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El término banda ancha se refiere al acceso a Internet de alta velocidad «siempre conectado», definido por la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) como una velocidad de descarga de 25 megabytes por segundo (25 Mbps) y una velocidad de carga de tres megabytes por segundo (3 Mbps). .

La falta de acceso de banda ancha asequible es un problema importante en los Estados Unidos. Crea una brecha entre quienes tienen acceso a Internet de alta velocidad y quienes, a menudo en áreas rurales y pobres del país, no lo tienen. Esta brecha, conocida como brecha digital, es objeto de programas gubernamentales y privados diseñados para hacer que el acceso a Internet y las herramientas sean más asequibles para todos.

Conclusiones clave

  • Internet de banda ancha se refiere al acceso a Internet de alta velocidad que está continuamente conectado.
  • Los cuatro tipos principales de banda ancha son DSL, fibra óptica, cable y satélite.
  • Dependiendo de dónde viva, es posible que no estén disponibles los cuatro tipos de banda ancha.
  • La falta de Internet de alta velocidad se ha sumado a la brecha de acceso, conocida como brecha digital, que enfrentan muchas personas en áreas rurales o pobres.
  • La Internet de banda ancha puede resultar costosa, especialmente en áreas con acceso limitado.
  • Hay programas gubernamentales y privados disponibles para brindar asistencia si califica.
  • Un nuevo programa federal llamado Beneficio de banda ancha de emergencia brinda asistencia significativa a quienes no pueden brindar acceso a Internet de alta velocidad.

Por qué necesita banda ancha

La forma original de acceder a Internet era a través de una conexión de acceso telefónico, obtenida marcando un número en su línea telefónica y conectando su computadora a un proveedor de servicios de Internet (ISP). Por razones técnicas, las conexiones de acceso telefónico están limitadas a una velocidad máxima de 56 Kbps (kilovatios por segundo), una velocidad que prácticamente no se utiliza para otra cosa que no sea la recuperación de correo electrónico.

Según la FCC, se requieren velocidades de descarga de al menos 5 a 25 Mbps para los estudiantes y quienes trabajan desde casa (telecomunicaciones). La brecha digital existe porque, en muchas áreas, estas velocidades de descarga no están disponibles o no son asequibles.

Cuatro tipos principales de banda ancha

Los cuatro tipos principales de banda ancha son DSL, fibra óptica, cable y satélite. Cada uno de ellos tiene sus pros y sus contras, pero todos son mucho más rápidos que los de acceso telefónico.

  • DSL (Línea de abonado digital), como el acceso telefónico, utiliza líneas telefónicas solo a velocidades de descarga de hasta aproximadamente 115 Mbps. Debido a que DSL usa líneas telefónicas, están ampliamente disponibles, incluso en áreas rurales.
  • La fibra óptica utiliza pequeñas líneas de vidrio y plástico (fibra óptica) para transmitir datos a velocidades de hasta 1 gigabyte por segundo (1 Gbps). Desafortunadamente, la disponibilidad es limitada.
  • Internet por cable utiliza cables coaxiales, de un proveedor de servicios de cable, y transmite a velocidades de hasta 1 Gbps (aunque 100+ Mbps es más común). Internet por cable está ampliamente disponible solo en áreas rurales.
  • Un satélite tiene una gran ventaja sobre todos los demás tipos, ya que está disponible para usted sin importar dónde viva. La señal del satélite se envía a la Tierra (y a su computadora o dispositivo inteligente) desde un satélite. Las velocidades de descarga por satélite suelen ser más bajas que otros tipos de banda ancha, alrededor de 25 Mbps.

Disponibilidad de Internet de banda ancha donde vive

Aparte del satélite, que, como se señaló, está disponible en cualquier lugar, la disponibilidad de otros tipos de banda ancha depende de dónde viva y de quién sea su ISP. Afortunadamente, la mayoría de las áreas tienen múltiples opciones, según la velocidad que necesite y el precio que esté dispuesto o pueda pagar.

Dos herramientas pueden ayudarlo a descubrir qué hay disponible en su lugar:

  • El sitio web de implementación de banda ancha fija de la FCC le permite ingresar su código postal o dirección para generar una lista de proveedores de banda ancha, el tipo de banda ancha ofrecida y las velocidades disponibles.
  • El sitio web de Broadband Search solicita su código postal y genera una lista de ISP que también incluye velocidades y precios máximos.

No todos los ISP enumerados para su código postal pueden ofrecer un servicio para su dirección. Es posible que deba llamar o visitar el sitio web para averiguarlo.

Costos promedio de banda ancha

En general, cuanto mayor sea la velocidad de banda ancha, mayor será el costo. También se aplican otros factores, incluido el tipo de conexión (DSL, cable, etc.) y su ubicación.

En promedio, el costo mensual del servicio DSL es de aproximadamente $ 50. En un promedio ligeramente más alto, $ 52 por mes, puede obtener Internet por cable, que ofrece velocidades más altas que DSL. Internet de fibra, con las velocidades más altas disponibles, cuesta poco menos de $ 60 por mes. Sin embargo, tenga en cuenta que la fibra es limitada y es posible que no esté disponible en el lugar donde vive. Si vive en un área no atendida por otros proveedores, incluido DSL, entonces su única opción puede ser el satélite, con velocidades de descarga más lentas y un costo promedio de $ 123 por mes.

Programas para ayudarlo a pagar su factura de banda ancha

Afortunadamente, los programas patrocinados por el gobierno y el ISP están diseñados para hacer que el servicio de Internet sea más asequible para quienes califican. Estos programas son una parte importante de los esfuerzos para combatir la brecha digital discutida anteriormente.

Nuevo beneficio de banda ancha de emergencia (EBB)

Este programa federal temporal, que se abrió para la inscripción el 12 de mayo de 2021, ofrece descuentos mensuales de hasta $ 50 a $ 75 para las familias que califiquen. También otorga un descuento único de hasta $ 100 para una nueva computadora portátil, computadora de escritorio o tableta comprada a los proveedores participantes.

Para calificar para EBB, al menos un miembro de su familia debe cumplir uno de los siguientes criterios:

  • Calificar para Lifeline, Programa de Asistencia de Mantenimiento Suplementario (SNAP), Medicaid, Asistencia de Vivienda Pública Federal (FPHA), Ingreso de Seguridad Suplementario (SSI), Beneficios de Pensión para Veteranos de Negocios Sobrevivientes (VA) o programas tribales seleccionados
  • Tener un ingreso del 135% o menos de las pautas federales de pobreza.
  • Participó en el Programa Nacional de Almuerzos Escolares (NSLP), el Programa de Desayuno Escolar (SBP) o la Disposición de Elegibilidad Comunitaria (CEP) del Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA) durante el año escolar 2019-2020 o 2020-2021
  • Recibir una beca federal Pell durante el año de concesión actual
  • Han sufrido una pérdida significativa de ingresos desde el 29 de febrero de 2020, lo que resultó en un ingreso total de menos de $ 99,000 para contribuyentes individuales y $ 198,000 para contribuyentes conjuntos.
  • Ser elegible para un programa de bajos ingresos existente o COVID-19 por un ISP participante

Para postularse, realice una de las siguientes acciones:

  • Comuníquese directamente con un proveedor de banda ancha participante para conocer su proceso de solicitud.
  • Vaya a GetEmergencyBroadband.org para solicitar en línea y encontrar proveedores participantes cerca de usted.
  • Llame al 833-511-0311 para enviar una solicitud por correo electrónico y devuélvala con los documentos requeridos a la dirección proporcionada.

El programa EBB finalizará seis meses después de que el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. (HHS) ponga fin a la pandemia, o si el programa se queda sin fondos.

El programa Emergency Broadband Benefit (EBB) se puede utilizar junto con cualquier plan elegible ofrecido por cualquier ISP participante, lo que significa que si califica para un plan con descuento (a continuación), su descuento EBB se puede aplicar al plan.

Línea de vida

Lifeline es un programa gubernamental respaldado por la FCC. Ofrece un descuento mensual en el servicio telefónico o de Internet de $ 9.25 ($ 34.95 por mes para familias en tierras tribales).

Hay dos formas de calificar para Lifeline:

  • Si su ingreso es el 135% de las pautas federales de pobreza o menos, entonces puede calificar para la asistencia Lifeline.
  • Si usted o alguien de su familia participa en uno de los siguientes programas (beneficios de pensión SNAP, SSI, VA Survivors, FPHA, Medicaid y programas tribales para nativos americanos), entonces puede calificar.

Si califica, seleccione un proveedor participante en su área y regístrese. Deberá proporcionar un comprobante de elegibilidad y renovar su suscripción Lifeline cada año. Debe elegir un subsidio por teléfono, Internet o servicio combinado.

Internet de Altice Advantage

El proveedor de servicios de cable Altice administra los mejores ISP y Suddenlink. Los clientes con acceso a cualquiera de los dos pueden inscribirse en Altice Advantage Internet, que ofrece velocidades de Internet de hasta 30 Mbps por $ 14,99 al mes.

Para calificar:

  • Las familias en K-12 y / o en la universidad que son desplazadas o afectadas por una pandemia de COVID-19 / coronavirus deben tener un estudiante que no tenga acceso a Internet en casa.
  • Las personas mayores deben tener 65 años o más y ser elegibles para recibir SSI.
  • Los veteranos deben recibir asistencia pública estatal o federal.

Para postularse, comuníquese con su Best ISP o Suddenlink.

Acceso a AT&T

El programa Access de AT&T ofrece velocidades de Internet de hasta 10 Mbps por $ 5 a $ 10 por mes si califica. Para ser elegible para Access, su familia debe participar en SNAP. Según AT&T, el programa Access ofrece instalación gratuita, sin contrato anual y sin depósito. Solicite a través del sitio web de AT&T Access.

Requisitos de Xfinity Internet

El programa Xfinity Internet Essentials te permite comprar un plan por solo $ 9.95 al mes. El programa está diseñado para ayudar a estudiantes de bajos ingresos, personas mayores y familias. Las características del programa incluyen velocidades de Internet de banda ancha de hasta 25 Mbps y Wi-Fi gratuito para el hogar sin verificación de crédito.

Xfinity ofrece una computadora portátil o de escritorio por $ 149 que incluye Microsoft Office, Norton Security Suite y una garantía de 90 días.

Para calificar, un miembro de su familia debe:

  • Calificar para un programa enumerado como NSLP, asistencia para la vivienda, Medicaid, SNAP, SSI y otros programas enumerados en la solicitud
  • Viva en un área donde el servicio de Internet de Comcast esté disponible
  • No ha tenido Internet de Comcast en los últimos 90 días

Solicite en el sitio web de Internet Essentials.

Asistencia de Spectrum Internet

Spectrum ofrece un programa de asistencia de Internet similar a Xfinity Internet Essentials, pero con velocidades de hasta 30 Mbps por $ 14.99 al mes durante 12 meses, sin límite de datos ni contrato. Puede calificar para la Asistencia por Internet siempre que un miembro de su hogar reciba al menos uno de los siguientes:

  • El NSLP
  • El CEP
  • SSI (65 años en adelante).

Puede presentar su solicitud en línea; descargando, completando y publicando una solicitud; o comunicándose con su oficina local de Spectrum.