En este momento estás viendo ¿Qué son los médicos de atención primaria directa y cómo encontrar uno?

En el entorno sanitario actual, una sólida relación cara a cara con un médico parece ser un vestigio de una época pasada.

Debido a la escasez de médicos de atención primaria en todo el país, la mayoría de los proveedores se ven obligados a ver a unas pocas docenas de pacientes a la semana. Se vuelve difícil encontrar algo más que una reunión rápida entre el médico y el paciente.

Sin embargo, el modelo no tradicional recibe atención primaria directa o DPC está tratando de cambiar eso.

Un modelo diferente de atención primaria

A diferencia del enfoque de cargo por servicio utilizado por la mayoría de los proveedores, los médicos de atención primaria directa cobran a sus pacientes una tarifa mensual fija.

Muchos de estos médicos trabajan con pacientes en el mercado de la salud individual. Pero algunos se asocian con empleadores y compañías de seguros, incluso con planes Medicare Advantage, que luego contratan con ellos para brindar atención primaria inclusiva. (Para obtener más información, lea: Cinco aspectos específicos de Medicare Advantage.)

Los médicos que emplean un solo modelo de efectivo suelen dedicar más tiempo a comunicarse con los pacientes, a menudo por teléfono o correo electrónico. Estas son actividades que no se reembolsan en el paradigma estándar de atención médica, por lo que no hay ningún incentivo financiero para dedicar mucho más tiempo a interacciones fuera de la oficina.

Los profesionales de DPC dicen que es más probable que sigan a los pacientes y manejen las enfermedades crónicas de una manera práctica. Y estos, afirman, conducen a mejores resultados de salud a largo plazo, especialmente para aquellos con un historial médico complejo.

La atención primaria puede sentirse como una medicina de conserjería, pero hay una diferencia importante. Este último se comercializa para pacientes más ricos, y las tarifas mensuales suelen ser de unos pocos cientos de dólares o más por mes. DPC es un modelo más asequible, con tarifas que suelen oscilar entre $ 25 y $ 90 por mes. Ese plan brindará a los pacientes acceso a un menú de servicios, como exámenes de aptitud física y exámenes de detección básicos.

Debido a que los médicos no facturan todos los exámenes y pruebas que realizan, pueden reducir significativamente el costo del personal del consultorio. Esto les permite cobrar menos de lo que cobrarían con un nivel de atención similar.

Sin embargo, existen ciertos requisitos que no incluyen la atención primaria, como la hospitalización y las pruebas más altas. La mayoría de los pacientes todavía necesitan un plan de seguro por separado que cubra estos aspectos y les ayude a cumplir con los requisitos de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. A menudo, optarán por un plan altamente deducible a un costo relativamente bajo para manejar esos servicios más costosos. Tenga en cuenta que los pagos de DPC no se incluyen en las deducciones por cumplimiento de estos planes de seguro.

Escasez de médicos DPC

Si bien muchos pacientes pueden disfrutar de una relación más íntima con el médico de una persona, todavía existen algunos obstáculos importantes.

Un ejemplo: las reglas del IRS actualmente prohíben a las personas usar fondos en su Cuenta de Ahorros para la Salud para pagar los costos mensuales de DPC. Los proyectos de ley que revocan esa prohibición se presentaron en el Congreso, pero hasta ahora no han tenido éxito. (Mirar: Ventajas y desventajas de la cuenta de ahorros para la salud.)

Y luego está el hecho de que DPC sigue siendo una parte muy pequeña del sistema de salud de EE. UU. Según Direct Primary Care Alliance, una asociación comercial, poco más de 500 médicos están utilizando este enfoque en todo el país. Ese número ha aumentado en los últimos años, pero a un ritmo moderado.

Puede ser peligroso cambiar a un modelo de solo dinero, especialmente para los médicos más jóvenes que no tienen el capital o la experiencia para administrar la práctica y salir por su cuenta. Las personas que hacen la transición tienden a ver menos pacientes que sus pares para pasar más tiempo con todos. La práctica tradicional podría brindar atención a 2.000 pacientes, pero los médicos de DPC podrían tratar menos del 30% de esa cantidad.

Por lo tanto, puede resultar difícil encontrar un grupo de CPD que acepte nuevos pacientes. Una simple búsqueda en la web es una forma de encontrar prácticas en su área. También hay una lista de prácticas afiliadas a la Coalición de la Alianza de Atención Primaria para grupos. sitio web. Por supuesto, cuando encuentre un médico, haga la misma investigación sobre su educación, experiencia y afiliaciones hospitalarias como lo haría con cualquier médico que esté considerando.

La línea de base

Muchos pacientes tienen una relación más estrecha con su médico. Las prácticas médicas de tarifa plana tienen una esperanza considerable en este sentido, pero todavía hay un gran pedido en la mayor parte del país para encontrar un proveedor. También es importante asegurarse de que cualquier plan que adopte contenga disposiciones para cumplir con los requisitos de la ACA. Debido a que las prácticas de DPC están diseñadas para brindar atención primaria, tenga especial cuidado con la opción de costo si usted o alguien de su familia tiene una condición de salud que requiere visitas regulares a especialistas.