecino también comparte las mismas habilidades, pero le toma un día y medio construir un gabinete y tres días para completar un cuadro. Tienes una ventaja absoluta sobre tu vecino en ambas áreas, por lo que deberías intentar reproducirlo en todo el mundo, ¿verdad? Equivocado.

He aquí por qué: si cambia entre la pintura y la fabricación de gabinetes durante una semana laboral de seis días, hará tres cuadros y tres gabinetes por un valor de $ 2,250. Si su vecino comenzara con el mismo horario de trabajo, haría una pintura y dos gabinetes por valor de $ 1,100. Se producirían un total de cuatro cuadros y cinco vitrinas: un total de nueve unidades de producción. Sin embargo, si opta por centrarse en la pintura, el área donde tiene la mayor ventaja comparativa y beneficio, y deja el gabinete con su vecino, sucedería algo mágico. Haría seis cuadros con un valor de $ 2,400 a la semana, y su vecino haría cuatro gabinetes con un valor de $ 1,400, y daría 10 unidades de producción en total. En términos reales, usted y su vecino serían más ricos para especializarse, y la economía local es una unidad de producción que es mejor para él.

Ventaja comparativa y libre comercio

Los economistas uniformes rara vez han apoyado las políticas de libre comercio durante siglos, por una ventaja comparativa. La teoría sugiere que el bienestar económico general mejora en todos los países cuando los países se enfocan en aquellas industrias con la mayor experiencia y éxito, y los costos de oportunidad más bajos.

Para explicar el costo de la oportunidad, respondamos esta pregunta: ¿Por qué los jugadores de la NBA no cortan su propio césped? Aparentemente, los jugadores de la NBA son más fuertes y rápidos que su paisajismo y podrían hacerlo de una manera más eficiente. Sin embargo, los jugadores de la NBA pueden maximizar su valor y productividad al concentrarse en el baloncesto en lugar de desperdiciar energía con una cortadora de césped; el costo de oportunidad es demasiado alto. En cambio, el jugador de baloncesto y el paisajista se especializan y comercian en cada uno de ellos, utilizando el dinero como expresión intermedia de su productividad respectiva.

Una ventaja comparativa dice que los países deberían comportarse de la misma manera. Los trabajadores en los Estados Unidos tienen niveles de educación relativamente altos y bienes de capital relativamente altos; esto los hace muy productivos. Sin embargo, eso no significa necesariamente que los trabajadores estadounidenses deban producir todo lo que desean los consumidores estadounidenses. En cambio, se puede lograr la máxima eficiencia y producción especializándose en aquellas áreas con los costos de oportunidad más bajos y comerciando con otros países.

Políticas de libre comercio

Las políticas de libre comercio, en su verdadera forma, abogan por una ausencia total de restricciones a la importación (como aranceles y cuotas) y ninguna subvención de las industrias de exportación. Los librecambistas argumentan que las restricciones al comercio hacen que todos los consumidores, incluso los estadounidenses, sean más pobres de lo que serían de otra manera.

El meollo del argumento se centra en las ventajas de la ventaja comparativa. Cuando los trabajadores de un país se especializan en los costos de oportunidad más bajos, esas industrias obtienen economías de escala e innovan. Debido al aumento de los precios de producción están disminuyendo. Los consumidores estadounidenses ven reducido su costo de vida combinado cuando se combinan bienes extranjeros baratos con bienes nacionales más baratos. Como resultado, mejoran los niveles de vida.

Abreviado como esta explicación, destaca los argumentos académicos a favor de los mercados abiertos internacionales. Durante el 19ú La Revolución Industrial moderna, por ejemplo, Gran Bretaña apoyó una ventaja comparativa al subcontratar el crecimiento de sus alimentos (importando granos, carne, queso, vino, etc.) y enfocándose en la fabricación de bienes para la exportación, y como tal ha sido la taller del mundo desde hace años. Y en la economía cada vez más internacional de hoy, la teoría es aún más relevante (ver ¿Cómo afecta la globalización a la ventaja comparativa?).

¿Por qué no el libre comercio total?

Si los economistas, que rara vez están de acuerdo, están casi uniformemente a favor del libre comercio, ¿por qué el mundo no tiene comercio abierto entre países? Hay muchas razones, pero la más influyente es la que atrae a los economistas en busca de renta. El alquiler se solicita cuando un grupo organiza al gobierno para presionar por sus intereses.

Digamos, por ejemplo, que los productores de calzado estadounidenses comprenden y están de acuerdo con el argumento del libre comercio, pero también saben que los zapatos extranjeros más baratos tendrían un impacto negativo en sus estrechos intereses. Incluso si los trabajadores fueron muy productivos al cambiar de la fabricación de zapatos a la fabricación de computadoras, nadie en la industria del calzado quiere perder su trabajo o reducir las ganancias a corto plazo. Como resultado de esto, los zapateros se ven obligados a presionar para, digamos, exenciones fiscales especiales para sus productos y / o aranceles adicionales (o incluso prohibiciones absolutas) sobre el calzado extranjero. Hay muchos llamamientos para salvar empleos estadounidenses y preservar la artesanía estadounidense consagrada, mientras que tales medidas de protección harían que los trabajadores estadounidenses fueran más productivos a largo plazo y empobrecerían a los consumidores estadounidenses.

La línea de base

La ventaja comparativa requiere que las naciones se involucren en un libre comercio real y se especialicen en áreas en las que tienen la mayor experiencia y éxito, en lugar de tratar de fortalecer las industrias débiles de la competencia extranjera imponiendo aranceles de defensa que, de otro modo, impiden la producción que conduce a ganancias generales de riqueza. Las ventajas de la ventaja comparativa se reducen cuando las industrias nacionales están subvencionadas o cuando se imponen aranceles de importación a las industrias extranjeras.