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El 24 de diciembre de 2020, los líderes de la Unión Europea y Reino Unido anunciaron que habían llegado a un acuerdo sobre un mercado comercial conocido como Acuerdo de Comercio y Cooperación (TCA). La medida se produjo más de cuatro años después del referéndum del Brexit de 2016 y once meses después de la salida legal del Reino Unido de la UE, solo una semana antes de la fecha límite del 31 de diciembre de 2020 para llegar a un acuerdo.

Los embajadores de los 27 estados miembros de la UE votaron por unanimidad para aprobar el acuerdo el 28 de diciembre, mientras que el Parlamento del Reino Unido votó para aprobarlo el 30 de diciembre. La medida entró en vigor el 1 de enero de 2021. El Parlamento Europeo votó a favor del acuerdo el 28 de abril de 2021.

Conclusiones clave

  • Continuará el comercio de mercancías libre de aranceles y contingentes, pero se aplicarán otras barreras no arancelarias que aumentarán los costos comerciales.
  • No todas las partes reconocerán automáticamente sus credenciales para proveedores de servicios profesionales, como médicos y abogados.
  • La medida no aborda la regulación de los servicios financieros.
  • Muchas disposiciones requieren mayor negociación, interpretación y aclaración.

El comercio de bienes

La medida establece que el comercio entre el Reino Unido y la UE no estará sujeto a aranceles o cuotas. Los bienes deben ser originarios de la UE o del Reino Unido para poder beneficiarse del sistema de libre comercio. Sin embargo, más de $ 590 mil millones en el comercio anual de bienes entre el Reino Unido y los estados miembros de la UE se verán afectados por la burocracia y los controles regulatorios fronterizos. Se estima que estas otras barreras no arancelarias aumentan los costos para las empresas británicas en alrededor de £ 17 mil millones (alrededor de $ 23 mil millones) y las empresas de la UE en alrededor de £ 14 mil millones cada año.

Las partes no se pusieron de acuerdo sobre los estándares de cada uno para la identificación de productos. Esto puede significar que algunos productos deban obtener dos certificaciones, es decir, bajo los sistemas de exportación e importación. Estos requisitos incurrirán en costos adicionales y retrasarán las fronteras que son un desafío para los productos agrícolas y animales, así como para las industrias con cadenas de suministro justo a tiempo.

Sin embargo, el TCA evita al menos el peor de los casos, Brexit sin acuerdo. Si no se llegara a ningún mercado antes de la medianoche del 31 de diciembre de 2020, todo el comercio entre la UE y el Reino Unido estaría repentinamente sujeto a las reglas y aranceles de la Organización Mundial del Comercio (OMC). Esto aumentaría enormemente el costo de los productos agrícolas, automóviles y otros bienes manufacturados.

Campo de juego nivelado

La UE ha pedido la adopción de estándares comunes para bienes y servicios a fin de garantizar la igualdad de condiciones para una competencia justa y abierta y para evitar que las empresas de un mercado se afiancen en el otro. Las regulaciones de la UE se aplican a las regulaciones relacionadas con los derechos de los trabajadores, la protección social y ambiental, los impuestos y las subvenciones estatales a las empresas. Las partes no están obligadas a adoptar normas uniformes y el Reino Unido no tiene que seguir la legislación de la UE. Sin embargo, las normas del Reino Unido deben proteger la competencia leal.

El acuerdo también exige solo niveles razonables de ayuda estatal o subsidios gubernamentales para las empresas, una regla que debe aclararse. Las partes no tienen que adoptar reglas uniformes y pueden utilizar diferentes procesos internos para evaluar qué constituye competencia desleal.

Derechos de pesca

Los derechos de pesca entre la UE y el Reino Unido se han debatido acaloradamente A pesar de solo el 0,1% del producto interior bruto (PIB) del Reino Unido, la industria pesquera es políticamente importante para el Reino Unido, al igual que la UE. Esto significa que el tema jugó un papel importante en las negociaciones mucho más de lo que cabría esperar. La medida ha reducido los derechos de pesca de la UE en aguas del Reino Unido en un 25% e implementará la reducción durante un período de transición de cinco años y medio. con previsión para posteriores negociaciones anuales. El período de transición de pesca es mucho más corto que los 14 años propuestos originalmente por la UE, pero más largo que los tres años requeridos por los pescadores del Reino Unido. La reducción de la cuota de pesca de la UE es mucho menor que la reducción original del 60% propuesta por el Reino Unido.

Servicios profesionales y financieros

El acuerdo no aborda cuestiones críticas para el sector de servicios del Reino Unido, que representa más del 80% del PIB del Reino Unido. No existen compromisos de mercado para el acceso al mercado de servicios. Los proveedores de servicios profesionales no podrán cruzar automáticamente entre las naciones de la UE y el Reino Unido, ya que el acuerdo no requiere que cada jurisdicción reconozca las calificaciones profesionales de la otra. De manera similar, los servicios financieros del Reino Unido perderán inmediatamente sus derechos de «transferencia» que les han permitido hacer negocios en toda la UE sin tener que registrarse en cada país individualmente.

La UE deberá determinar si las organizaciones de servicios financieros que están calificadas y registradas para operar bajo las regulaciones del Reino Unido están operando bajo estándares y regulaciones equivalentes a las de la UE. Si la UE decide que los estándares no son equivalentes, las organizaciones de servicios financieros deberán establecer, calificar y registrar entidades separadas en el continente. El proceso para hacer esto aún no se ha establecido y se ha dejado de discutir más. La Comisión Europea informó que no tenía planes de emitir más decisiones de este tipo en el momento en que se firmó el acuerdo. El primer ministro Boris Johnson reconoció las deficiencias del mercado de servicios financieros.

Si bien los reguladores británicos han indicado que permitirán que varias organizaciones de la UE amplíen temporalmente sus operaciones en el Reino Unido, la UE no ha emitido declaraciones similares. Las partes han manifestado su apoyo a la cooperación en materia de supervisión financiera y están trabajando para emitir un memorando de entendimiento sobre dicha regulación para marzo de 2021.

Muchos bancos, empresas de inversión y aseguradoras del Reino Unido ya han establecido empresas en las principales ciudades de la UE y han trasladado empleados y capital al continente y a la República de Irlanda, que sigue siendo miembro de la UE.

Impacto en las personas

Para las personas, la pérdida del acceso profesional automático y la libre circulación en la UE y el Reino Unido complicará su licencia profesional, aumentará los requisitos de visado para algunos, impondrá nuevas obligaciones de viaje y reubicación entre el Reino Unido y los estados miembros de la UE, e influirá en muchas experiencias normales y ocupaciones. Los titulares de pasaportes del Reino Unido ya no tendrán acceso a las líneas de entrada de la UE en los aeropuertos y fronteras de la UE. Se requerirán visas para estancias prolongadas en el extranjero, generalmente por períodos superiores a seis o 12 meses. Las normas de inmigración se aplicarán a las personas que se desplacen entre la UE y el Reino Unido, aunque es probable que se permita un período de transición para las personas de la UE que actualmente residen en el Reino Unido, y viceversa, para obtener las autorizaciones y los documentos necesarios.

Resolución de conflictos

El acuerdo incorpora un sistema para resolver disputas a través de arbitraje que involucra a funcionarios de ambos lados. Si el panel de arbitraje determina que una de las partes ha incumplido el acuerdo, la otra parte debe compensar a la parte reclamante. Si se niegan o no lo hacen, la parte reclamante puede tomar medidas unilaterales de «reequilibrio», como la imposición de aranceles. No es necesario imponer las tarifas sobre el mismo tipo de bienes o servicios que causaron el incumplimiento del contrato. Por ejemplo, una infracción del vino francés por parte del Reino Unido podría abordarse restringiendo el acceso del Reino Unido a los franceses. mercados de servicios legales.

En particular, el Tribunal Europeo de Justicia (TJCE) no tendrá ningún papel en la resolución de disputas, excepto en el caso de Irlanda del Norte, que es un caso especial. El arbitraje en lugar de una solución del TJCE fue el principal reclamo de negociación del Reino Unido.

Reacción a la medida

En general, la respuesta al anuncio del mercado mostró alivio pero no entusiasmo. El primer ministro Johnson se refirió al mercado como un fortalecimiento de la independencia del Reino Unido, pero los comentaristas en general sienten que el Reino Unido se ha visto obligado a hacer más concesiones que la UE, que ha mostrado una unidad particularmente significativa. permaneció en la UE. Si bien se espera que el impacto en la UE sea menos severo, el acuerdo también impone nuevas cargas no arancelarias a la UE.

Si bien los líderes de los miembros de la UE en general estaban contentos con el acuerdo, la reacción dentro del Reino Unido fue menos entusiasta. El líder del Partido Laborista, Sir Keir Starmer, calificó el acuerdo como un «trato delgado», pero dijo que lo apoyaría porque es mejor que ningún acuerdo. La primera ministra de Escocia, Nicola Sturgeon, señaló que el Brexit se había producido «en contra de la voluntad de Escocia» y que la salida y la medida comercial habían reforzado el llamado a una Escocia independiente. El Parlamento escocés votó 92-30 en contra del mercado comercial, sin embargo, numerosas leyes relacionadas con el Brexit han salido adelante en contra de los deseos del parlamento escocés, por lo que es poco probable que esto bloquee la medida.

Los líderes de Irlanda del Norte, que votaron en contra de abandonar la UE, estaban encantados de evitar el Brexit sin un acuerdo. La medida preserva la frontera abierta entre Irlanda del Norte y la República de Irlanda y crea efectivamente una «frontera» aduanera entre Irlanda del Norte y el Reino Unido en el Mar de Irlanda. En Twitter, Taoiseach Micheál Martin de la República de Irlanda agradeció a los negociadores de la UE por llegar a un acuerdo y preservar la frontera abierta con Irlanda del Norte, pero lamentó la salida del Reino Unido de la UE.