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La mayoría de las conversaciones sobre criptomonedas generalmente comienzan y terminan con bitcoin. Pero la criptomoneda original tiene serias desventajas. Además de sus altas tarifas de transacción, bitcoin tiene un defecto de privacidad fundamental. La idea de una cadena de bloques pública y transparente es atractiva, pero desafía los conceptos modernos de privacidad. Si bien puede interferir con las actividades delictivas, la difusión pública de transacciones financieras puede plantear fácilmente problemas a los usuarios. Por ejemplo, una transacción relacionada con impuestos en una cadena de bloques pública podría revelar los datos personales de un usuario. De manera similar, las transacciones privadas relacionadas con negocios disponibles en una cadena de bloques pública pueden plantear problemas.

Zooko Wilcox, fundadora y directora ejecutiva de Zcash, dijo a Investopedia, “Zcash es una nueva cadena de bloques y criptomonedas que permite transacciones privadas (y datos privados en general) en una cadena de bloques pública. Esto permite que las empresas, los consumidores y las nuevas aplicaciones controlen quién ve los detalles de sus transacciones, incluso cuando se utiliza una cadena de bloques global sin licencia. »

Zcash es una cadena de bloques y una criptomoneda centrada en la privacidad desarrollada en respuesta a las fallas de bitcoin. Utiliza el mismo algoritmo que bitcoin, pero lo mejora al permitir el procesamiento semitransparente. En palabras simples, esto significa que destruye la transparencia radical de la cadena de bloques bitcoin para una implementación más innovadora. En esta implementación, los datos de transacciones del usuario se revelan opcionalmente. (Ver también: Las criptomonedas más importantes además de Bitcoin).

Las raíces de Zcash se encuentran en Zerocoin, que se desarrolló en la década de 1980. Fue desarrollado por Matthew Green, quien actualmente es profesor en la Universidad John Hopkins. En ese entonces, era un estudiante de posgrado en el instituto. Zerocoin ha empleado una nueva técnica matemática sofisticada llamada pruebas de conocimiento cero para realizar transacciones de blockchain. Las pruebas aseguraron que el tema de la transacción permaneciera anónimo incluso porque la transacción era visible públicamente en un libro mayor descentralizado.

Pero esa iteración de Zerocoin tuvo algunos inconvenientes. Se describen en el libro blanco de Zcash. El primero fue la naturaleza intensiva en CPU de sus cálculos. El tamaño promedio de las transacciones con Zerocoin fue de más de 45 ky requirió 45 ms para verificar. «Los costos involucrados son más altos por orden de magnitud que los de bitcoin y pueden gravar significativamente una red bitcoin que opera a una escala normal», escriben los autores del artículo. En segundo lugar, la implementación de Zerocoin proporcionó una funcionalidad limitada. Por ejemplo, no se transmitió un valor exacto. Los usuarios estaban limitados a transmitir valores fijos definidos en el sistema. Además, el sistema no tenía criptomonedas nativas y no ocultaba metadatos (como el tamaño y la fecha de la transacción) de los libros de contabilidad públicos.

ZCash incluso afirma explotar los déficits de Zerocoin utilizando zk-SNARK, prueba cero de información que es «concisa» o corta y fácil de verificar. La prueba permite que la transacción se lleve a cabo sin revelar realmente su contenido. Esencialmente, satisface las necesidades de bitcoin sin sacrificar el anonimato. Los tres requisitos esenciales para bitcoin son: la moneda anterior no ha sido emitida, autorización para los remitentes e igual entrada con la salida.

Otra propiedad importante de Zcash es la fungibilidad de sus señales. Esto significa que todas las partes dentro de un sistema interactivo tratan los tokens de ZCash como idénticos, independientemente del historial de la transacción. En una cadena de bloques pública, estas propiedades son imposibles porque es posible enumerar las señales de una parte en particular en función de su historial de transacciones. En este sentido, Zcash es como el dinero de hoy. Es difícil distinguir entre dólares de papel de propiedades específicas porque es difícil obtener el historial de su transacción.

Aplicaciones de Zcash

Si bien los consumidores tienen múltiples aplicaciones debido a la naturaleza transparente y descentralizada de las criptomonedas, existen problemas con su uso dentro del ecosistema financiero. Esto se debe principalmente a que la transparencia anatómica radical de un sistema financiero se basa en el secreto. Es imposible administrar un mercado completamente transparente. Si las transacciones relacionadas con las posiciones de mercado y los saldos se hicieran públicas, sería bastante fácil jugar el sistema entre competidores. Otro resultado sería un aumento logarítmico de su tasa, lo que resultaría en un ritmo frenético de cambios en el mercado. Como ya han demostrado las caídas repentinas debido al comercio de alta frecuencia, tales desarrollos pueden dañar la salud general de los mercados.

Con este fin, Zcash afirma haber inventado un nuevo tipo de libro de distribución llamado «capa de seguridad sin conocimiento cero» o ZSL. ZSL se puede apilar sobre la cadena de bloques existente para una funcionalidad mejorada. Admite transacciones semitransparentes, que se pueden utilizar en los mercados financieros. Estas transacciones permiten la divulgación selectiva de datos. Por ejemplo, pueden divulgar datos esenciales, como la fecha y hora de la transacción, para una cadena de bloques pública, pero no divulgan datos críticos, como la identidad de las partes interactivas y los volúmenes involucrados. JPMorgan Inc. es una potencia financiera. (JPM) ya se ha asociado con Zcash para implementar su tecnología para Quorum, un libro de distribución listo para la empresa y una plataforma de contrato inteligente. (Ver también: La prueba de conocimiento cero podría impulsar la adopción de criptomonedas en Wall Street).

Zcash tiene otra función importante en la protección de los datos del consumidor. Las transacciones financieras en una cadena de bloques pública son transparentes y, por lo tanto, tienen menos riesgo de manipulación por parte de intermediarios y guardianes. Pero esa transparencia viene con su propio conjunto de problemas. Por ejemplo, hace que toda la información financiera relacionada con todas las transacciones sea completamente transparente. En una entrevista, Samuel Cassatt, director de estrategia de Ethereum, explicó que al usar pruebas de información cero, los usuarios pueden comprender el contenido de la transacción sin mostrarlo. Por ejemplo, permite a los usuarios pagar sus facturas médicas sin mostrar su contenido en una cadena de bloques pública. También se puede utilizar para mostrar que un usuario ha realizado pagos de impuestos sin mostrar detalles, como el monto total pagado y las deducciones.

Zcash en los mercados

El bloque de génesis de Zcash se cortó por primera vez el 28 de octubre de 2016 y ha estado disponible para el comercio desde entonces. Actualmente está disponible para operar en intercambios de criptomonedas populares como Huobi, Binance y Gemini Exchange Winklevoss. Durante su lanzamiento, tenía un precio de 4.293,37 dólares. Pero su precio bajó un 98,8% a 49 dólares en dos meses. El aumento de los precios y valoraciones de las criptomonedas fue bueno para Zcash. En el último año, su precio subió un 1.108%. Este año, alcanzó un máximo de $ 876,31 durante la primera semana de enero, pero es casi el 48% hasta la fecha al 14 de mayo de 2018, lo que refleja la desaceleración general del mercado.

Pero es posible que tengamos un futuro brillante por delante. Además de las asociaciones con la industria, Zcash recibió un voto de confianza de los inversores. En una nota a principios de este año, Grayscale Investments predijo un precio objetivo de $ 60,000 en 2025. El autor de la nota, Matthew Beck, identificó dos razones principales para su estimación entusiasta. El primero es el parecido de Zcash con bitcoin. Según Beck, la similitud en los modelos económicos entre ZCash y bitcoin significa que podría ser una reserva de valor, similar a bitcoin, en el futuro. La segunda razón del crecimiento futuro de Zcash es su énfasis en la privacidad. Beck dice que esto hace que ZCash sea utilizable como vehículo de inversión en el extranjero. «Pensamos en ZEC como la primera oportunidad de inversión ‘offshore’ accesible a nivel mundial, o una cuenta bancaria suiza en su bolsillo, por así decirlo», escribe. La tercera razón de la agudeza de Beck es la fungibilidad de Zcash. “Debido a que la falta de información de origen o antes del uso de ZEC como una característica de la Red Zcash es generalmente aceptada, los costos de adoptar todas las ZEC son los mismos”, dice Beck, y agrega que esta propiedad “Necesaria para [a currency] ser un medio de intercambio líquido. »

La línea de base

Zcash es una cadena de bloques y una criptomoneda desarrollada para superar las fallas de privacidad de bitcoin. Debido a que no utiliza pruebas de información para verificar y validar transacciones, Zcash blockchain es una utilidad práctica para grandes empresas y organizaciones interesadas en sistemas que combinan los beneficios de la tecnología blockchain con la privacidad.

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